Zoot Sims

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Zoot Sims

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Zoot Sims en 1976 au 52nd Street Jazz Fair

Informations générales
Nom John Haley Sims
Naissance
Inglewood, Californie, États-Unis
Décès (à 59 ans)
New York, États-Unis
Genre musical Jazz
Instruments saxophone ténor, accessoirement, saxophone soprano, saxophone alto et saxophone baryton

John Haley Sims, dit Zoot Sims, est un saxophoniste de jazz américain, né le 29 octobre 1925 à Inglewood (Californie) et mort à New York le 23 mars 1985.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille travaillant dans le vaudeville, il apprend très jeune la clarinette. À 13 ans, il commence à pratiquer le saxophone ténor. Professionnel à 15 ans, il fait partie de nombreux big bands swing dont celui de Benny Goodman en 1943. Après son service militaire, on le retrouve dans l'orchestre dixieland du pianiste Jess Stacy (en). En 1943, on le retrouve chez Benny Goodman (il y retournera de 1946 à 1947, puis, en 1962 pour une tournée en URSS). De 1947 à 1949, il fait partie du Second Herd de Woody Herman. La section de saxophones de cet orchestre, les Four brothers (Zoot Sims, Stan Getz, Herbie Steward (en) au ténor et Serge Chaloff au baryton), est l'une des plus remarquables de l'histoire du jazz. On le voit ensuite dans l'orchestre de Stan Kenton (1953). À partir de 1954, il devient musicien free-lance et enregistre avec une multitude d'orchestres de studio. On peut l'entendre sur des disques de Miles Davis, Chet Baker, Clifford Brown, Bob Brookmeyer, Bill Evans, Charles Mingus, Quincy Jones, Ella Fitzgerald… Il enregistre régulièrement sous la direction de Gerry Mulligan (dans son Sextet de 1954 à 1956, puis avec le Concert Jazz Band en 1960). On peut écouter avec intérêt l'album Tenor Conclave où on le retrouve dans un "all stars" de saxophonistes aux styles très différents (John Coltrane, Hank Mobley et Al Cohn). Par ailleurs, il enregistre de nombreux albums sous son nom, en particulier avec des petites formations codirigées avec son ami et confrère Al Cohn. C'est en duo avec Al Cohn qu'il accompagne l'écrivain Jack Kerouac récitant certains de ses poèmes (blues & haikus, 1958). À partir de 1967, il participe à de nombreuses tournées avec le "JATP" organisées par Norman Granz. De 1975 à 1984, il enregistre d'ailleurs une série d'albums pour le label de ce dernier (Pablo) : Art 'N' Zoot (1981) avec Art Pepper par exemple.

Surtout connu comme saxophoniste ténor, il a aussi utilisé le saxophone alto dans les années 1950 et le saxophone soprano à partir des années 1970.

Zoot Sims, dont le style est fortement inspiré de celui de Lester Young, est souvent considéré comme le plus swinguant des Brothers.