Q (lettre)

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Q
Image illustrative de l'article Q (lettre)
Graphies
Capitale Q
Bas-de-casse q
Utilisation
Alphabets Latin
Ordre 17e
Phonèmes principaux /k/

Q est la 17e lettre et la 13e consonne de l'alphabet latin.

Origine[modifier | modifier le code]

V24
PhoenicianQ-01.png GreekQ-01.png EtruscanQ-01.png RomanQ-01.png
Hiéroglyphe égyptien
wj
qōph phénicien koppa grec Q étrusque Q romain
Évolution probable du graphème

Tracé[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreux tracés différents pour le « Q » (haut-de-casse) :

  • la forme formant l’œil varie peu et est généralement ovale, elliptique ou oblongue, plus rarement circulaire.
  • la queue subit des nombreuses variations
    • elle peut être droite ou bien plus ou moins courbe
    • elle peut croiser le cercle du « O » ou non
    • elle peut être simple ou double (par exemple dans les polices Palatino ou Aldus de Hermann Zapf)

La queue du « Q » peut former une ligature esthétique.

Linguistique[modifier | modifier le code]

  • Il provient du Q de l'alphabet latin, lequel l'a hérité de l'alphabet étrusque, l'ayant lui-même emprunté au koppa grec. En latin, la lettre ne se rencontre que dans le digramme QV, qui note une consonne complexe unique [kʷ] (comme dans « quadrupède »).
  • Le q est presque toujours suivi de la lettre u (sauf en fin de mot : coq, cinq ou au début de qat) pour former le digramme qu, se lisant [k]. En français, ce u n'est pas prononcé sauf dans les emprunts directs au latin ; dans le mot piqûre, l'accent circonflexe indique que le u (du suffixe -ure) est exceptionnellement prononcé.
  • Dans certains mots français, le q se rencontre sans u dans des cas d'emprunt à des langues (principalement l'arabe) où cette graphie transcrit la consonne uvulaire [q].
  • Dans les transcriptions traditionnelles, ainsi que dans l'Alphabet Phonétique International, la graphie ‹ q › note la consonne uvulaire sourde [q].
  • En chinois, dans les transcriptions en pinyin, le ‹ q › note la prononciation [tɕʰ], proche d'un tch aspiré. Il ne peut être suivi que du i ou du u (prononcé [y]).

Phonétique[modifier | modifier le code]

La lettre q en français, où elle est presque toujours suivie d'un u, correspond à une consonne vélaire sourde, et a donc la même valeur que k ou c dur.

Par ailleurs, les linguistes se servent de cette lettre pour désigner une consonne occlusive uvulaire sourde, sorte de k articulé au fond de la gorge (au niveau de la luette). Telle était la valeur du qof sémitique et du qoppa (ou koppa) grec.

Dans les langues indo-européennes[modifier | modifier le code]

Le proto-indo-européen est reconstruit avec des consonnes labiovélaires /kʷ/ et /kʷʰ/ (aspiré). Ces dernières ont pu être transcrites, dans certains travaux, q et qh, orthographe aujourd'hui abandonnée. Le latin a gardé ce phonème /kʷ/ (transcrit qu), qui s'est conservé en italien moderne (ex. quando /kʷando/ ‘quand’).

Dans le passage du latin aux langues romanes, qu initial devant a est devenu [k] en français et en roumain; [kw] en italien, en espagnol, en portugais; [k] ou [kw] en provençal et en rhéto-roman. Exemple: latin quale = français quel = roumain care = italien quale = espagnol cual = portugais qual = provençal qual = rhéto-roman kwal.

Devant e, i, qu initial est devenu [k] dans toutes les langues romanes sauf le roumain où il se prononce tch.

Le groupe phonétique qu (=[kw]) s'est reformé en français dans les mots savants tels que équateur. Devant un /i/, comme dans équilatéral, la syllabe qui se prononce parfois [kɥi] (avec un [ɥ] labio-palatal).

Le /kʷ/ indo-européen est devenu en grec π (p), τ (t) ou κ (k) en fonction du phonème qui suivait ; en latin qu ou c ; en osque et en ombrien p ou c ; en irlandais c ; en sanskrit k ou c ; en lithuanien k ; en vieux slave k, tch, c ; en germanique hw, w, f.

Liste de mots français contenant la lettre Q non suivie de u[modifier | modifier le code]

Certains mots (la plupart empruntés au chinois, à l'arabe ou à l'hébreu) contiennent un Q non suivie de la lettre u. Leur nombre est variable, selon le dictionnaire de référence choisi[1]. Dans les emprunts à l'arabe ou à l'inuktitut (eskimo), ce q transcrit la consonne uvulaire [q].

  • Burqa n.f. Voile noir porté par certaines musulmanes (également burka).
  • Cinq adj.num.
  • Coq n.m.
  • Fiqh n.m. Science du droit islamique.
  • Iqalummiuq adj. et n. D'Iqaluit (Canada).
  • Iraqien, enne adj. et n. D'Iraq (également irakien, iraquien).
  • Muqarnas n.m.pl. Niches de l'architecture musulmane.
  • Nasdaq n.m. Marché boursier américain spécialisé dans les technologies de pointe.
  • Nunavimiuq : adj. et n. Du Nunavik (Québec).
  • Nunavumiuq adj. et n. Du Nunavut (Canada).
  • Paqson n.m. Fam. Paquet (également pacson, paxon).
  • Qadirite adj. et n. D'une confrérie religieuse musulmane.
  • Qalandari adj. et n. De la Qalandariyya, confrérie de derviches errants.
  • Qanûn n.m. Cithare du Proche-Orient.
  • Qaraïsme n.m. Secte issue du judaïsme qui ne reconnait que la seule autorité de la Torah (également caraïsme, karaïsme).
  • Qaraïte adj. et n. Du qaraïsme (également caraïte, karaïte).
  • Qaddich n.m. Prière juive qui marque la fin de chaque partie de l'office (également kaddish).
  • Qadjar adj. et n. D'une dynastie turkmène d'Iran.
  • Qarmate adj. et n. D'une des branches des Ismaéliens.
  • Qasida n.f. Poème arabe.
  • Qat n.m. Arbuste d'Arabie dont les feuilles séchées contiennent des substances psychotropes (également kat, khat)
  • Qatari, e ou Qatarien, enne adj. et n. Du Qatar.
  • Qibla n.f. Direction de la Mecque.
  • Qin n.m. Cithare chinoise à 7 cordes. - D'une dynastie chinoise (221 à 206 b.c.)
  • Qing adj. D'une dynastie chinoise (XVIIè au XXè s.).
  • QWERTY adj. inv. Clavier de machine à écrire ou d'ordinateur anglais.
  • Tariqa n.f. Dans l'Islam, communauté mystique.
  • Qypi n.f. Instrument de musique.

Codage[modifier | modifier le code]

Informatique[modifier | modifier le code]

Radio[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Q en code morse (info)

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Autres[modifier | modifier le code]

Signalisation Langue des signes Écriture
Braille
Pavillon Sémaphore française québécoise
ICS Quebec.svg Semaphore Quebec.svg LSF LettreQ.jpg LSQ q.jpg Braille Q.svg

Référence[modifier | modifier le code]

  1. L'Officiel du jeu Scrabble 5e éd. 2007 ; Dictionnaire Larousse en 5 volumes, éd. 1989.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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