Galaxy Evolution Explorer

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Galaxy Evolution Explorer

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Vue d'artiste de GALEX

Caractéristiques
Organisation NASA, California Institute of Technology, JPL
Domaine Observation dans l'ultraviolet
Statut mission achevée
Masse 280 kg
Lancement 28 avril 2003
Lanceur Pegasus XL
Fin de mission 28 juin 2013
Durée 29 mois prévus
Autres noms GALEX
Orbite Orbite terrestre basse quasi-circulaire
Altitude 694 × 700 km
Inclinaison 28,99°
Excentricité 0,00045
Télescope
Type Télescope Ritchey-Chrétien
Diamètre 50 centimètres (19,7 pouces)
Focale f/6.0
Longueur d'onde 135 à 280 nm
Programme SMEX
Index NSSDC 2003-017A
Site http://www.galex.caltech.edu

Galaxy Evolution Explorer (GALEX ou Explorer 82) est un petit téléscope spatial destiné à l'observation de galaxies dans l'ultraviolet. Il est lancé le 28 avril 2003 par une fusée Pegasus sur une orbite quasi-circulaire à une altitude d'environ 697 kilomètres. Sa mission s'est achevée le 28 juin 2013. GALEX fait partie du programme SMEX qui regroupe des missions de satellites scientifiques dont le budget n'excède pas 120 millions $.

Objectifs[modifier | modifier le code]

Galaxie étudie la formation des étoiles et des galaxies sur les 10 derniers milliards d'années. GALEX doit mesurer la distance qui nous sépare de ces galaxies et à quelle vitesse de nouvelles étoiles se forment dans celles-ci. Cette dernière caractéristique peut être évaluée en mesurant son éclat dans l'ultraviolet[1].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

GALEX est un petit satellite (280 kg) long de deux mètres et avec une envergure de 2,8 mètres une fois ses panneaux solaires déployés. GALEX utilise un télescope Ritchey-Chrétien de 50 cm de diamètre avec un champ optique de 1,2°. Le satellite est équipé de deux détecteurs ultraviolets : l'un fonctionne dans le domaine de l'ultraviolet proche (175 à 280 nm) et l'autre dans l'ultraviolet lointain (135 à 175 nm). Durant sa mission nominale de 29 mois, GALEX réalise des observations dans le domaine de l'ultraviolet pour étudier la formation des étoiles.

Déroulement de la mission[modifier | modifier le code]

La mission est prolongée une première fois en 2006. Elle devait s'achever en 2012 mais l'utilisation du télescope ciblée sur la Voie lactée et non plus sur les galaxies lointaines semblant prometteuse, celui-ci est alors loué par la NASA à différentes universités pour prolonger sa mission, ce qui en constitue une première du point de vue économique[2].

Le 28 juin 2013, la NASA met fin à la mission qui a duré près de 10 ans au lieu des 28 mois prévu à l'origine. Le satellite devrait rester en orbite environ 65 ans avant d'être détruit au moment de sa rentrée atmosphérique déclenchée par la dégradation progressive de son altitude[3].

Résultats[modifier | modifier le code]

GALEX est connu pour avoir découvert la longue queue de l'étoile Mira.

File:Ultraviolet image of the Cygnus Loop Nebula crop.jpg

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) NASA, « GALEX : launch overview », NASA,‎ 28/4/203
  2. Barthélemy P, La NASA accepte de prêter… ses satellites d’astronomie, Blog Le Monde, 6 juin 2012
  3. (en) NASA, « NASA Decommissions Its Galaxy Hunter Spacecraft », Caltech/Galex,‎ 28 juin 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]