Willis Tower

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Willis Tower
Image illustrative de l'article Willis Tower
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Ville Chicago
Quartier Loop
Coordonnées 41° 52′ 44″ N 87° 38′ 09″ O / 41.8789, -87.6358 ()41° 52′ 44″ Nord 87° 38′ 09″ Ouest / 41.8789, -87.6358 ()  
Histoire
Ancien(s) nom(s) Sears Tower
Architecte(s) Skidmore, Owings and Merrill
Bruce Graham
Ingénieur(s) Skidmore, Owings and Merrill
Développeur(s) Sears Roebuck & Co.
Construction 1970-1973
Statut Achevé
Usage(s) Bureaux
Architecture
Style architectural International
Hauteur de l'antenne 527,3 m
Hauteur du toit 442,3 m
Hauteur du dernier étage 436,5 m
Nombre d'étages 110
Niveaux en sous-sols 4
Superficie 418 064 m2
Nombre d'ascenseurs 104
Administration
Site officiel www.willistower.com
Géolocalisation

Géolocalisation sur la carte : Chicago

(Voir situation sur carte : Chicago)
Willis Tower

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Willis Tower

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Willis Tower

La Willis Tower (anciennement Sears Tower) est un gratte-ciel de Chicago aux États-Unis, achevé en 1973 et œuvre de l'architecte Bruce Graham. Il a été le plus haut immeuble du monde pendant 30 ans, et des États-Unis pendant 40 ans avant d'être dépassé en 2013 par le One World Trade Center à New York. Il est à ce jour le deuxième plus haut immeuble du continent américain et de l'Hémisphère ouest.

Dépassant l'ancien World Trade Center, c'était également le bâtiment le plus haut du monde (442 mètres et 108 étages) entre 1973 et 2004, jusqu'à la construction de Taipei 101 de Taipei à Taïwan, elle-même étant surclassée le 12 août 2007 par le Burj Khalifa à Dubaï aux Émirats arabes unis (828 m)[1].

Planification et construction[modifier | modifier le code]

En 1969 Sears, Roebuck & Company était de loin le plus gros commerce de détail au monde, avec environ 350 000 employés[2]. Sears décide de réunir ses milliers d'employés éparpillés partout dans Chicago dans un seul édifice à l'ouest de la ville. La compagnie demanda un espace de 279 000 m2, et avec les prédictions d'agrandissement, les architectes de Skidmore, Owings and Merrill savaient que l'édifice deviendrait l'un des plus hauts gratte-ciel à bureaux au monde.

La forme « rétrécissante » de la Willis Tower

L'espace intérieur de la tour devait être suffisant pour accueillir tous les employés de Sears dès le début. De l'espace réservé à l'extension des activités de Sears serait loué à de petites firmes jusqu'à ce que la compagnie puisse en profiter. Comme il est plus facile de louer des espaces avec fenêtre, le ratio d'espace sans fenêtre par rapport à celui avec fenêtre devait diminuer à mesure que la hauteur de la tour progressait.

Skidmore, Owings and Merrill proposèrent une tour d'une surface de 5 000 m2 par étage à la base[3], puis à mesure que la hauteur de la tour augmente, cette surface irait en diminuant. C'est ce qui donna à la Sears Tower son allure rétrécissante.

À mesure que le temps passait, la hauteur de la Sears Tower augmentait sans cesse, dû aux plans optimistes de Sears. Elle dépassa la hauteur des tours du World Trade Center à New York, qui étaient à ce moment-là en construction[4]. La limite fut imposée par la Federal Aviation Administration pour protéger le trafic aérien[5]. Un milliardaire voulant construire une tour de plus de 500 mètres à Las Vegas fut confronté au même problème en novembre 2007[6]. La tour fut entièrement financée par l'entreprise Sears, qui décida de finir la construction en posant deux antennes sur le toit de l'édifice pour permettre la diffusion de chaînes de télévision locales ainsi que de certaines stations de radio.

Sears et la ville de Chicago ont approuvé le projet, la construction débuta en avril 1971 et fut terminée en mai 1973. Au total, les coûts s'élèvent à 150 millions de dollars US de l'époque[7], soit environ à 950 millions de dollars en 2005. En comparaison, la tour Taipei 101 à Taipei, construite en 2004, a coûté environ 1,64 milliard de dollars en 2005[8].

Achèvement[modifier | modifier le code]

Les prévisions optimistes de l'entreprise Sears quant à l'agrandissement de l'immeuble n'eurent jamais lieu. Autrefois, le rival de Sears était Montgomery Ward, puis à cette liste s'ajoutèrent d'autres géants du commerce de détail comme Kmart, Kohl's et Walmart qui surpassèrent tous la compagnie Sears. La fortune de Sears, Roebuck & Company a diminué durant les années 1970 alors que la compagnie perdait des parts du marché. L'administration de la compagnie opta pour la prudence[9]. La Sears Tower est restée à moitié vide durant environ dix ans alors que d'autres édifices à bureaux étaient érigés à Chicago, n'a pas servi à Sears autant que le groupe l'aurait souhaité. Ils hypothéquèrent donc leur édifice-emblème. En 1993, Sears commença à vider les lieux, et en 1995, ils l'avaient complètement déserté, déménageant à Hoffman Estates (Illinois). Dès lors, la Sears Tower changea plusieurs fois de propriétaire, mais Sears détenait toujours les droits concernant le nom de l'édifice jusqu'en 2009.

La Willis Tower représente toujours une destination de choix pour faire affaire à Chicago. Plus de 100 entreprises y résident, incluant des firmes d'avocats importantes, des compagnies d'assurances et d'autres compagnies qui offrent divers services financiers. United Airlines y a son siège social.

Skydeck[modifier | modifier le code]

Vue panoramique sur Downtown Chicago et le lac Michigan depuis le toit de la Willis Tower.

Beaucoup de touristes vont au point d'observation, le skydeck, situé au 103e étage soit à 412 mètres de hauteur. Par jour de grand vent, ils peuvent sentir le bâtiment bouger légèrement. De ce point de vue et par temps clair on aperçoit les plaines de l'Illinois, et à travers le lac Michigan, l'Indiana, le Michigan et le Wisconsin. Il ne faut que 45 secondes pour atteindre ce niveau grâce à deux ascenseurs spéciaux à grande vitesse. Certains considèrent néanmoins la vue offerte depuis le point d'observation du John Hancock Center comme meilleure bien que 98 mètres moins haut.

Comparaison des plus hautes tours

L'entrée pour les touristes se situe du côté Sud de l'édifice, sur le boulevard Jackson.

Qui détient le record ?[modifier | modifier le code]

En 1998, les tours jumelles Petronas à Kuala Lumpur, en Malaisie, ont dépassé la hauteur de la Willis Tower du haut de leur 452 mètres, y compris leurs flèches décoratives, ce qui souleva une polémique quant aux différentes catégories concernant la hauteur des édifices. On créa donc quatre catégories. Les tours Petronas étaient les plus hautes dans une catégorie : celle qui inclut tous les éléments architecturaux essentiels, y compris les flèches décoratives.

En 2004, Taipei 101 à Taipei (Taïwan) a surpassé à son tour les Petronas Towers dans toutes les catégories, car les tours jumelles n'ont pas d'antenne. Le record de hauteur de la base jusqu'au sommet incluant l'antenne est toujours détenu par la Willis Tower. Taipei 101 fut reconnu le plus haut gratte-ciel du monde.

La Willis Tower est aujourd'hui le second édifice à bureaux le plus haut de l'hémisphère ouest après le One World Trade Center à New York qui dépasse la Willis Tower en hauteur d'une quinzaine de mètres (antenne comprise, mais la hauteur au toit sera légèrement inférieure). Burj Khalifa récolte tous les records mondiaux depuis 2009 lors de son ouverture, toutes catégories confondues, surpassant la Willis Tower, Taipei 101 et la CN Tower. La Chicago Spire, dont la construction a été annulée, aurait pu détenir plusieurs records de hauteur sur le continent américain en 2012, mais la crise financière de 2008 força les principaux concernés à renoncer à ce projet ambitieux mais très couteux. Cependant, il n'est pas exclut que ces prochaines années, un nouveau projet de gratte-ciel à Chicago dont la hauteur pourrait dépasser celle de la Willis, soit mis en avant.

La Skyline de Chicago[modifier | modifier le code]

Panoramique détaillé des gratte-ciel de Chicago

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Burj Dubai surpasses the height of Sears Tower in Chicago.
  2. The Sears retail group has 350,000 employees. [1] Dernier accès le 21 novembre 2007.
  3. [2] Sears Tower in Chicago Dernier accès le 21 novembre 2007.
  4. [3] The World Trade Center: Histoire et statistiques Dernier accès le 21 novembre 2007
  5. (a construction cap was set at 108 floors by the Federal Aviation Administration thanks in order to protect air traffic!) [4] Dernier accès le 21 novembre 2007
  6. [5] Packer's tower ruled a threat to air traffic Dernier accès le 21 novembre 2007
  7. [6] Databank: Sears Tower Dernier accès le 19 novembre 2007
  8. [7] Taipei 101 Dernier accès le 21 novembre 2007.
  9. Pour plus d'information sur cette transformation, voir Donald R. Katz The Big Store: Inside the Crisis and Revolution at Sears, New York (Viking), 1987.

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Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]