Mod (jeu vidéo)

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Un mod (de l'anglais mod, abréviation de modification) est un jeu vidéo créé à partir d'un autre, ou une modification du jeu original, sous la forme d'un greffon qui se rajoute à l'original, le transformant parfois complètement. Les mods les plus courants se rencontrent sur PC, dans les genres tir subjectif ou stratégie en temps réel. Les auteurs de mods sont appelés moddeurs.

Lorsque le mod modifie radicalement l'univers du jeu initial, on parle de total conversion.

Principe[modifier | modifier le code]

Contrairement aux jeux sur consoles qui sont parfois de véritables boîtes noires, les jeux vidéo sur ordinateur sont parfois créés avec l'idée de pouvoir les modifier facilement dans le futur. Pour cela, ils sont souvent fournis avec un kit de développement (comprenant par exemple un éditeur de carte) qui permet la création de mods.

Les mods sont ainsi créés par le grand public et tout utilisateur d'un ordinateur est susceptible d'en créer un. D'ailleurs beaucoup tentent leur chance mais peu arrivent jusqu'au stade final, c'est-à-dire créer un jeu complet.

Pour les jeux les plus orientés mods (Half-Life, Quake, The Elder Scrolls III: Morrowind, Crysis, Neverwinter Nights, Grand Theft Auto, et The Elder Scrolls V: Skyrim), il est possible de modifier tout ce qui ne touche pas au moteur de jeu : les objets, les armes, les ennemis et leur intelligence artificielle, les modèles 3D, les textures, les cartes, le son, le gameplay, le scénario et les règles du jeu.

Ils peuvent être jouables seul et/ou en multijoueur.

Objectifs[modifier | modifier le code]

Les mods peuvent donner un regain d'intérêt pour un jeu et augmenter sa durée de vie,ou encore faciliter ce même jeu. Internet permet de faire connaître et de distribuer ceux-ci à faibles coûts et ils sont devenus un facteur de la réussite commerciale du jeu. C'est pourquoi des développeurs comme id Software, Valve, Electronic Arts et Epic fournissent des kits de développement accompagnés d'une documentation pour aider les créateurs de mods.

Le mod est aussi un moyen de créer un jeu vidéo sans avoir toute une équipe de professionnels. Cela est donc un moyen de création ouvert au public dans le jeu vidéo qui est de plus en plus considéré comme un art. Les créateurs de mods peuvent ainsi améliorer un jeu selon leurs envies.

Développement[modifier | modifier le code]

Beaucoup ne sont jamais finis et abandonnés avant même de proposer une version publique. Un des plus fameux vaporware fut Star Wars Quake qui ne fut jamais distribué malgré six années de développement.

Quelques-uns sont très limités et comportent seulement de légers changements au niveau de la jouabilité, ou bien un écran de chargement différent, alors que d'autres proposent d'importants changements au jeu, tel qu'un scénario différent, un gameplay différent. Quelques mods sont devenus très populaires, complètement différents du jeu, avec le droit d'être achetés et transformés en modifications officielles.

Des mods sont créés pour beaucoup de jeux de tir subjectif tels que Quake, Doom, Tribes, Minecraft, Unreal Tournament, Halo et Half-Life, Battlefield 1942 et Battlefield 2. Les jeux de stratégie en temps réel : la série Total War, Dawn of War, Warcraft III, Total Annihilation, Command & Conquer et Sudden Strike ont eux aussi de nombreux mods.

En général, la publication de mods est interdite par le droit d'auteur, car ils incluent des parties du jeu original (voire d'un autre mod). Certains éditeurs tolèrent cependant la diffusion gratuite de mods pour leurs jeux, explicitement (notamment Blizzard) ou non.

Certains mods ont cependant été commercialisés (Starcraft: Insurrection, Sudden Strike 2: Hidden Stroke (APRM), Counter-Strike), avec l'accord des auteurs du jeu sur lequel ils sont basés.

Mais avec l'avènement des jeux dits nouvelle génération, ces mods vont devenir de plus en plus difficiles à finaliser, ceci dû notamment à l'utilisation de nouvelles technologies, le niveau de détail des modèles 3D ou des textures actuels rendent leur création difficile pour des développeurs amateurs.

Par ailleurs, certains jeux de rôle sur PC, notamment The Elder Scrolls III: Morrowind, The Elder Scrolls IV: Oblivion, Minecraft ou Neverwinter Nights sont fournis avec un éditeur spécifique permettant à chacun de créer ses mods. Dans le cas de Neverwinter Nights, le jeu lui-même ne constituait qu'un exemple de ce qui pouvait être conçu avec l'éditeur de module, et ce sont ces derniers qui ont, au fil du temps, constitué le principal intérêt du jeu.

Exemples[modifier | modifier le code]

Le plus connu est Counter-Strike, un mod de Half-Life. En 2003 un million de parties sont organisées tous les jours sur des serveurs dédiés. Mais il en existe beaucoup d'autres plus ou moins connus, tel que TrueCombat Elite ou encore Half-Life Invasion.

  • Defense of the Ancients, un mod de Warcraft 3 ;
  • Red Orchestra: Ostfront 41-45 est à l'origine un mod conçu pour Unreal Tournament 2003/2004. Il s'agit même d'une « total conversion » : le joueur n'est plus plongé dans l'univers SF d'Unreal mais se retrouve sur le front de l'Est durant la Seconde Guerre mondiale. Ce mod a fini par être commercialisé en version stand alone (c'est-à-dire ne nécessitant pas l'installation préalable du jeu d'origine) en mars 2006 ;
  • Forgotten Hope 2, Desert Combat, Operation Peacekeeper, Project Reality et d'autres pour Battlefield 1942 (les créateurs de Desert Combat ont d'ailleurs été engagés par DICE pour développer Battlefield 2 ;
  • Des bots ont été créés pour Wolfenstein: Enemy Territory ;
  • Des packs de textures haute résolution améliorent l'aspect visuel, on parle alors de pack HiRes ;
  • Killing Floor, est à l'origine un mod de Unreal Tournament ;
  • Third Age Total War, qui est une reconversion complète du jeu très modé Medieval 2: Total War : Kingdoms ;
  • De nombreux mod ont été rajoutés à Minecraft pour pouvoir avoir de nouveaux objets craftables, de nouvelles créatures, des PNJ (Personnages Non Joueur) ou encore utilisable comme outils de facilités pour pouvoir trouver des minerais ou encore se repérer améliorant ainsi l'expérience de jeu et ses possibilités.
  • Le mod Advanced Combat Environment d'ArmA 2 qui modifie en profondeur le gameplay et rajoute de nombreuses armes et unités.
  • Le jeu vidéo indépendant Minecraft connaît un millier de mods créées par la communauté pour la communauté. Cependant aucun mod officiel n'a vu le jour, mais certains des mods les plus populaires ont été intégrés dans le jeu (le mod Piston, ou le mod TooManyItems par exemple).
  • Le mod de Half-Life Black Mesa est un remake du premier Half-Life avec le moteur graphique Source engine (utilisé notamment pour Half-Life 2). Sorti le 14 Septembre 2012 après 8 ans de développement, ce mod n'est pas finalisé car il n'inclut encore pas les derniers niveaux du jeu original. La bande originale du jeu a été intégralement refaite pour l'occasion par Joe Nielsen et est disponible gratuitement sur le site des développeurs. Ce mod ne nécessite pas l'achat d'un quelconque épisode de Half-Life, un compte steam et le kit de développement du Source engine (distribué gratuitement sur Steam) suffisent.