Jerry Lee Lewis

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Jerry Lee Lewis

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Jerry Lee Lewis vers 1956

Informations générales
Surnom The Killer
Nom de naissance Jerry Lee Lewis
Naissance 29 septembre 1935 (79 ans)
Ferriday, Louisiane, États-Unis
Activité principale Chanteur, pianiste, musicien
Genre musical Rock 'n' roll, country
Instruments Piano
Années actives Depuis 1956
Labels Sun, Mercury, Sire, Warner Bros., MCA

Jerry Lee Lewis, né le 29 septembre 1935 à Ferriday (Louisiane, États-Unis), est un chanteur-pianiste américain de rock'n'roll et de country.

Pionnier du rock'n'roll, Jerry Lee Lewis — surnommé « The Killer » (le tueur) — impose un style rapide et énergique, tant au piano qu'au chant, livrant des prestations scéniques électriques, n'hésitant pas à frapper le clavier avec ses poings ou ses talons, ou même à jouer debout. Volontairement provocateur et outrancier, il va jusqu'à mettre le feu à son piano à la fin d'un concert, ce qui forge sa réputation de « bad-boy » (mauvais garçon) du rock'n'roll.

Plusieurs de ses titres sont devenus des classiques, Great Balls of Fire, Whole Lotta Shakin' Goin' On, High School Confidential, Breathless, It'll Be Me ou sa version de What'd I Say.

Sa vie d'excès en tous genres (de ses consommations d'alcools et de drogues à son mariage avec sa cousine de 13 ans) ainsi que sa carrière décisive dans l'histoire du rock, ont fait l'objet d'un film avec Dennis Quaid, Great Balls of Fire!. Jerry Lee Lewis a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame dès sa création en 1986 et récompensé par un Lifetime Achievement Award en 2005 pour l'ensemble de son œuvre. Il continue ses tournées à travers le monde.

Personnalité majeure de l'histoire du rock, Bruce Springsteen déclare à son sujet, à Cleveland en 1995 :

« This Man doesn't play Rock'n'Roll. He is Rock'n'Roll! (Cet homme ne joue pas du rock'n'roll. Il est le rock'n'roll !) »

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une famille pauvre, Jerry Lee Lewis développe sa propre approche, féroce, du piano dès l'âge de 10 ans, synthétisant les sons du Boogie-woogie qu’il écoute à la radio avec le Rhythm'n'Blues du Sud qui émane du Haney’s Big House, un « juke joint » (boîte de nuit où se joue le Delta Blues dans le delta du Mississippi) possédé par son oncle.

Il a également une sœur, Linda Gail Lewis, qui est aussi chanteuse et pianiste du même genre musical.

Jerry Lee Lewis est plus tard inscrit par sa mère au Southwestern Bible College à Waxahachie au Texas (une université chrétienne) mais il n'y reste pas très longtemps. L'appel des sirènes de la musique l'amène sur une trajectoire qui va changer le monde de la musique. En rassemblant des éléments de rhythm n’blues, de boogie woogie, de gospel et de country dans un son qui n’appartient qu’à lui, Jerry Lee Lewis devient membre à part entière de la scène rock n'roll émergente qui est en train de supplanter les grands orchestres de musique populaire.

Après avoir quitté l'école, il fait des petits boulots et se marie deux fois.

En 1956, il commence à enregistrer chez Sun[n 1],[1], à Memphis. Il y rencontre des artistes comme Carl Perkins, Johnny Cash ou encore Elvis Presley.

Il stupéfie par sa culture musicale, et son énergie. Il danse debout, devant, et sur son piano. Avec les sorties de Whole Lotta Shakin’ Goin’ On et de Great Balls of Fire en 1957, le flamboyant jeune rockeur s'impose dans les « charts » pop, rhythm n’blues et country et débarque sur les écrans pour des rôles performances dans les films High School Confidential et Jamboree. Quand Elvis Presley voit Jerry Lee Lewis en scène, il déclare que s’il peut jouer du piano comme ça, il arrête de chanter.

Jerry Lee Lewis épouse Myra Gale Brown en décembre 1957. La révélation de l'information dans la presse déclenche un scandale qui va profondément affecter la carrière de Lewis. En effet, la jeune fille n'est alors âgée que de 13 ans et est sa cousine germaine au premier degré ; de plus le « Killer » n'a pas réglé son précédent divorce, et est toujours officiellement marié. Il est critiqué et poursuivi pour bigamie, ses cachets s'effondrent, ses disques se vendent moins, le public vient à ses spectacles pour le huer. Il reste marié treize ans à Myra. Ils ont ensemble deux enfants, Steve Allen Lewis (27 février 1959- 22 avril 1962) et Phoebe Allen Lewis (1963). À l'âge de trois ans, Steve Allen se noie dans une piscine.

Jerry Lee Lewis a eu (au moins) cinq enfants. En 1973, le fils aîné Jerry Lee Lewis Jr. meurt à l'âge de 19 ans quand il renverse la jeep qu'il conduit. Ses enfants vivant actuels sont un fils, Jerry Lee Lewis III, et deux filles, Phoebe Allen Lewis et Lori Lewis.

Le 13 septembre 1969, il fait une prestation remarquable lors d'un concert au Toronto Rock and Roll Revival Festival, aux côtés de Chuck Berry, Little Richard, Bo Diddley, John Lennon et Yoko Ono.

Il revient en grâce aux alentours des années 1970 et enregistre tout au long de sa carrière une quantité importante de disques.

Personnalité écorchée vive, buveur, consommateur de drogues, marqué par de nombreux drames familiaux et démêlés avec la justice, Jerry Lee Lewis cultive le goût de la provocation et du paradoxe. Il affirme, entre autres, que le Rock'n Roll n'aura été pour lui qu'un moyen de gagner de quoi enregistrer des disques de country, sa véritable passion.

Depuis le début, la confiance irrépressible, voire arrogante, et l’insatiable énergie de Jerry Lee Lewis lui ont valu un nombre incalculable de fans mais aussi d’ennemis. Sa carrière est jalonnée d’exploits et de scandales : Il est le premier « Bad Boy », une des légendes du rock 'n’ roll et a préparé le terrain pour tous les suivants.

À plus de 75 ans et avec plus de 25 millions de disques vendus à ce jour, Jerry Lee Lewis, le « Bad Boy of Rock'n'Roll » (mauvais garçon du rock 'n'roll), a toujours la même capacité à attirer et déchaîner les foules.

Carrière[modifier | modifier le code]

Jerry Lee Lewis en 1977
Jerry Lee Lewis en concert à São Paulo en 2009

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie de Jerry Lee Lewis.

Grands succès[modifier | modifier le code]

Parmi sa volumineuse discographie (plusieurs dizaines d'albums, en comptant les albums publics et compilations), il convient de citer les morceaux qui sont devenus des classiques :

L'enregistrement public en 1964 au "Star Club de Hambourg" avec les Nashville Teens restera sans doute sa meilleure interprétation ; un Jerry Lee au sommet de sa gloire et de son art une performance jamais égalée par la suite, un disque de référence dans le domaine du rock.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme acteur[modifier | modifier le code]

Biopic[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes
  1. Un disque enregistré 1952 dans le studio J&M de Cosimo Matassa à La Nouvelle-Orléans a été récemment découvert en Louisiane.
Références

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Joe Bonomo, Jerry Lee Lewis : lost and found, Continuum International Publishing Group, 2009, 208 pages.
  • (fr) Benoît Bonte, Jerry Lee Lewis, Éditions BD Jazz, 2004, 32 pages.
  • (en) Nick Tosches, Hellfire (préface de Greil Marcus), Éditions Allia, 2001, 237 pages. (ISBN 2844850766)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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