National Reconnaissance Office

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38° 52′ 55″ N 77° 27′ 01″ O / 38.88194, -77.45028 ()

National Reconnaissance Office
Image illustrative de l'article National Reconnaissance Office

Période 1960
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Allégeance Département de la Défense des États-Unis
Branche Intelligence Community
Type Service de renseignement
Effectif 3 000+ personnes
Commandant Bruce A. Carlson

Le National Reconnaissance Office (NRO) est l'une des 17 agences de renseignements des États-Unis. Elle crée, construit, et met en opération les nombreux satellites espions du gouvernement américain[1]. De plus, elle coordonne la récupération et l'analyse des informations des engins espions des services militaires et de la Central Intelligence Agency. Le NRO, qui fait partie du département de la défense, reçoit ses fonds du National Reconnaissance Program.

Le NRO travaille en étroite collaboration avec les autres agences de l'information et de l'espace, ce qui inclut la National Security Agency, la National Geospatial-Intelligence Agency, la Central Intelligence Agency, la Defense Intelligence Agency et plusieurs autres organisations. Le NRO est responsable de l'opération de nombreuses stations sur le sol qui collectent l'information prise par les satellites, pour ensuite la redistribuer.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le NRO a été établi en 1960, pour mettre en place le programme révolutionnaire de satellites-espions des États-Unis. Le projet de l'agence fut approuvé par le président du moment, Dwight D. Eisenhower en février 1958 après que l'Union soviétique ait envoyé avec succès le satellite orbital Spoutnik. Le besoin de l'agence devint plus urgent quand Gary Powers fut attaqué dans son avion de reconnaissance, le Lockheed U-2, le 1er mai 1960.

Le premier programme de satellite espion par imagerie du NRO était le Corona. Le programme Corona, dont l'existence a été déclassifié le 24 février 1995, a été en opérations du mois d'août 1960 à mai 1972, même si le premier test ne fut effectué que le 28 février 1959. Le système à la base du programme était simple; les satellites prenaient des clichés d'un endroit prédéfini, et laissaient tomber les capsules de films qui étaient rattrapées en plein vol par des avions militaires. La première véritable réussite de cette technique eut lieu le 12 août 1960, et les premières images furent observées 6 jours plus tard. Chaque cliché représentait une zone d'approximativement 16 par 190 kilomètres. La dernière mission du programme Corona, la 145e, fut lancée le 25 mai 1972, et les dernières images furent prises le 31 mai de la même année.

Du mois de mai 1962 à août 1964, le NRO lança 12 missions dans le but de cartographier le monde, dans le cadre du programme Argon. À la fin du programme, seulement 7 missions connurent un succès.

Toutes les missions du NRO qui se sont déroulées après les années 1972 sont toujours classifiées, et donc les détails les concernant sont toujours inconnus du public.

Le 18 septembre 1992, l'existence du NRO fut déclassifié par le député secrétaire de la défense[réf. souhaitée], suivant le conseil du directeur de la CIA du moment.

Un article du Washington Post, paru en septembre 1995, rapporta que le NRO avait mis de côté plus de 1 à 1,7 milliard de dollars de leur budget au fil des années, sans en informer la CIA, le Pentagone ou le Congrès. Le tout a été découvert à cause d'une enquête déjà en cours de la CIA sur une autre affaire concernant le NRO, qui aurait frauduleusement dépensé plus de 300 millions pour des nouveaux locaux l'année d'avant. La présence de ces locaux classifiés avait été révélé par la Federation of American Scientists qui avait obtenu des copies non classifiées des plans du bâtiment.

En 1999, le NRO a embarqué dans un projet conjoint avec Boeing nommé Future Imagery Architecture pour créer une nouvelle génération de satellite espion.

Le NRO fut la seule agence de l'Intelligence Community à avoir un bug lors du passage informatique à l'an 2000. Pendant plusieurs heures, les informations d'un système de renseignement satellitaire ne purent être traitées. Le satellite était toujours sous contrôle, le problème étant localisé dans la station de traitement des données au sol[2].

Organisation[modifier | modifier le code]

Le NRO fait partie du Département de la Défense. Le directeur du NRO est toujours choisi par le secrétaire de la Défense avec le consentement du directeur du National Intelligence, sans l'accord du congrès. Traditionnellement, le poste était donné soit au secrétaire de l'Air Force, ou à l'assistant secrétaire de l'Air Force espace, mais avec l'élection de Donald Kerr en juillet 2005, le poste est indépendant.

Satellites[modifier | modifier le code]

  • Série KeyHole
  1. KH-1, KH-2, KH-3, KH-4, KH-4A, KH-4B - Corona (1959-1972)
  2. KH-5 - Argon (1961-1962)
  3. KH-6 - Lanyard (1963)
  4. KH-7 - Gambit (1963-1967)
  5. KH-8 - Gambit (1966-1984)
  6. KH-9 - Hexagon et Big Bird (1971-1986)
  7. KH-10 - Dorian (Annulé)
  8. KH-11 - Crystal et Kennan (1976-1988)
  9. KH-12 - Ikon et Improved Crystal (1990-????)
  10. KH-13 - Inconnu (1999-????)

Littérature[modifier | modifier le code]

Le NRO tient une place importante dans le roman de Dan Brown : Deception Point., ainsi que dans la série "Op-center" écrite par Tom Clancy et Steve Pieczenik.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. :: Welcome to the National Reconnaissance Office
  2. Deputy Secretary of Defense John J. Hamre, DoD News Briefing, 1er janvier 2000 [1] ; (en) Bill Gertz, Breakdown : How America's Intelligence Failures Led to September 11, Washington DC, Regnery Publishing,‎ 2002, 256 p. (ISBN 0-89526-148-0), p. 136

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]