Telstar 1

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Telstar 1

Caractéristiques
Organisation AT&T
Domaine Télécommunications
Masse 77 kg
Lancement 10 juillet 1962 à 08:35 UTC
Lanceur Delta
Fin de mission 21 février 1963
Orbite Orbite terrestre
Périapside 952 km
Apoapside 5 632 km
Période 157,7 min
Inclinaison 44,79°
Excentricité 0,24186
Index NSSDC 1962-029A
Le satellite Telstar 1

Telstar 1 est un satellite de télécommunications expérimental développé par la société AT&T et destiné à tester l'utilisation d'un satellite pour les communications à longue distance d'appels téléphoniques, émissions télévisées. Plusieurs stations terrestres de grande taille sont construites de part et d'autre de l'Océan Atlantique, dont le centre de télécommunication spatiale de Pleumeur-Bodou en France, pour réaliser ces tests. Le satellite lancé par une fusée Thor-Delta depuis le Cap Canaveral le 10 juillet 1962 a fonctionné de manière satisfaisante jusqu'au 21 février 1963. Il a assuré la première retransmission en mondovision. AT&T avait l'intention de généraliser l'expérience et de mettre en place une flotte de satellites assurant une couverture mondiale depuis l'orbite moyenne mais ce projet ne sera finalement pas réalisé.

Contexte[modifier | modifier le code]

Fin 1960 la société AT&T qui dispose du monopole des télécommunications aux États-Unis décide de développer un réseau de télécommunications par satellite. Le projet baptisé Telstar doit comprendre 80 à 120 satellites de télécommunications de conception très simples placés en orbite moyenne et lancés par grappe de 12 satellites. Avec des satellites situés sur des orbites aléatoires, Bell Labs estime qu'il suffit de disposer de 40 satellites en orbite polaire et 15 satellites sur une orbite équatoriale pour pouvoir établir une liaison entre deux points situés sur 99 % de la planète. AT&T prévoit de construire 25 stations au sol pour assurer une couverture complète. Le cout de mise en place de ce réseau estimé à 500 millions de dollars américains de l'époque doit être répercuté sur les couts car bien que les prix des télécommunications soient régulés AT&T avait le droit de réintégrer le cout de ses investissements en y incluant une marge. Six prototypes des futurs satellites Telstar sont construits par les laboratoires Bell pour valider les techniques utilisés. La NASA, qui dispose à l'époque du monopole des lancements, est chargée de placer en orbite ces satellites et d'assurer les fonctions de suivi et de télémétrie. Le cout de cette prestation est pris en charge par AT&T.

Objectifs[modifier | modifier le code]

Les objectifs des prototypes Telstar étaient les suivants [1]:

  • Analyser les problèmes soulevés par ce nouveau système ;
  • Démontrer le fonctionnement de la transmission par satellite multi-canaux deux voies pour la télévision, la téléphonie, les données et les facsimilés ;
  • Construire une très grande station terrestre et déterminer comment pointer son émission de manière suffisamment précise et concentrée vers le satellite ;
  • Maitriser la mesure des paramètres orbitaux et pouvoir prédire la position des satellites ;
  • Améliorer la connaissance sur les caractéristiques et l'intensité des radiations de la ceinture de Van Allen ;
  • Améliorer la conception de l'électronique pour qu'elle puisse fonctionner de manière fiable sur une longue durée dans l'espace.

Description des équipements[modifier | modifier le code]

L'antenne d'Andover

Le satellite[modifier | modifier le code]

Telstar est essentiellement un satellite expérimental destiné à tester un nouveau système de télécommunications mais il s'agit également d'un satellite scientifique emportant un instrument de mesure des radiations. La conception du satellite a été largement influencée par les capacités de lancement limitées de la fusée disponible ainsi que par la taille de la coiffe.

Telstar 1 est un polyèdre à 72 facettes de 88 cm de diamètre pesant 77 kg. La majeure partie des équipements qui équipent Telstar ont déjà été testés avec le satellite Echo. Le satellite est spinné, c'est-à-dire mis en rotation sur son axe, pour maintenir son orientation. Telstar est recouvert en grande partie par des petites cellules solaires qui fournissent 12 Watts. L'énergie est stockée dans une batterie nickel-cadmium à 19 éléments d'une capacité individuelle de 6 A-h. Le principal équipement de télécommunications est le tube à ondes progressives chargé d'amplifier les signaux reçus avant leur réémission. L'antenne réceptrice est omnidirectionnelle et constituée par 72 petites antennes cornets élémentaires situées au niveau de la ceinture équatoriale du satellite. L'antenne émettrice de même type est assurée par 48 antennes élémentaires. Le système de télécommunications dispose de 6 voies en émission et 9 voies en réception. Le satellite émet sur 4 169,72 MHz et recevait sur 6 389,58 MHz via son encodeur PCM/FM/AM.

Les stations terrestres[modifier | modifier le code]

Des stations terrestres sont construites pour assurer la liaison avec les satellites. La station de Andover dans le Maine est équipée d'une grande antenne en forme de corne construite en aluminium et acier pesant 380 tonnes et comprenant de grandes antennes en forme de corne longue de 54 mètres et haute de 29 mètres. Il s'agissait d'une réplique de taille plus grande d'une antenne construite sur le site des Laboratoires Bell à Holmdel dans le New Jersey. Une station similaire à celle d'Andover est construite à Pleumeur-Bodou en France par le CNET tandis que la direction des Postes anglaise construit une antenne parabolique près du site de Poldhu en CornouaillesMarconi réalisa la première expérience de liaison radio transatlantique. Fin 1964 des antennes analogues avaient été également construites à Fucino en Italie, Raisting en Allemagne et Tokyo au Japon[2].

Déroulement des opérations dans l'espace[modifier | modifier le code]

Le premier satellite Telstar, Telstar 1, est lancé par une fusée Thor-Delta depuis le Cap Canaveral le 10 juillet 1962. Le satellite est placé sur une orbite moyenne elliptique de 5632 × 952 km (excentricité de 0,24) avec une inclinaison de 44,8°. Sur cette orbite le satellite ne pouvait établir des liaisons entre deux des stations construites en Europe et aux États-Unis que lorsqu'il survolait l'Océan Atlantique soit durant 20 minutes sur les 2 heures et demie qu'il mettait à boucler une orbite.

Au cours de sa 6ème orbite des liaisons téléphoniques, des programmes télés et des photographies sont réalisées entre Andover et Holmdel. Le jour suivant un programme de télévision enregistré est transmis depuis la France vers les États-Unis tandis qu'une émission de télévision en direct était transmise depuis l'Angleterre. Au cours des quatre mois suivants plus de 400 transmissions furent réalisées en passant par Telstar 1 dont 50 transmissions télé en noir et blanc ou en couleur. Trois cents tests techniques furent également effectués avec un taux de succès important. Les équipements de Telstar fonctionnèrent exactement comme prévu[3].

Le satellite fonctionne parfaitement jusqu'en novembre 1962, date à laquelle le contrôleur de communication embarqué commença à défaillir. Le satellite fut alors en mise en route permanente pour contourner le problème jusqu'au 23 novembre 1962. Le 23 novembre le satellite cessa de répondre aux ordres envoyés depuis le sol. La NASA réussit à rétablir le contact avec le satellite le 20 décembre 1962, des données furent collectées par intermittence jusqu'au 21 février 1963, le satellite cessa alors définitivement toute communication pour cause de défaillance de son émetteur. Cet arrêt est dû à deux explosions nucléaires stratosphériques d'essai des États-Unis (Starfish Prime) et de l'URSS : le satellite fut touché par les radiations, ce qui occasionna la perte de ses transistors d'émission[4].

D'après le Bureau Américain d'Enregistrement des Objets Stellaires (U.S. Registry of Space Objects Launched into Outer Space), le satellite Telstar 1 est toujours en orbite autour de la terre (juillet 2008)[5].

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « TELSTAR 1 », NASA SP-32, NASA,‎ juin 1963
  2. (en) « Communications and Navigation 1958-1964 », NASA SP-93, NASA,‎ 1966, p. 17-18
  3. (en) « Communications and Navigation 1958-1964 », NASA SP-93, NASA,‎ 1966, p. 18-19
  4. Daniel R. Glover, « TELSTAR », NASA Experimental Communications Satellites, NASA,‎ 12 avril 2005 (consulté le 2007-09-01) : « On July 9, the day before the Telstar I launch, the U.S. conducted a high altitude nuclear test (Starfish). Telstar's orbit took it through the Earth's inner radiation belt as well as a small portion of the outer belt. The radiation exposure was increased by the Starfish nuclear explosion as well as by a Soviet test in October 1962. After four months of successful operation, some transistors in the command system succumbed to the radiation. A workaround was successful in reviving the spacecraft for two more months. »
  5. (en) Details of TELSTAR 1

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]