A (lettre)

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A
Image illustrative de l'article A (lettre)
Graphies
Capitale A
Bas-de-casse a
Lettre supérieure ᵃ, ᴬ
Lettre inférieure
Diacritique suscrite ◌ͣ
Utilisation
Alphabets Latin
Ordre 1er
Phonèmes principaux /æ/
/ɑ/
/a/

A est la première lettre des alphabets latin et étrusque, ainsi que leur première voyelle. Il s’agit également de la majuscule de la lettre α de l’alphabet grec ainsi que du А de l’alphabet cyrillique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Egyptian hieroglyphic ox head
Hiéroglyphe égyptien
tête de bœuf
Proto-semitic ox head
proto-sinaïtique
tête de bœuf
Phoenician aleph
Aleph phénicien
Greek alpha
Alpha grec
Etruscan A
A étrusque
Roman A
A romain
Évolution de la lettre depuis l’alphabet linéaire proto-sinaïtique.

La lettre A tire probablement son origine de l'alphabet linéaire proto-sinaïtique, un alphabet utilisé dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, lui-même dérivé des hiéroglyphes égyptiens ; le son, [ʔ] (coup de glotte), était alors représenté par une tête de bœuf stylisée.

La première lettre de l'alphabet phénicien, souvent nommée aleph (ʾālef) par analogie avec l'alphabet hébreu, était une consonne (l'alphabet phénicien était un abjad qui ne notait pas réellement les voyelles) correspondant non pas au son [a] mais au coup de glotte [ʔ]. Elle signifiait également « tête de bœuf » (rappelons d'ailleurs qu'un A à l'envers prend la forme d'une tête de bœuf) ; et son écriture provenait d'une stylisation du caractère proto-sinaïtique. Cette consonne, sous une autre forme, était également la première consonne de l'alphabet ougaritique, à qui l'on doit l'ordre levantin.

L'alphabet grec fut créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. Le grec n'utilisait pas le coup de glotte et son alphabet devait transcrire les voyelles ; la première lettre de l'alphabet phénicien fut donc utilisée par l'alphabet grec pour écrire le son [a]. La lettre ainsi créée fut nommée « alpha », écrite « Α », puis lorsque l'alphabet devint bicaméral, « α » en minuscule. En grec, alpha provient de la prononciation sémitique ancienne (qu'on ne peut reconstituer avec précision), et ne signifie rien, ainsi qu'il en est des autres lettres (béta, gamma, delta, etc.).

La lettre s'est ensuite transmise à l'alphabet latin par l'intermédiaire de l'alphabet étrusque, lui-même dérivé de l'alphabet grec « rouge » employé en Eubée (voir l'article Histoire de l'alphabet grec) — alphabet que les Étrusques avaient appris à Pithékuses (Ischia), près de Cumes. En passant dans l'alphabet latin, les lettres ayant perdu leur nom pour se réduire le plus souvent à leur son, l’alpha grec a été rebaptisé a.

Typographie[modifier | modifier le code]

La lettre a minuscule moderne dérive de l'écriture grecque, qui évolua depuis une graphie similaire à la capitale actuelle vers une forme circulaire avec une projection, aux environs du IVe siècle.

BlackletterA-01.png UncialA-01.svg ModernRomanA-01.svg ModernItalicA-01.png ModernScriptA-01.png
Gothique Onciale Romaine moderne Italique moderne Script moderne
Quelques exemples de graphies de la lettre A

A diacrité[modifier | modifier le code]

La lettre A peut-être munie de diacritiques dans l'écriture d'un certain nombre de langues utilisant l'alphabet latin :

Ligature a dans l’e[modifier | modifier le code]

Il existe également une ligature de la lettre A avec la lettre E : Æ/æ qui donne le digramme «é» comme dans « curriculum vitæ » et « ex æquo ». Celui-ci est utilisé en français, danois, féringien, islandais et norvégien.

Variantes[modifier | modifier le code]

La graphie du A a donné lieu à plusieurs variantes :

  • ɐ : a minuscule retourné, utilisé par l’alphabet phonétique international
  • ɑ : alpha latin, utilisé par le nufi, et a cursif utilisé en l’alphabet phonétique international
  • ɒ : inverse du précédent, utilisé par l’alphabet phonétique international

Codage[modifier | modifier le code]

Informatique[modifier | modifier le code]

Encodage Casse Décimal Hexadécimal Octal Binaire
ASCII
ISO 8859-1
Unicode
Majuscule 65 0041 000101 00000000 01000001
Minuscule 97 0061 000141 00000000 01100001
EBCDIC Majuscule 193 00C1 000301 00000000 11000001
Minuscule 129 0081 000201 00000000 10000001
Tableau des codes des différentes variations de la lettre A
Caractère Code Bloc Unicode Nom Unicode
A U+0041 Latin basique Lettre capitale latine A
a U+0061 Latin basique Lettre minuscule latine A
À U+00C0 Supplément latin-1 Lettre capitale latine A accent grave
à U+00E0 Supplément latin-1 Lettre minuscule latine A accent grave
Á U+00C1 Supplément latin-1 Lettre capitale latine A accent aigu
á U+00E1 Supplément latin-1 Lettre minuscule latine A accent aigu
 U+00C2 Supplément latin-1 Lettre capitale latine A accent circonflexe
â U+00E2 Supplément latin-1 Lettre minuscule latine A accent circonflexe
à U+00C3 Supplément latin-1 Lettre capitale latine A tilde
ã U+00E3 Supplément latin-1 Lettre minuscule latine A tilde
Ä U+00C4 Supplément latin-1 Lettre capitale latine A tréma
ä U+00E4 Supplément latin-1 Lettre minuscule latine A tréma
Å U+00C5 Supplément latin-1 Lettre capitale latine A rond en chef
å U+00E5 Supplément latin-1 Lettre minuscule latine A rond en chef
Ā U+0100 Latin étendu - A Lettre capitale latine A macron
ā U+0101 Latin étendu - A Lettre minuscule latine A macron
Ă U+0102 Latin étendu - A Lettre capitale latine A brève
ă U+0103 Latin étendu - A Lettre minuscule latine A brève
Ą U+0104 Latin étendu - A Lettre capitale latine A ogonek
ą U+0105 Latin étendu - A Lettre minuscule latine A ogonek
Ǎ U+01CD Latin étendu - B Lettre capitale latine A caron
ǎ U+01CE Latin étendu - B Lettre minuscule latine A caron
Ǟ U+01DE Latin étendu - B Lettre capitale latine A tréma et macron
ǟ U+01DF Latin étendu - B Lettre minuscule latine A tréma et macron
Ǡ U+01E0 Latin étendu - B Lettre capitale latine A point en chef et macron
ǡ U+01E1 Latin étendu - B Lettre minuscule latine A point en chef et macron
Ǻ U+01FA Latin étendu - B Lettre capitale latine A rond en chef et accent aigu
ǻ U+01FB Latin étendu - B Lettre minuscule latine A rond en chef et accent aigu
Ȁ U+0200 Latin étendu - B Lettre capitale latine A double accent grave
ȁ U+0201 Latin étendu - B Lettre minuscule latine A double accent grave
Ȃ U+0202 Latin étendu - B Lettre capitale latine A brève renversée
ȃ U+0203 Latin étendu - B Lettre minuscule latine A brève renversée
Ȧ U+0226 Latin étendu - B Lettre capitale latine A point en chef
ȧ U+0227 Latin étendu - B Lettre minuscule latine A point en chef
Ⱥ U+023A Latin étendu - B Lettre capitale latine A barré
U+1E00 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A rond souscrit
U+1E01 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A rond souscrit
U+1EA0 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A point souscrit
U+1EA1 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A point souscrit
U+1EA2 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A crochet en chef
U+1EA3 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A crochet en chef
U+1EA4 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A accent circonflexe et accent aigu
U+1EA5 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A accent circonflexe et accent aigu
U+1EA6 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A accent circonflexe et accent grave
U+1EA7 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A accent circonflexe et accent grave
U+1EA8 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A accent circonflexe et crochet en chef
U+1EA9 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A accent circonflexe et crochet en chef
U+1EAA Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A accent circonflexe et tilde
U+1EAB Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A accent circonflexe et tilde
U+1EAC Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A accent circonflexe et point souscrit
U+1EAD Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A accent circonflexe et point souscrit
U+1EAE Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A brève et accent aigu
U+1EAF Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A brève et accent aigu
U+1EB0 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A brève et accent grave
U+1EB1 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A brève et accent grave
U+1EB2 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A brève et crochet en chef
U+1EB3 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A brève et crochet en chef
U+1EB4 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A brève et tilde
U+1EB5 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A brève et tilde
U+1EB6 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A brève et point souscrit
U+1EB7 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A brève et point souscrit
U+FF21 Latin étendu additionnel Lettre capitale latine A pleine chasse
U+FF41 Latin étendu additionnel Lettre minuscule latine A pleine chasse

Radio[modifier | modifier le code]

Fichier audio
A en code morse (info)

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Autres[modifier | modifier le code]

Signalisation Langue des signes Écriture
Braille
Pavillon Sémaphore française québécoise
ICS Alpha.svg Semaphore Alpha.svg LSF LettreA.jpg LSQ a.jpg Braille A1.svg

Art et littérature[modifier | modifier le code]

Poésie[modifier | modifier le code]

  • La voyelle A est associée à la couleur noire par Rimbaud dans son célèbre sonnet Voyelles :

« A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu : voyelles,
Je dirai quelque jour vos naissances latentes :
A, noir corset velu des mouches éclatantes
Qui bombinent autour des puanteurs cruelles,


Golfes d'ombre […] »

  • "A" est aussi le titre d'une œuvre majeure du poète américain Louis Zukofsky (1904-1978).

Science-fiction[modifier | modifier le code]

Le cycle du Ā est une trilogie de l'auteur canadien A. E. van Vogt, composée des romans Le Monde des Ā (1945), Les Joueurs du Ā (1956) et La fin du Ā (1984). La traduction française du Monde des Ā en 1953 par Boris Vian a contribué à lancer ce genre littéraire en France. Le symbole Ā (lu non A) y signifie « non aristotélicien ».

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Dans l'œuvre du dessinateur Fred, le second A de l'inscription « OCÉAN ATLANTIQUE » est une île appartenant au « monde des lettres », où habite Barthélémy le puisatier ; île que visitera le héros Philémon.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Larissa Bonfante et autres, La Naissance des écritures - Du cunéiforme à l'alphabet, traduction de Christiane Zivie-Coche, Éditions du Seuil, 1994
  • Anne Zali et Annie Berthier (direction), L’Aventure des écriture - Naissance, Bibliothèque nationale de France, 1997
  • Marc-Alain Ouaknine, Les Mystères de l’alphabet, Éditions Assouline, 1997