Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager

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Vue d'artiste de l'observatoire RHESSI.

Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager (RHESSI), c'est-à-dire imageur spectroscopique des hautes énergies solaires, ou plus rarement Explorer 81, est un observatoire solaire à rayons X de la NASA lancé en 2002.

Son objectif est de recueillir des données sur l'accélération des particules et les libérations explosives d'énergie durant les éruptions solaires. Il s'agit de la 6e mission du programme Small Explorer de la NASA (appelé également SMEX). RHESSI a permis d'améliorer de manière importante l'observation des processus à haute énergie à l'œuvre au sein des éruptions solaires. Le satellite a été rebaptisé Reuven Ramaty à son lancement pour honorer ce pionnier de la physique des hautes énergies solaires.

RHESSI a été construit et mis en œuvre par le Space Sciences Laboratory de l'Université de Californie à Berkeley. RHESSI est conçu pour fournir des images des photons à hautes énergie émis durant les éruptions solaires allant des rayons X doux (~3 keV) jusqu'aux rayons gamma (jusqu'à ~20 MeV) et des spectroscopies à haute résolution jusqu'aux énergies des rayons gamma (~20 MeV). L'objectif scientifique est de comprendre où ces particules sont accélérées et jusqu'à quelle énergie.

Le détecteur utilisé comporte neuf cristaux de germanium d'une très grande pureté refroidis de manière mécanique. La résolution de l'instrument est de deux secondes d'arc pour les particules d'une énergie allant jusqu'à 100 keV, sept secondes d'arc jusqu'à 400 keV et 36 secondes d'arc au-dessus d'1 MeV. Le satellite qui est tourné vers le Soleil en permanence et stabilisé par rotation à une vitesse de 15 tours par minute est placé en orbite basse (600 km) avec une inclinaison de 38°. RHESSI a une masse de 293 kg.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]