CloudSat

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

CloudSat

Description de cette image, également commentée ci-après

Conception d'un artiste de CloudSat

Caractéristiques
Organisation NASA et Agence spatiale canadienne
Domaine Satellite météorologique
Masse 699,9 kg
Lancement 28 avril 2006
Lanceur Delta II
Orbite Héliosynchrone
Localisation 705 km
Période 98,88 minutes
Index NSSDC 2006-016B
Site CloudSat
Principaux instruments
Radar Sondage vertical des nuages

CloudSat est un satellite d'observation terrestre de la NASA qui utilise un radar météorologique pour mesurer la hauteur et les caractéristiques des nuages. Le coût du programme est estimé à 600 millions $US. Conçu et construit par Ball Aerospace & Technologies Corp. de Boulder (Colorado), il a été lancé par une fusée Delta II le 28 avril 2006 pour se joindre à une série de satellites, appelée le « A Train », afin d'étudier les relations entre les nuages, le climat et le réchauffement climatique.

Cette mission spatiale fait partie du programme Earth Observing System qui regroupe un ensemble de satellites de la NASA chargés de collecter des données sur de longues périodes sur la surface de la Terre, la biosphère, l'atmosphère terrestre et les océans de la Terre. Les autres membres du A-Train sont : Aqua, Aura, CALIPSO et PARASOL.

Instrument[modifier | modifier le code]

Fusée Delta II sur le pas de lancement SLC-2W de la base aérienne Vandenberg avec à son bord les satellites CloudSat et CALIPSO

L'instrument principal est un radar pointant verticalement, ou sondeur vertical de nuages, utilisant la fréquence de 94 GHz. Ce radar type de radar sonde à la verticale sous le satellite et mesure la rétrodiffusion des nuages en fonction de la distance au satellite, donnant une coupe verticale de ceux-ci. Il peut non seulement capter les retours des gouttelettes de nuage, mais également les précipitations[1].

Au contraire d'autres missions du genre, comme TRMM, qui s'occupent surtout des nuages et précipitations tropicales, la configuration de CloudSat lui permettra de différencier les différents types de précipitations (solides et liquides). Il est particulièrement conçu pour étudier la microphysique à la base de la formation des nuages, principalement des nuages hivernaux plus complexes[2].

CloudSat analysera également la façon dont la lumière est absorbée par les différentes couches de l'atmosphère pour en déduire l'influence des aérosols et la répartition du rayonnement émis par le Soleil et la Terre entre la surface et l'atmosphère[1].

Cet instrument a été développé en collaboration entre l’Agence spatiale canadienne et la NASA[1]. Son principe simple et sa construction robuste sont dérivés des nombreux radars météorologiques en usage sur Terre. Pour s'assurer que les données sur les nuages obtenues depuis l'espace sont valides, une campagne de validation au sol a été menée par l'Agence spatiale canadienne à l'hiver 2007. Elle a permis de prendre des données in situ pour étalonnage de celles de CloudSat[2].

Une grande partie de ses plans sont issus des radars aéroportés utilisés depuis 1998 sur les DC-8 de la NASA. L'expérience et l’expertise du Jet Propulsion Laboratory ont été utilisées dans sa conception. On doit à ce laboratoire les radars Seasat, SIR-A, SIR-B, SIR-C, le Shuttle Radar Topography Mission, le radar de la mission Cassini-Huygens, NSCAT, QuikSCAT et SeaWinds.

Mission[modifier | modifier le code]

La mission du CloudSat est définie sous le programme Earth System Science Pathfinder de 1999[3].

Il est prévu que CloudSat prendra des données sur vingt-deux mois afin de pouvoir oberver plus d'une variation annuelle des saisons[3]. Cependant, la NASA estime avec 99 % de probabilité que la durée de vie utile du satellite sera d'au moins trois ans[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) « CloudSat : pour voir les nuages en 3D », Agence spatiale canadienne,‎ 28 novembre 2007 (consulté le 2009-05-16)
  2. a et b (fr) « Un satellite scientifique pris en filature », Agence spatiale canadienne,‎ 28 novembre 2007 (consulté le 2009-05-16)
  3. a, b et c (en) « The CloudSat mission », Université d'État du Colorado,‎ 22 septembre 2008 (consulté le 2009-05-16)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]