Alpha

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Alpha
Versions modernes de la lettre grecque alpha en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque alpha en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Α
Bas-de-casse α
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 1re lettre
Phonèmes principaux [a]

Alpha (capitale Α, minuscule α; en grec άλφα), est la première lettre de l'alphabet grec. Dérivée de la lettre aleph Phoenician aleph.svg de l'alphabet phénicien, elle est l'ancêtre des lettres A et (alpha) de l'alphabet latin, de la lettre А de l'alphabet cyrillique, et de la lettre de l’alphabet copte.

Usage[modifier | modifier le code]

Grec[modifier | modifier le code]

En grec ancien, alpha est prononcé [a] quand elle il est court et [aː] quand il est long. En cas d'ambigüité, la lettre est de nos jours parfois diacritée d'un macron ou d'une brève : Ᾱᾱ, Ᾰᾰ.

  • ὥρα = ὥρᾱ (hōrā, [hɔ̌ːraː]), « moment, heure » ;
  • γλῶσσα = γλῶσσᾰ (glôssa, [ɡlɔ̂ːssa]), « langue ».

En grec moderne, les longueurs de voyelles ont disparu et alpha représente le son court [a].

Dans le dialecte attique-ionien du grec ancien, l'alpha long /aː/ se transforme en /ɛː/ (êta). En ionien, cette transformation s'effectue dans tous les cas. En attique, elle ne se produit qu'après epsilon, iota et rhô (ε, ι, ρ ; e, i, r). En dorien et éolien (en), l'alpha long est toujours préservé[1] :

  • Dorien, éolien, atique χώρᾱ (chṓrā) ; ionien χώρη (chṓrē), « pays »
  • Dorien, éolien φᾱ́μᾱ (phā́mā) ; attique, ionien φήμη (phḗmē), « rapport »

L'alpha privatif (en) est le préfixe ἀ- ou ἀν- (a-, an-), ajouté aux mots pour en contrsuire la négation. Il provient de l'indo-européen commun *n̥- (nasale syllabique).

L'alpha copulatif (en) est le préfixe ἁ- ou ἀ- (ha-, a-). Il provient de l'indo-européen-commun *sm̥.

Sciences[modifier | modifier le code]

La lettre alpha représente divers concepts en physique et chimie, dont la radioactivité α, l'accélération angulaire, les particule α, la position alpha en chimie organique et la force de l'électromagnétisme (la constante de structure fine). Alpha note également la dilatation thermique d'un composé en chimie physique. Il est utilisé de façon courante en mathématiques pour noter des quantités comme les angles, pour noter la surface sous une courbe normale en statistique, et pour le seuil de signification. En zoologie, la lettre nomme l'individu dominant d'une meute de loups ou de chiens

L'opérateur de proportionnalité ∝ est parfois confondu avec alpha.

La capitale de la lettre alpha n'est généralement pas utilisée comme symbole car son rendu est le plus souvent identique à la capitale A latine.

Alphabet phonétique international[modifier | modifier le code]

Article détaillé : ɑ.

Dans l'alphabet phonétique international, une lettre basée sur la forme minuscule d'alpha représente la voyelle ouverte postérieure non arrondie : [ɑ].

Histoire[modifier | modifier le code]

Évolution générale de la lettre depuis l'alphabet linéaire proto-sinaïtique.

La lettre alpha tire probablement son origine de l'alphabet linéaire protosinaïtique, un alphabet utilisé dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, lui-même dérivé des hiéroglyphes égyptiens ; le son, [ʔ] (coup de glotte), est alors représenté par une tête de bœuf stylisée. La première lettre de l'alphabet phénicien, souvent nommée aleph (ʾālef) par analogie avec l'alphabet hébreu, est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant non pas au son [a] mais au coup de glotte [ʔ]. Elle signifie également « tête de bœuf » et son écriture provient d'une stylisation du caractère proto-sinaïtique.

L'alphabet grec est créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. Le grec ancien n'utilise pas le coup de glotte et son alphabet transcrit les voyelles : la première lettre de l'alphabet phénicien est donc utilisée par l'alphabet grec pour noter le son [a]. Sur les premières inscriptions grecques après les siècles obscurs, vers le VIIIe siècle av. J.-C., l'orientation de la lettre correspond à celle de l'alphabet phénicien. Dans les alphabets grecs ultérieurs, elle subit généralement une rotation de 90° et ressemble à la forme majuscule moderne. Les différents alphabets grecs archaïques utilisent toutefois des variétés locales qui peuvent être distinguées par le raccourcissement d'une jambe ou par l'angle des lignes[2] : Greek Alpha 03.svg (Corinthe, Égine, Sicyone), Greek Alpha 04.svg (Cnide, Ionie, Milos, Rhodes, Santorin), Greek Alpha 06.svg (Achaïe, Arcadie, Attique, Corinthe, Crète, Délos, Ithaque, Mégare, Naxos, Paros), Greek Alpha 09.svg (Argos, Eubée, Laconie, Thessalie, Tirynthe), Greek Alpha 11.svg (Achaïe, Béotie), etc.

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.).

En grec, « alpha » provient de la prononciation sémitique ancienne (qu'on ne peut reconstituer avec précision) et ne signifie rien, ainsi qu'il en est des autres lettres (béta, gamma, delta, etc.). En grec ancien, la lettre est appelée ἄλφα (álpha, prononcée /ˈal.pʰa/) ; en grec moderne, elle est appelée άλφα (álfa, prononcée /ˈal.fa/).

La lettre alpha est transmise à l'alphabet latin par l'intermédiaire de l'alphabet étrusque, lui-même dérivé de l'alphabet grec « rouge » employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. En passant dans l'alphabet latin, les lettres ayant perdu leur nom pour se réduire le plus souvent à leur son, l'alpha grec est rebaptisé a. L'alpha latin , utilisé dans certaines langues camerounaises, est basé sur la lettre grecque minuscule. Dans l'alphabet cyrillique, l'alpha donne naissance à la lettre А.

Diacritiques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Diacritiques de l'alphabet grec.

Dans l'orthographe polytonique du grec ancien, alpha, comme les autres voyelles, peut être diacritée :

Des combinaisons de ces signes sont possibles : ἂ, ἃ, ἄ, ἅ, ἆ, ἇ, ᾀ, ᾁ, ᾂ, ᾃ, ᾄ, ᾅ, ᾆ, ᾇ.

Codage[modifier | modifier le code]

Son Alt-code est le 224. Pour les logiciels acceptant son Alt-code; maintenir la touche Alt appuyée, écrire 224 au pavé numérique, relâcher la touche Alt. Lorsque les logiciels ne l'acceptent pas, le symbole α peut être soit inséré via la table de caractères spéciaux, soit copié/collé par les fonctions Ctrl-c Ctrl-v.

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant l'alpha :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
Α ΑU+0391 U+0391 Grec et copte[3] Lettre majuscule grecque alpha
α αU+03B1 U+03B1 Grec et copte Lettre minuscule grecque alpha
Ά ΆU+0386 U+0386 Grec et copte Lettre grecque majuscule Alpha accent aigu
ά άU+03AC U+03AC Grec et copte Lettre grecque minuscule alpha accent aigu
U+1F00 U+1F00 Grec étendu[4] Lettre minuscule grecque alpha esprit doux
U+1F01 U+1F01 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude
U+1F02 U+1F02 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux et accent grave
U+1F03 U+1F03 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude et accent grave
U+1F04 U+1F04 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux et accent aigu
U+1F05 U+1F05 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude et accent aigu
U+1F06 U+1F06 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux et circonflexe
U+1F07 U+1F07 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude et circonflexe
U+1F08 U+1F08 Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux
U+1F09 U+1F09 Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude
U+1F0A U+1F0A Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux et accent grave
U+1F0B U+1F0B Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude et accent grave
U+1F0C U+1F0C Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux et accent aigu
U+1F0D U+1F0D Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude et accent aigu
U+1F0E U+1F0E Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux et circonflexe
U+1F0F U+1F0F Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude et circonflexe
U+1F70 U+1F70 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha accent grave
ά U+1F71 U+1F71 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha accent aigu
U+1F80 U+1F80 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux iota souscrit
U+1F81 U+1F81 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude iota souscrit
U+1F82 U+1F82 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux accent grave et iota souscrit
U+1F83 U+1F83 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude accent grave et iota souscrit
U+1F84 U+1F84 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux accent aigu et iota souscrit
U+1F85 U+1F85 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude accent aigu et iota souscrit
U+1F86 U+1F86 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit doux circonflexe et iota souscrit
U+1F87 U+1F87 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha esprit rude circonflexe et iota souscrit
U+1F88 U+1F88 Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux iota souscrit
U+1F89 U+1F89 Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude iota souscrit
U+1F8A U+1F8A Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux accent grave et iota souscrit
U+1F8B U+1F8B Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude accent grave et iota souscrit
U+1F8C U+1F8C Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux accent aigu et iota souscrit
U+1F8D U+1F8D Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude accent aigu et iota souscrit
U+1F8E U+1F8E Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit doux circonflexe et iota souscrit
U+1F8F U+1F8F Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha esprit rude circonflexe et iota souscrit
U+1FB0 U+1FB0 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha brève
U+1FB1 U+1FB1 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha macron
U+1FB2 U+1FB2 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha accent grave iota souscrit
U+1FB3 U+1FB3 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha iota souscrit
U+1FB4 U+1FB4 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha accent aigu iota souscrit
U+1FB6 U+1FB6 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha circonflexe
U+1FB7 U+1FB7 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha circonflexe iota souscrit
U+1FB8 U+1FB8 Grec étendu Lettre minuscule grecque alpha brève
U+1FB9 U+1FB9 Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha macron
U+1FBA U+1FBA Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha accent grave
Ά U+1FBB U+1FBB Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha accent aigu
U+1FBC U+1FBC Grec étendu Lettre majuscule grecque alpha iota souscrit
U+237A U+237A Signes techniques divers[5] Symbole de fonction APL alpha
U+2376 U+2376 Signes techniques divers Symbole de fonction APL alpha souligné
𝚨 𝚨U+1D6A8 U+1D6A8 Symboles mathématiques alphanumériques[6] Majuscule mathématique grasse alpha
𝛂 𝛂U+1D6C2 U+1D6C2 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse alpha
𝛢 𝛢U+1D6E2 U+1D6E2 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique alpha
𝛼 𝛼U+1D6FC U+1D6FC Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique alpha
𝜜 𝜜U+1D71C U+1D71C Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse italique alpha
𝜶 𝜶U+1D736 U+1D736 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse italique alpha
𝝖 𝝖U+1D756 U+1D756 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement alpha
𝝰 𝝰U+1D770 U+1D770 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement alpha
𝞐 𝞐U+1D790 U+1D790 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse italique sans empattement alpha
𝞪 𝞪U+1D7AA U+1D7AA Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse italique sans empattement alpha

Annexes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Herbert Weir Smyth, Greek Grammar for Colleges, American Book Company,‎ 1920 (lire en ligne), § 30
  2. « Browse by letter form », Poinikastas
  3. « Grec et copte » [PDF], Unicode
  4. « Grec étendu » [PDF], Unicode
  5. « Signes techniques divers » [PDF], Unicode
  6. « Symboles mathématiques alphanumériques » [PDF], Unicode