Programme New Frontiers

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La sonde New Horizons lancée en 2006 vers Pluton est la première mission du programme.

Le programme New Frontiers est un ensemble de missions spatiales planifiées par la NASA dont l'objectif est d'effectuer une exploration scientifique approfondie des planètes du système solaire. Ces missions, menées par des sondes spatiales, auront par définition un coût unitaire compris entre 450 et 900 millions de dollars (en 2011)[1] ce qui les situe à mi-chemin entre les missions peu onéreuses du programme Discovery et les projets phares de la NASA du programme Flagship, comme le rover Mars Science Laboratory. Ce programme a été lancé en 2002 à la suite du succès rencontré par le programme Discovery. Le programme ne couvre pas la planète Mars dont l'exploration est prise en charge par le programme Mars Scout. Début 2014 le programme a été mis en suspens pour des raisons budgétaires.

Les missions en cours[modifier | modifier le code]

New Horizons[modifier | modifier le code]

Article détaillé : New Horizons.

New Horizons est la première mission de ce programme. La sonde spatiale a été lancée vers Pluton le 19 janvier 2006 qu'elle devrait atteindre, après avoir utilisé l'assistance gravitationnelle de Jupiter, en juillet 2015. Il est prévu que par la suite elle survole un ou deux astéroïdes de la ceinture de Kuiper entre 2015 et 2020.

Juno[modifier | modifier le code]

La sonde spatiale Juno
Article détaillé : Juno (sonde spatiale).

Juno, dont le lancement a eu lieu le 5 août 2011, est chronologiquement la deuxième mission du programme. La sonde doit se placer sur une orbite polaire autour de Jupiter pour étudier le champ magnétique de la planète. La sonde doit poursuivre les premières investigations menées par la sonde Galileo sur la composition de la couche supérieure de son atmosphère. L'objectif est non seulement de mieux comprendre la genèse et la nature du système solaire mais également de mieux comprendre les planètes géantes extérieures en général.

Les missions en phase de développement[modifier | modifier le code]

OSIRIS-REx[modifier | modifier le code]

Article détaillé : OSIRIS-REx.

OSIRIS-REx (Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer) est la troisième mission du programme. Elle doit ramener sur Terre un échantillon du sol de l'astéroïde 1999 RQ36 pour permettre son analyse. La sonde procédera sur place à une étude de l'astéroïde à l'aide de spectromètres et d'un LIDAR. La composition de l'échantillon doit contribuer à améliorer notre connaissance du mode de formation du système solaire. La mission a été sélectionnée en mai 2011 pour un lancement en 2016[2].

Les missions à l'étude[modifier | modifier le code]

Concept mis en œuvre pour Venus In-Situ : ballon survolant la surface de Vénus

Quatrième mission du programme[modifier | modifier le code]

Début 2011 cinq missions candidates sont pressenties pour la quatrième mission du programme (listées ci-dessous)[3]. Mais les missions scientifiques de la NASA subissent de fortes réductions budgétaires liées à la crise économique en cours aggravée par les dépassements du télescope spatial JWST. Le budget de la NASA proposé début 2014 prévoit la mise en suspens du programme New Frontiers jusqu'à nouvel ordre[4].

Venus In Situ Explorer[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Venus In Situ Explorer.

La sonde spatiale Venus In Situ Explorer doit étudier la composition et les caractéristiques de la surface de Vénus. La sonde doit extraire et analyser un échantillon du sol vénusien et doit également mesurer les éléments et la composition minéralogique de la surface.

Moonrise[modifier | modifier le code]

La sonde MoonRise a comme objectif de rapporter sur Terre un échantillon de la croute lunaire ancienne qui serait extraite près du Pole Sud lunaire[3].

Comet Surface Sample Return[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Comet Surface Sample Return.

La sonde Comet Surface Sample Return a comme objectif de ramener sur Terre des échantillons du noyau d'une comète prélevés à un ou plusieurs endroits du noyau ainsi dans la queue de la comète. L'objectif est de mieux connaitre la composition du système solaire au tout début de sa formation[3].

Saturn Probe[modifier | modifier le code]

Saturn Probe est une mission de type orbiteur qui devrait étudier avec précision l'atmosphère de Saturne, comme l'a en partie fait la mission Galileo pour Jupiter. Elle aurait notamment pour but de déterminer l'abondance des gaz nobles et la structure de l'atmosphère de la planète. Parmi les nombreux instruments que la sonde devrait emporter se trouveraient un spectromètre de masse neutre (NMS) ainsi qu'un oscillateur ultra stable (USO)[5].

Trojan Tour and Rendezvous[modifier | modifier le code]

Trojan Tour and Rendezvous est un projet qui vise à explorer plusieurs astéroïdes troyens, petits corps orbitant aux points de Lagrange L4 ou L5 de la planète Jupiter. Cette mission devrait fournir des éléments sur la composition minéralogique et élémentaire de la surface ainsi que la géologie de certains de ces astres. La sonde devrait être équipée de plusieurs instruments scientifiques, dont un spectromètre ultra-violet et un lidar[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Vision and Voyages for Planetary Science in the Decade 2013-2022 », Conseil National de la Recherche américain,‎ 4/2011 [PDF]
  2. (en) « NASA to Launch New Science Mission to Asteroid in 2016 », NASA/JPL,‎ 25/5/2011
  3. a, b et c (en) « New Frontiers Program », NASA/JPL (consulté le 11/6/2014)
  4. (en) Van Kane, « Further Analysis of NASA's FY15 Budget Proposal: Steady As She Goes? », Planetary Society,‎ 22 mars 2014
  5. (en) California Institute of Technology, « Scientific Value of a Saturn Atmospheric Probe Mission » (consulté le 24 août 2013)
  6. (en) The National Academies Press, « Vision and Voyages for Planetary Science in the Decade 2013-2022 » (consulté le 24 août 2013)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]