Programme Lunar Precursor Robotic

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Le Programme Lunar Precursor Robotic (LPRP) est un programme spatial américain qui regroupe plusieurs missions de sondes spatiales qui doivent être lancées vers la Lune pour préparer les futurs vols habités du programme Constellation. Le programme lancé initialement sous l'appellation « Robotic Lunar Exploration Program » (RLEP) en février 2004, a été rebaptisé en 2006 et confié au Marshall Space Flight Center (MSFC).

Les données collectées doivent permettre de dresser des cartes précises de la Lune et de retenir les futurs sites d'atterrissage des missions du programme Constellation.

Les deux premières missions du programme furent lancées en juin 2009 :

  • Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) est un satellite placé en orbite autour de la Lune pour effectuer des photos à haute résolution permettant de cartographier de manière détaillée la Lune. Les objectifs de cette sonde sont également de trouver des sites d'atterrissage pour les futures missions habitées, d'identifier les ressources lunaires (eau) et d'étudier l'intensité du rayonnement.
  • Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS), pour permettre l'analyse du sol lunaire de l'intérieur d'un cratère situé en permanence à l'ombre près du pôle sud. La sonde a recherchée des traces d'eau dans les matériaux soulevés par l'écrasement du dernier étage de sa fusée porteuse.

Puis en septembre 2013, fut lancée la mission Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE), pour étudier l'atmosphère lunaire, en particulier la présence de poussières, avant que celle-ci ne soit perturbée par les futures missions.

D'autres missions sont projetées, dont :


À noter que GRAIL, bien qu'étant une mission américaine ciblant également la Lune, et qui fut approuvée en 2007 et lancée en 2011, ne fait pas partie du LPRP : elle appartient au programme Discovery.

Notes et références[modifier | modifier le code]


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