Granulocyte basophile

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Granulocyte basophile

Les granulocytes basophiles ou polynucléaires basophiles (ou plus simplement « basophiles ») sont des leucocytes (cellules sanguines de la lignée blanche), ayant un rôle dans le système immunitaire. On les appelle polynucléaires en raison d'une erreur historique : de par le caractère lobé de leur noyau (deux lobes en général), on a longtemps cru que ces cellules possédaient plusieurs noyaux. Le qualificatif de « basophile » vient aussi d'une caractéristique visible en microscopie optique : après ajout des colorants vitaux usuels, ces cellules se colorent en bleu (leurs grandes inclusions cytoplasmiques fixent les colorants bleus). Les autres granulocytes sont les granulocytes neutrophiles et éosinophiles.

Les basophiles sont les plus rares (0,5 à 1 %, et même 0 % chez certaines personnes) des granulocytes. Les inclusions cytoplasmiques contiennent de nombreuses molécules chimiques, et en particulier histamine et héparine (À la différence des mastocytes, ils ne contiennent pas de sérotonine). L'histamine et l'héparine servent à empêcher la coagulation dans les vaisseaux sanguins, mais aussi à augmenter la perméabilité des capillaires sanguins, ouvrant ainsi la voie à la diapédèse.

L'histamine active la réaction inflammatoire et intervient également dans les réactions allergiques et notamment dans les hypersensibilités de Type I. Ces cellules activées jouent un rôle majeur dans l'inflammation, capables de relarguer leurs vacuoles au contact d'allergènes auxquels ils sont sensibles.

Les polynucléaires basophiles ont également la propriété de libérer un facteur, l'ECFA (Eosinophils Chemotactic Factor of Anaphylaxis), un facteur de chimiotaxie qui attire les polynucléaires éosinophiles (notamment parce que ces derniers sont capables de moduler une réaction allergique).

La basophilie (nombre de granulocytes basophiles supérieur à 0,1 giga par litre de sang) est relativement rare et a peu de relevance clinique. Les causes possibles sont :

  • réaction allergique (anaphylaxie) ;
  • tumoral (syndrome myéloprolifératifs, maladie de Hodgkin, maladie de Vaquez, Syndrome paranéoplasique, leucémie chronique) ;
  • syndrome inflammatoire chronique (Crohn, RCUH) ;
  • infectieux (varicelle, sinusite chronique) ;
  • endocrine (hypothyroïdie, œstrogènes) ;
  • post-splénectomie, anémie hémolytique chronique (thalassémies).

Notes et références[modifier | modifier le code]