Organisme (physiologie)

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Un organisme (du grec organon, « instrument ») désigne, en biologie et en écologie, un système complexe évolutif formé d'organes qui interagissent de façon à fonctionner comme un ensemble stable (homéostasie).

Un organisme est dans un état thermodynamique de non-équilibre, conservant un environnement interne homéostatique, et un apport continu d'énergie est nécessaire pour maintenir cet état.

Quelques centaines d'espèces dites « organismes modèles » sont utilisées comme modèles par les chercheurs et laboratoires.

Généralités[modifier | modifier le code]

Un organisme est un être organisé, qui peut être unicellulaire ou multicellulaire. Le terme organisme complexe s'applique à tout organisme vivant ayant plus d'une cellule.

Il est difficile de définir avec précision ce qu'est un être vivant. On peut donner quelques caractéristiques du vivant :

La matière vivante est fondée sur la chimie organique avec comme base le carbone.

Tout organisme vivant est mortel, par définition.

Selon la source d'énergie utilisée, on distingue les chimiotrophes, tirant leur énergie de molécules et les phototrophes, tirant leur énergie du Soleil.

Un organisme est un ensemble organisé de matière qui tend à se maintenir à l'état homéostatique par une utilisation concertée d'énergie.

Interprétations[modifier | modifier le code]

Georges Chapouthier a proposé d'interpréter la complexité des organismes par l'application répétée de deux principes généraux, compatibles avec la sélection darwinienne : le principe de « juxtaposition » d'unités identiques, puis le principe d'« intégration » de ces unités dans des ensembles plus complexes, dont elles constituent alors des parties[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. L'homme, ce singe en mosaïque, éditions Odile Jacob, 2001

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]