KH-9

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Un KH-9 en cours de construction.
Installations de lancement de missile situées sur la base de Baïkonour photographiées par un KH-9 en août 1984.

La série de satellites espions Keyhole 9, ou KH-9, de nom de code Hexagon et informellement surnommée « Big Bird », a été produite aux États-Unis, entre 1971 et 1986.

Il n'y eut qu'un seul échec sur les 20 lancements effectués. Leur fabrication était assurée par Lockheed. Les chambres photographiques étaient conçues par Itek et réalisées par Perkin-Elmer.

Les KH-9 ont été conçus au début des années 1960 afin de remplacer les Corona. Le but était de photographier de vastes régions avec une résolution moyenne. Chaque satellite embarquait deux chambres photographiques. Une fois exposé, le film était éjecté vers la Terre où il était recueilli en vol par avion. La plupart des missions pouvait éjecter quatre capsules de film.

La durée de vie de chaque satellite a augmenté tout au long de la série, les missions les plus longues atteignant 275 jours. La plupart des satellites avaient une masse de 11 400 kg ou de 13 300 kg.

Les missions 1205 à 1216 comportaient en plus une chambre cartographique d'une résolution relativement basse de 9,1 m au sol. La quasi-totalité de la Terre a été imagée par cette chambre. La plupart des 29 000 photos, de 3 400 km² chacune, a été déclassifiée en 2002. Certaines photos d'Israël, ainsi que toutes les photos prises par les autres chambres restent classifiées à ce jour.

Lancements[modifier | modifier le code]

Nom Mission Lancé le ID NSSDC Autre nom Lanceur
KH9-1 1201 15 juin 1971 1971-056A OPS 7809 Titan IIID
KH9-2 1202 20 janvier 1972 1972-002A OPS 1737 Titan IIID
KH9-3 1203 7 juillet 1972 1972-052A OPS 7293 Titan IIID
KH9-4 1204 10 octobre 1972 1972-079A OPS 8314 Titan IIID
KH9-5 1205 9 mars 1973 1973-014A OPS 8410 Titan IIID
KH9-6 1206 13 juillet 1973 1973-043A OPS 8261 Titan IIID
KH9-7 1207 10 novembre 1973 1973-088A OPS 6630 Titan IIID
KH9-8 1208 10 avril 1974 1974-020A OPS 6245 Titan IIID
KH9-9 1209 29 octobre 1974 1974-085A OPS 7122 Titan IIID
KH9-10 1210 8 juin 1975 1975-051A OPS 6381 Titan IIID
KH9-11 1211 4 décembre 1975 1975-114A OPS 4428 Titan IIID
KH9-12 1212 8 juillet 1976 1976-065A OPS 4699 Titan IIID
KH9-13 1213 27 juin 1977 1977-056A OPS 4800 Titan IIID
KH9-14 1214 16 mars 1978 1979-029A OPS 0460 Titan IIID
KH9-15 1215 16 mars 1979 1979-025A OPS 3854 Titan IIID
KH9-16 1216 18 juin 1980 1980-052A OPS 3123 Titan IIID
KH9-17 1217 11 mai 1982 1982-041A OPS 5642 Titan IIID
KH9-18 1218 20 juin 1983 1983-060A OPS 0721 Titan 34D
KH9-19 1219 25 juin 1984 1985-065A USA 2 Titan 34D
KH9-20 1220 18 avril 1986 1986-F03 (échec au lancement) Titan 34D

Voir aussi[modifier | modifier le code]