Thor-Agena

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Une Thor Agena s’apprête à lancer le satellite Discoverer 37 le 13 janvier 1962 depuis Vandenberg Air Force Base.

La fusée Thor-Agena est un lanceur militaire américain utilisé essentiellement pour mettre en orbite des satellites de reconnaissance entre 1959 et 1968. La Thor-Agena fait partie de la famille des lanceurs Thor qui tous utilisent le missile balistique de portée intermédiaire Thor comme premier étage. Dans le cas de la Thor-Agena, le missile est surmonté de l'étage Agena. La première tentative de tir du lanceur a eu lieu en janvier 1959. Le premier tir réussi a permis de placer en orbite le satellite espion Discoverer-1 le 28 février 1959. Les Thor-Agena sont apparentées aux Thor-Delta mises en œuvre par la NASA, qui donneront naissance à la famille de lanceurs Delta encore en activité aujourd'hui.

Missions[modifier | modifier le code]

La Thor-Agena a été utilisée entre autres pour lancer les satellites espions du programme secret Corona de la CIA entre juin 1959 et janvier 1968. En 1962 la Thor-Agena a ainsi lancé 24 satellites de reconnaissance. Quelques satellites civils ont été également placés en orbite par la fusée dont le premier satellite canadien Alouette 1.

Versions[modifier | modifier le code]

Thor-Agena-A
  • 19 lancements (7 échecs) entre le 21 janvier 1959 et le 13 septembre 1960
Thor-Agena-B
  • 40 lancements (7 échecs)
  • Premier lancement réussi : 12 novembre 1960 (satellite Discoverer 17)
  • Dernier lancement : 15 mai 1966 (satellite Nimbus 2)
Thor-Agena-D
  • 13 lancements (2 échecs)
  • Premier lancement : 28 juin 1962
  • Dernier lancement : 17 janvier 1968

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Thor (fusée) famille de lanceurs à laquelle se rattache la Thor-Agena
  • Delta famille de lanceurs apparentée

Références[modifier | modifier le code]