Les Feuilles mortes

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Feuille morte.

Les Feuilles mortes est une chanson française écrite par Jacques Prévert et composée par Joseph Kosma.

Histoire[modifier | modifier le code]

La chanson a pour origine un thème instrumental de la partition que Kosma avait composée pour le ballet de Roland Petit Le Rendez-vous (1945). Le refrain se calque sur une mélodie du Poème d'Octobre de Jules Massenet (1876). Sur ce thème Prévert, auteur de l'argument du ballet, a écrit à l'intention de Marcel Carné, qui était désireux d'adapter au cinéma le sujet du ballet, un texte qu'il disait être « simple comme bonjour »[1]. La chanson devait initialement figurer au générique du film de Carné, intitulé Les Portes de la nuit. Dans le film, seules des bribes en sont fredonnées par Diego (Yves Montand) puis Malou (Nathalie Nattier)[2].
Yves Montand l'enregistre dans sa version studio en 1949[3]
Sorti en décembre 1946, le film a été un échec commercial, mais la chanson allait devenir au bout de quelques années un succès international.
Montand a prétendu avoir été le premier à l'interpréter en public[réf. nécessaire]. « Il a manqué d'élégance », faisait remarquer Cora Vaucaire en 1995, cédant à la curiosité d'Alain Poulanges (entretien sur France Inter) ; en effet c'est elle qui, la première, a enregistré ce titre. À peu près au même moment, Marianne Oswald en a donné une version partiellement en allemand. Jacques Douai en a été le premier interprète masculin (1947).

Cora Vaucaire, habituée à défendre Jacques Prévert sur scène, a longuement bataillé pour imposer cette chanson sans couplet / refrain et à laquelle « manque un pied » - remarquaient certains à l'époque -, bref une chanson bien trop subtile pour « un public de cons », a-t-on expliqué un soir à Cora Vaucaire, qui la chantait à l’Échelle de Jacob.

En 1949, Johnny Mercer traduit les paroles en anglais : Autumn Leaves connaît un succès remarquable et devient un standard du jazz. Frankie Veloz l'a repris en salsa et il existe une version disco interprétée par Grace Jones. On dénombre à ce jour plus de 600 interprétations différentes, mais pas Marlene Dietrich, qui avait refusé de jouer dans Les Portes de la nuit après sa rupture avec Jean Gabin. Une anecdote prétend que Jacques Prévert, rancunier, s'y opposa. Yves Montand - qui rencontrait pourtant un grand succès dans le monde anglo-saxon - s'est toujours refusé à chanter Les Feuilles mortes en anglais. Juliette Gréco contribua à populariser cette image de la France lors de ses tournées à l'étranger dès 1951. Tino Rossi enregistra Les Feuilles mortes chez Pathé Marconi en 1955. Quant à Cora Vaucaire, elle livrait encore une splendide interprétation piano/violoncelle au théâtre des Bouffes du Nord en 1999.

Serge Gainsbourg rend hommage aux Feuilles mortes avec La Chanson de Prévert.

Des chanteurs classiques, tels Bruno Laplante (avec Marc Durand), François Le Roux (avec Jeff Cohen), Françoise Masset (avec Christine Icart), Damien Top (avec Luc Baiwir) ou encore Philippe Jaroussky, ont donné des interprétations dans le style des mélodies françaises (ou du lied allemand).

La veuve du compositeur, Lily Kosma, a fait don à la ville de Nice des droits de la chanson, sous réserve qu'une rue de la ville porte le nom de Joseph Kosma. Une petite rue du quartier des musiciens porte en effet le nom du compositeur.

Le baryton David Serero a enregistré une version avec le chanteur de rhythm and blues Jermaine Jackson mêlant les versions françaises et anglaises.

Interprétations notables[modifier | modifier le code]

Chanson[modifier | modifier le code]

Cora Vaucaire, Yves Montand, Richard Anthony, Alain Barrière, Andrea Bocelli, Dalida, Jacques Douai, Fairuz (en langue arabe), Serge Gainsbourg, Juliette Gréco, Daniel Guichard, Françoise Hardy, In-Grid, Kevin Johansen, Bernard Lavilliers, Nicole Martin (sur son album Cocktail de douceur, 2010), Al Martino, Marcel Mouloudji, Édith Piaf, Iggy Pop (album Préliminaires, 2009), Sheila & Ringo, Tino Rossi, Jean Sablon, Eddy Mitchell (2009, album Grand Écran).

En version anglaise, la chanson Autumn Leaves est interprétée notamment par : Édith Piaf, Eric Clapton, Frank Sinatra, Nat King Cole, Tony Bennett, Barbra Streisand, Susan Boyle, Jermaine Jackson, Emmy Rossum (version alternée anglais - français), Mark Lanegan.

Mélodie classique[modifier | modifier le code]

François Le Roux, Jason Kouchak, Françoise Masset, Damien Top, Philippe Jaroussky, Maurice André.

Electro[modifier | modifier le code]

Coldcut. Cecile Bredie compilation café del mar Volume 16 titre 01. Victor Hacala.

Jazz[modifier | modifier le code]

Cannonball Adderley, Gene Ammons, Chet Baker, Eva Cassidy, Nat King Cole, John Coltrane, Miles Davis, Billy Eckstine avec Benny Carter, Lisa Ekdahl, Bill Evans, Erroll Garner, Stan Getz, Stéphane Grappelli, Ahmad Jamal, Keith Jarrett, Diana Krall, Eddy Louiss, Bobby McFerrin accompagné de Chick Corea, Joe Pass, Art Pepper (Intensity, 1960), Michel Petrucciani, Ringo Shiina, Sarah Vaughan, Oscar Peterson, Wynton Marsalis, Michael Brecker, Frank Sinatra

Rock[modifier | modifier le code]

François Cambuzat & Putan Club, Matthew Caws & Lara Meyerratken, Eric Clapton, Iggy Pop, The Quiets, Billy Talent.

Opéra lyrique[modifier | modifier le code]

Anne Rodier (soprano).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le manuscrit autographe de Prévert a été acquis en juin 2010 par le Musée des lettres et manuscrits, sur le site duquel il est présenté : [1].
  2. Si, sur la bande originale, c'est bien Montand qui chante (contrairement à ce qu'on a parfois prétendu)[Qui ?], sa partenaire a été doublée par la cantatrice Irène Joachim. Ces quelques minutes ont été reportées sur CD, cf. Intégrale Yves Montand. 1, 1945-1949, Frémeaux & Associés, Vincennes, 2001, CD 1, plage 5.
  3. Le 78 tours Odéon 282066 sort le 9 mai 1949. Source : Livret du coffret CD Yves Montand ce monsieur-là, parut en 2011.