Programme Explorer

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Le télescope infrarouge WISE

Le programme Explorer est une famille de satellites artificiels à vocation scientifique développés et lancés par l'agence spatiale américaine de la NASA. Le premier satellite de ce programme est Explorer 1 lancé en 1958 qui est également le premier satellite artificiel américain. Cet engin mit en évidence les ceintures de Van Allen. Le programme est géré par le Centre de vol spatial Goddard de la NASA et continue de nos jours à développer de nouveaux satellites scientifiques (en moyenne un par an).

Historique[modifier | modifier le code]

Pour l'Année géophysique internationale de 1958 l'Union soviétique et les États-Unis décident de développer chacune de leur côté un lanceur destiné à placer le premier satellite artificiel en orbite. Les américains ont choisi de construire un nouveau lanceur dans le cadre du projet Vanguard de la Marine de guerre américaine mais celui-ci accumule les échecs et l'Union Soviétique prend la tête de la Course à l'espace en mettant en orbite Spoutnik 1 le 4 octobre 1957. L’équipe de Wernher von Braun, qui travaillait sur un missile à moyenne portée pour Armée de Terre américaine et avait proposé de le transformer en lanceur obtient le feu vert pour développer celui-ci. Un petit satellite de 13,97 kilogrammes est rapidement développé par le Jet Propulsion Laboratory qui embarque notamment un compteur Geiger. Explorer 1 est lancé le 1er février 1958 et découvre la Ceinture de Van Allen. Plusieurs petits satellites scientifiques sont développés et lancés sous l'appellation Explorer par l'Armée de Terre avant que la NASA soit créée le 1er octobre 1958 et ne prenne la suite.

Depuis l'origine plus d'une centaine d'engins rattachés à ce programme ont été lancés : les missions baptisées Explorer regroupe la plus longue série de missions de l'histoire spatiale puisque le lancement de satellites rattachés à ce programme seront encore programmé en 2016 et 2017. La fabrication des premiers satellites Explorer étaient souvent confiés au Centre de recherche Langley ou au centre de vol spatial Goddard de la NASA. Par la suite elle été souvent prise en charge par des universités ou des sociétés externes. Le programme Explorer est géré par le Centre de vol spatial Goddard.

Les différentes catégories de missions Explorer[modifier | modifier le code]

Les missions Explorer regroupent des missions scientifiques aux objectifs très variés - étude de la haute atmosphère terrestre, de la magnétosphère, de l'espace interplanétaire, du Soleil, astronomie, géodésie - et caractérisés par un cout réduit. Toutefois certains satellites de la NASA ayant ces caractéristiques ne font pas partie de cette série.

Les missions Explorer sont depuis une vingtaine d'années classées dans plusieurs catégories qui sont déterminées par leur coût et l'implication de la NASA[1]  :

  • Medium-class Explorers (MIDEX) regroupe des missions dont le coût, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 180 M$. Par exemple WISE.
  • Small Explorers (SMEX) regroupe des missions dont le coût, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 120 M$. Par exemple le télescope à rayons X NuSTAR
  • University-class Explorers (UNEX) / STEDI rassemble des missions dont le coût, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 15 M$. Par exemple le microsatellite CHIPS.
  • Explorer (EX) regroupe des missions dont le cout sans le lancement ne doit pas dépasser 200 millions US $ (2011). Par exemple TESS.
  • Missions of Opportunity (MO) regroupe des participations scientifiques à des missions qui ne sont pas placées sous la responsabilité de la NASA. Celle-ci fournit par exemple un des instruments du télescope spatial japonais ASTRO-H. Le montant de l'investissement de la NASA sur une MO est plafonné à 35 M$.
  • Internationals comme Integral

Liste des lancements du programme Explorer[modifier | modifier le code]

Missions Explorer[2],[3]
Explorer Nom de la mission Date de lancement Mission Type Commentaire
1 Explorer 1 Détecte les Ceintures de radiations de Van Allen
2 Explorer 2 Échec lancement
3 Explorer 3 Étude des particules énergétiques
4 Explorer 4 Étude des particules énergétiques lors d'essais nucléaires dans l'espace
5 Explorer 5 Échec lancement
-- S-1 Échec lancement
6 S-2 Étude de la magnétosphère
7 S-1a Étude des particules énergétiques
-- S-46 Échec lancement
8 S-56 Mesure de la composition atmosphérique de l'ionosphère
-- S-56 Échec lancement
9 S-56a Mesure de la densité atmosphérique
-- S-45 Échec lancement
10 P-14 Étude du champ magnétique entourant la Terre
11 S-15 Astronomie Gamma
-- S-45a Échec lancement
-- S-55 Échec lancement
12 EPE A Étude des particules énergétiques
13 S-55a Étude des micrométéorites
14 EPE B Étude des particules énergétiques
15 EPE C Étude des particules énergétiques
16 S-55b Étude des micrométéorites
17 AE A Étude de l'atmosphère
18 IMP A Étude de la magnétosphère
19 AD A Mesure de la densité atmosphérique
20 IE A Étude de l'ionosphère
21 IMP B Étude de la magnétosphère
22 BE B Étude de l'ionosphère et de la géodésie
23 Explorer 23 Étude des micrométéorites
24 AD B Mesure de la densité atmosphérique
25 Injun 4 (IE B) Étude de l'ionosphère
26 EPE D Observation des particules de haute énergie
27 IMP C Étude de la magnétosphère
28 IMP C Étude de la magnétosphère
29 GEOS A Surveillance de la géodésie terrestre
30 Solrad 8 (SE A) Surveillance des radiations solaires
31 DME A Étude de l'ionosphère
32 AE B Étude de l'atmosphère
33 IMP D 1er juillet 1966 Étude de la magnétosphère
34 IMP F Étude de la magnétosphère
35 IMP E Étude de la magnétosphère
36 GEOS B Étude de la géodésie terrestre
37 Solrad 9 (SE B) Surveillance des radiations solaires
38 RAE A Astronomie radio
39 AD C Mesure de la densité atmosphérique
40 Injun 5 (IE C) Étude de la magnétosphère
41 IMP G Étude de la magnétosphère
42 SAS A Astronomie X
43 IMP H Étude de la magnétosphère
44 Solrad 10 (SE C) Surveillance des radiations solaires
45 SSS A Étude de la magnétosphère
46 MTS A Étude des micrométéorites
47 IMP I Étude de la magnétosphère
48 SAS B Astronomie X
49 RAE B Astronomie radio
50 IMP J Étude de la magnétosphère
51 AE C Étude de l'atmosphère
52 Injun 6 (IE D) Étude de la magnétosphère
53 SAS C Astronomie X
54 AE D Étude de l'atmosphère
55 AE E Étude de l'atmosphère
- Air Density Explorer 5 décembre 1975 Étude de la haute atmosphère Échec lancement
56 ISEE-1 Étude de la magnétosphère
57 IUE Astronomie ultra-violette
58 HCMM Cartographie thermique de la Terre
59 ISEE-3 (ICE) Étude de la magnétosphère
60 SAGE Collecte de données sur les aérosols dans la stratosphère
61 Magsat Cartographie du champ magnétique terrestre près de la surface
62 DE 1 Étude de la magnétosphère
63 DE 2 Étude de la magnétosphère
64 SME Étude de l'atmosphère
65 CCE Étude de la magnétosphère
66 COBE Astronomie micro-onde
67 EUVE Astronomie ultra-violette
68 SAMPEX Étude de la magnétosphère SMEX
69 RXTE Astronomie X MIDEX
70 FAST Étude des aurores boréales SMEX
71 ACE Étude des particules solaires, interplanétaires et interstellaires MIDEX
72 SNOE Étude de l'atmosphère SMEX
73 TRACE Observation solaire SMEX
74 SWAS Astronomie sub-millimétrique
75 WIRE Astronomie infrarouge Échec fuite du réfrigérant
76 TERRIERS Étude de l'atmosphère Tombe en panne peu après son lancement
77 FUSE Astronomie ultra-violette MIDEX
78 IMAGE Étude de la magnétosphère MIDEX
79 HETE-2 Astronomie UV, X et gamma MO
80 WMAP Astronomie micro-onde MIDEX
81 RHESSI Imagerie X et gamma des éruptions solaires SMEX
82 CHIPSat Astronomie et spectroscopie ultra-violettes UNEX
83 GALEX Astronomie ultra-violette SMEX
84 SWIFT Astronomie gamma MIDEX
85 THEMIS Recherche magnétosphérique MIDEX
86 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
87 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
88 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
89 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
90 AIM 25 avril 2007 Observation des nuages noctulescents SMEX
91 IBEX 19 octobre 2008 Observation des limites de l'héliosphère SMEX
92 WISE 14 décembre 2009 Astronomie infrarouge MIDEX
93 NuSTAR 13 juin 2012 Astronomie rayons X durs SMEX
94 IRIS 28 juin 2013 Observatoire solaire dans l'ultraviolet SMEX
95 GEMS 2014 (prévue) Astronomie rayons X SMEX Mission annulée
- NICER 2016 Spectroscopie rayons X mous MO instrument monté sur la poutre de la Station spatiale internationale
- ICON 2016 Etude de l'ionisphère terrestre EX
- GOLD 2017 Etude de l'ionosphère et de la thermosphère MO instrument embarqué à bord d'un satellite géostationnaire
- TESS 2017 Détection d'exoplanètes EX

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Explorer's Program : missions », NASA (consulté le 10 janvier 2014)
  2. (en) « Astrophysics and heliophysics explorer missions », sur NASA Goddard (consulté en 9/1/2014)
  3. (en) « Explorer missions », sur NASA Goddard (consulté en 9/1/2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]