Programme Explorer

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Le télescope infrarouge WISE

Le programme Explorer est une famille de satellites artificiels à vocation scientifique développés et lancés par l'agence spatiale américaine de la NASA. Le premier satellite de ce programme est Explorer 1 lancé en 1958 qui est également le premier satellite artificiel américain. Cet engin mit en évidence les ceintures de Van Allen. Le programme est géré par le Centre de vol spatial Goddard de la NASA et continue de nos jours à développer de nouveaux satellites scientifiques (en moyenne un par an).

Historique[modifier | modifier le code]

Pour l'Année géophysique internationale de 1958 l'Union soviétique et les États-Unis décident de développer chacune de leur côté un lanceur destiné à placer le premier satellite artificiel en orbite. Les américains ont choisi de construire un nouveau lanceur dans le cadre du projet Vanguard de la Marine de guerre américaine mais celui-ci accumule les échecs et l'Union Soviétique prend la tête de la Course à l'espace en mettant en orbite Spoutnik 1 le 4 octobre 1957. L’équipe de Wernher von Braun, qui travaillait sur un missile à moyenne portée pour Armée de Terre américaine et avait proposé de le transformer en lanceur obtient le feu vert pour développer celui-ci. Un petit satellite de 13,97 kilogrammes est rapidement développé par le Jet Propulsion Laboratory qui embarque notamment un compteur Geiger. Explorer 1 est lancé le 1er février 1958 et découvre la Ceinture de Van Allen. Plusieurs petits satellites scientifiques sont développés et lancés sous l'appellation Explorer par l'Armée de Terre avant que la NASA soit créée le 1er octobre 1958 et ne prenne la suite.

Depuis l'origine plus d'une centaine d'engins rattachés à ce programme ont été lancés : les missions baptisées Explorer regroupe la plus longue série de missions de l'histoire spatiale puisque le lancement de satellites rattachés à ce programme seront encore programmé en 2016 et 2017. La fabrication des premiers satellites Explorer étaient souvent confiés au Centre de recherche Langley ou au centre de vol spatial Goddard de la NASA. Par la suite elle été souvent prise en charge par des universités ou des sociétés externes. Le programme Explorer est géré par le Centre de vol spatial Goddard.

Les différentes catégories de missions Explorer[modifier | modifier le code]

Les missions Explorer regroupent des missions scientifiques aux objectifs très variés - étude de la haute atmosphère terrestre, de la magnétosphère, de l'espace interplanétaire, du Soleil, astronomie, géodésie - et caractérisés par un cout réduit. Toutefois certains satellites de la NASA ayant ces caractéristiques ne font pas partie de cette série.

Les missions Explorer sont depuis une vingtaine d'années classées dans plusieurs catégories qui sont déterminées par leur coût et l'implication de la NASA[1]  :

  • Medium-class Explorers (MIDEX) regroupe des missions dont le coût, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 180 M$. Par exemple WISE.
  • Small Explorers (SMEX) regroupe des missions dont le coût, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 120 M$. Par exemple le télescope à rayons X NuSTAR
  • University-class Explorers (UNEX) / STEDI rassemble des missions dont le coût, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 15 M$. Par exemple le microsatellite CHIPS.
  • Explorer (EX) regroupe des missions dont le cout sans le lancement ne doit pas dépasser 200 millions US $ (2011). Par exemple TESS.
  • Missions of Opportunity (MO) regroupe des participations scientifiques à des missions qui ne sont pas placées sous la responsabilité de la NASA. Celle-ci fournit par exemple un des instruments du télescope spatial japonais ASTRO-H. Le montant de l'investissement de la NASA sur une MO est plafonné à 35 M$.
  • Internationals comme Integral

Liste des lancements du programme Explorer[modifier | modifier le code]

Missions Explorer[2],[3]
Explorer Nom de la mission Date de lancement Mission Type Commentaire
1 Explorer 1 1er février 1958 Détecte les Ceintures de radiations de Van Allen
2 Explorer 2 5 mars 1958 Échec lancement
3 Explorer 3 26 mars 1958 Étude des particules énergétiques
4 Explorer 4 26 juillet 1958 Étude des particules énergétiques lors d'essais nucléaires dans l'espace
5 Explorer 5 24 août 1958 Échec lancement
-- S-1 16 juillet 1959 Échec lancement
6 S-2 7 août 1959 Étude de la magnétosphère
7 S-1a 13 octobre 1959 Étude des particules énergétiques
-- S-46 23 mars 1960 Échec lancement
8 S-56 3 novembre 1960 Mesure de la composition atmosphérique de l'ionosphère
-- S-56 4 décembre 1960 Échec lancement
9 S-56a 16 février 1961 Mesure de la densité atmosphérique
-- S-45 24 février 1961 Échec lancement
10 P-14 25 mars 1961 Étude du champ magnétique entourant la Terre
11 S-15 27 avril 1961 Astronomie Gamma
-- S-45a 25 mai 1961 Échec lancement
-- S-55 30 juin 1961 Échec lancement
12 EPE A 16 août 1961 Étude des particules énergétiques
13 S-55a 25 août 1961 Étude des micrométéorites
14 EPE B 2 octobre 1962 Étude des particules énergétiques
15 EPE C 27 octobre 1962 Étude des particules énergétiques
16 S-55b 16 décembre 1962 Étude des micrométéorites
17 AE A 3 avril 1963 Étude de l'atmosphère
18 IMP A
(IMP 1, Interplanetary Monitoring Platform-A)
27 novembre 1963 Étude de la magnétosphère
19 AD A 19 décembre 1963 Mesure de la densité atmosphérique
20 IE A 25 août 1964 Étude de l'ionosphère
21 IMP B 4 octobre 1964 Étude de la magnétosphère
22 BE B 10 octobre 1964 Étude de l'ionosphère et de la géodésie
23 Explorer 23 6 novembre 1964 Étude des micrométéorites
24 AD B 21 novembre 1964 Mesure de la densité atmosphérique
25 Injun 4 (IE B) 21 novembre 1964 Étude de l'ionosphère
26 EPE D 21 décembre 1964 Observation des particules de haute énergie
27 IMP C 29 avril 1965 Étude de la magnétosphère
28 IMP C 29 mai 1965 Étude de la magnétosphère
29 GEOS A 6 novembre 1965 Surveillance de la géodésie terrestre
30 Solrad 8 (SE A) 19 novembre 1965 Surveillance des radiations solaires
31 DME A 29 novembre 1965 Étude de l'ionosphère
32 AE B 25 mai 1966 Étude de l'atmosphère
33 IMP D 1er juillet 1966 Étude de la magnétosphère
34 IMP F 24 mai 1967 Étude de la magnétosphère
35 IMP E 19 juillet 1967 Étude de la magnétosphère
36 GEOS B 11 janvier 1968 Étude de la géodésie terrestre
37 Solrad 9 (SE B) 5 mars 1968 Surveillance des radiations solaires
38 RAE A 4 juillet 1968 Astronomie radio
39 AD C 8 août 1968 Mesure de la densité atmosphérique
40 Injun 5 (IE C) 8 août 1968 Étude de la magnétosphère
41 IMP G 21 juin 1969 Étude de la magnétosphère
42 SAS A 12 décembre 1970 Astronomie X
43 IMP H 13 mars 1971 Étude de la magnétosphère
44 Solrad 10 (SE C) 8 juillet 1971 Surveillance des radiations solaires
45 SSS A 15 novembre 1971 Étude de la magnétosphère
46 MTS A 13 août 1972 Étude des micrométéorites
47 IMP I 23 septembre 1972 Étude de la magnétosphère
48 SAS B 15 novembre 1972 Astronomie X
49 RAE B 10 juin 1973 Astronomie radio
50 IMP J (IMP 8, suivi interplanétaire de la plateforme J)[4] 26 octobre 1973 Étude de la magnétosphère
51 AE C 16 décembre 1973 Étude de l'atmosphère
52 Injun 6 (IE D) 3 juin 1974 Étude de la magnétosphère
53 SAS C 7 mai 1975 Astronomie X
54 AE D 6 octobre 1975 Étude de l'atmosphère
55 AE E 20 novembre 1975 Étude de l'atmosphère
- Air Density Explorer 5 décembre 1975 Étude de la haute atmosphère Échec lancement
56 ISEE-1 22 octobre 1977 Étude de la magnétosphère
57 IUE 26 janvier 1978 Astronomie ultra-violette
58 HCMM 26 avril 1978 Cartographie thermique de la Terre
59 ISEE-3 (ICE) 12 août 1978 Étude de la magnétosphère
60 SAGE 18 février 1979 Collecte de données sur les aérosols dans la stratosphère
61 Magsat 30 octobre 1979 Cartographie du champ magnétique terrestre près de la surface
62 DE 1 3 août 1981 Étude de la magnétosphère
63 DE 2 3 août 1981 Étude de la magnétosphère
64 SME 6 octobre 1981 Étude de l'atmosphère
65 CCE 16 août 1984 Étude de la magnétosphère
66 COBE 18 novembre 1989 Astronomie micro-onde
67 EUVE 7 juin 1992 Astronomie ultra-violette
68 SAMPEX 3 juillet 1992 Étude de la magnétosphère SMEX
69 RXTE 30 décembre 1995 Astronomie X MIDEX
70 FAST 21 août 1996 Étude des aurores boréales SMEX
71 ACE 25 août 1997 Étude des particules solaires, interplanétaires et interstellaires MIDEX
72 SNOE 26 février 1998 Étude de l'atmosphère SMEX
73 TRACE 2 avril 1998 Observation solaire SMEX
74 SWAS 6 décembre 1998 Astronomie sub-millimétrique
75 WIRE 5 mars 1999 Astronomie infrarouge Échec fuite du réfrigérant
76 TERRIERS 18 mai 1999 Étude de l'atmosphère Tombe en panne peu après son lancement
77 FUSE 23 juin 1999 Astronomie ultra-violette MIDEX
78 IMAGE 25 mars 2000 Étude de la magnétosphère MIDEX
79 HETE-2 9 octobre 2000 Astronomie UV, X et gamma MO
80 WMAP 30 juin 2001 Astronomie micro-onde MIDEX
81 RHESSI 5 février 2002 Imagerie X et gamma des éruptions solaires SMEX
82 CHIPSat 13 janvier 2003 Astronomie et spectroscopie ultra-violettes UNEX
83 GALEX 28 avril 2003 Astronomie ultra-violette SMEX
84 SWIFT 20 novembre 2004 Astronomie gamma MIDEX
85 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
86 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
87 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
88 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
89 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
90 AIM 25 avril 2007 Observation des nuages noctulescents SMEX
91 IBEX 19 octobre 2008 Observation des limites de l'héliosphère SMEX
92 WISE 14 décembre 2009 Astronomie infrarouge MIDEX
93 NuSTAR 13 juin 2012 Astronomie rayons X durs SMEX
94 IRIS 28 juin 2013 Observatoire solaire dans l'ultraviolet SMEX
95 GEMS 2014 (prévue) Astronomie rayons X SMEX Mission annulée
- NICER 2016 Spectroscopie rayons X mous MO instrument monté sur la poutre de la Station spatiale internationale
- ICON 2016 Etude de l'ionisphère terrestre EX
- GOLD 2017 Etude de l'ionosphère et de la thermosphère MO instrument embarqué à bord d'un satellite géostationnaire
- TESS 2017 Détection d'exoplanètes EX

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Explorer's Program : missions », NASA (consulté le 10 janvier 2014)
  2. (en) « Astrophysics and heliophysics explorer missions », sur NASA Goddard (consulté le 9/1/2014)
  3. (en) « Explorer missions », sur NASA Goddard (consulté le 9/1/2014)
  4. (en) « IMP-8 Project Information », sur NASA/GSFC Security and Privacy Statement (consulté le 6 décembre 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]