Chicago (rivière)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

41° 53′ 11″ N 87° 38′ 15″ O / 41.88639, -87.6375

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Chicago (homonymie).
Rivière Chicago
Illustration
Caractéristiques
Longueur 251 km
Bassin ?
Bassin collecteur Lac Michigan
Débit moyen ?
Cours
Confluence le Mississippi
Géographie
Pays traversés Drapeau des États-Unis États-Unis
État Illinois
Principales villes Chicago

La rivière Chicago (Chicago River) s'étend sur 251 kilomètres. Elle traverse le centre-ville de Chicago (Illinois). Au XIXe siècle, pour des raisons sanitaires, de grands travaux ont détourné son cours vers le sud en direction du fleuve Mississippi, en sens inverse du lac Michigan où elle se jetait jusque-là. On la connaît également en raison de la coutume locale de teindre ses eaux en vert pour la Saint-Patrick.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte présentant le cours de la Chicago River.

Les affluents les plus au nord de la rivière sont dits West Fork (fourche Ouest), East Fork (fourche Est) (également connu sous le nom de Skokie) et Middle Fork (fourche centrale), qui rejoint la North Branch (affluent Nord) au niveau de la commune de Morton Grove, en Illinois. La North Branch conflue avec la Main Branch (affluent principal) de la rivière Chicago au niveau de la rue Kinzie, à Chicago. À partir du Lac Michigan, la Main Branch coule en ligne droite vers l'ouest. Elle ne bifurque vers le sud qu'une fois passés le Wrigley Building et le Merchandise Mart.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier établissement permanent est fondé par Jean Baptiste Pointe du Sable à la fin du XVIIIe siècle. Ce métis, originaire de la colonie française de Saint-Domingue, construit une première maison à Peoria[N 1] et épouse une Amérindienne[1]. Puis il s'installe à l'emplacement actuel de Chicago où il établit un comptoir commercial sur la rive nord de l'embouchure de la rivière Chicago. Il s'agit d'un poste de ravitaillement pour les trappeurs, les marchands, les coureurs des bois et les autochtones. En 1800, Du Sable vend sa propriété au trappeur français-canadien Jean La Lime qui la céda quatre ans plus tard à John Kinzie, un marchand de New York[1]. Au début du XIXe siècle, on construit le fort Dearborn sur la rive sud de la rivière. En 1900, on inverse le cours de la rivière pour préserver la propreté du lac Michigan. En 1915, le chavirement du bateau d'excursion Eastland amarré au pont de la rue Clark cause la mort de 812 passagers. En 1928, on redresse et on déplace le bras sud de la Chicago de 400 mètres vers l'ouest entre la rue Polk et la 18th Street pour faire place à la gare ferroviaire.

Inversion du courant[modifier | modifier le code]

Comme la rivière se jette dans le lac Michigan, les eaux usées se déversent dans la source d'eau potable de Chicago. Cette situation entraîne de nombreux problèmes de santé publique, notamment des épidémies de typhoïde et de choléra. En 1871, on détourne une grande partie du cours de la rivière vers le canal Illinois et Michigan. En 1900, le Sanitary District of Chicago (autorités sanitaires de Chicago), dirigé par Rudolph Hering, inverse le cours de la rivière au moyen d'une série d'écluses. Désormais, les eaux s'écoulent dans le nouveau canal Chicago Sanitary and Ship. Avant cette opération, des habitants avaient surnommé la rivière Chicago «the stinking river» (la rivière puante). Elle devait ce nom aux usines de la ville, fruit de la florissante économie industrielle, qui y déversaient une quantité considérable d'eaux usées. Jusqu'aux années 1980, la rivière est très sale et les déchets s'y accumulent ; toutefois, pendant les années 1990, elle est l'objet d'un grand nettoyage dans le cadre d'un plan d'embellissement lancé par le maire de Chicago, Richard M. Daley.

Récemment, des chercheurs de l'université de l'Illinois à Urbana-Champaign ont fabriqué une maquette hydrodynamique tridimensionnelle de la rivière Chicago. Les simulations indiquent que des courants de turbidité causeraient le courant bidirectionnel observé en hiver dans la rivière. À la surface, tout semble normal. La rivière coule d'est en ouest, en direction opposée du lac Michigan. Mais près du lit de la rivière, l'eau s'écoule d'ouest en est, vers le lac[2].

Fin 2005, l’Alliance for the Great Lakes[3] proposa d'isoler le bassin du fleuve Mississippi de celui des Grands Lacs[4]. Si ce plan est mis à exécution, il est probable que la rivière Chicago reprendra son cours naturel.

L'inondation de Chicago[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Inondation de Chicago.

En 1992, un pieu enfoncé dans le fond de la rivière fissure le mur d'un vieux tunnel abandonné de la Chicago Tunnel Company près de la rue Kinzie. Le réseau de transport de 97 kilomètres situé sous le centre-ville est presque entièrement inondé, de même que les étages inférieurs des bâtiments qu'il desservait par le passé, sans compter les boutiques et les voies piétonnes souterraines.

La Saint-Patrick[modifier | modifier le code]

Le jour de la fête de la Saint-Patrick, on colore les eaux de la rivière en vert pomme.

Chaque année, le jour de la Saint-Patrick, on teint la rivière en vert. La Pipefitters Union a recours à un colorant à base de fluorescéine, également utilisé pour étudier les courants. Jusqu'en 1962, on utilisait 45 kg de colorant ; les quantités ont été réduites de nos jours à environ 18 kg.

Écologie[modifier | modifier le code]

Les zones industrielles et résidentielles ont nui à la rivière Chicago; leur présence a entraîné des changements dans la qualité de son eau et de ses berges. Plusieurs espèces de poissons d'eau douce fraient dans la rivière, dont l'achigan à grande bouche, l'achigan à petite bouche, le crapet de roche, le crapet arlequin, la marigane noire, le poisson-chat et la carpe. La rivière abrite également une importante population d'écrevisses. La South Fork de la Main Branch au sud, qui a servi d'égout aux Union Stock Yards et leurs abattoirs, était si polluée à une certaine époque qu'on l'a surnommée « Bubbly creek » (la « crique pétillante ») à cause des gaz provoqués par la décomposition du sang et des matières fécales[5]. La contamination du poisson au mercure et aux BPC a poussé l'Illinois à diffuser des avertissements sur la consommation de poissons de la rivière. Par exemple, il est déconseillé de manger les carpes de plus de 30 centimètres pêchées dans la Chicago. Les autorités s'inquiètent également à l'idée que la carpe argentée et la carpe à grosse tête, des espèces qui ont envahi le fleuve Mississippi et la rivière Illinois, n'atteignent les Grands Lacs en passant par la Chicago.

Les ponts[modifier | modifier le code]

Le pont de la rue State est relevé pour laisser passer les bateaux.

La rivière Chicago compte aujourd'hui 45 ponts mobiles, soit un peu moins que son record de 52. Divers types d'ouvrages enjambent la Chicago, dont des ponts-bascule, des ponts roulants Scherzer, des ponts tournants et des ponts levants.

Ponts-bascule sur l'affluent sud de la rivière :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Francis Castelnau, Presqu'île, Michigan ; Sheboigan, Ouisconsin ; Fort Gratiot, Michigan ; Entrèe de la riviere de Chicago, Illinois, Paris, Lith. d'Artus,‎ ca. 1842 (OCLC 35064866)
  • Libby Hill, The Chicago River : a natural and unnatural history, Chicago, Lake Claremont Press,‎ 2000 (OCLC 44922461)
  • David Solzman, The Chicago River : an illustrated history and guide to the river and its waterways, Chicago, Wild Onion Books,‎ 1998 (OCLC 38039660)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Peoria est une ville se trouvant en banlieue sud-ouest de Chicago

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Lien externe[modifier | modifier le code]