Jean Lesage

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Jean Lesage
Photographie d'une sculpture de Jean Lesage
Photographie d'une sculpture de Jean Lesage
Fonctions
19e premier ministre du Québec
5 juillet 196016 juin 1966
(5 ans, 11 mois et 11 jours)
Lieutenant-gouverneur Onésime Gagnon, Paul Comtois et Hugues Lapointe
Gouvernement Gouvernement Lesage
Prédécesseur Antonio Barrette
Successeur Daniel Johnson
Député de la circonscription fédérale de Montmagny—L'Islet
11 juin 194531 mai 1958
(10 ans, 5 mois et 20 jours)
Prédécesseur Louis Fortin
Successeur Léo-Kemner Laflamme
Adjoint parlementaire du secrétaire d'État aux Affaires extérieures du Canada
24 janvier 195131 décembre 1952
(1 an, 11 mois et 7 jours)
Gouvernement Gouvernement St-Laurent
Adjoint parlementaire du ministre des Finances du Canada
1er janvier 195313 juin 1953
(5 mois et 12 jours)
Gouvernement Gouvernement St-Laurent
Ministre des Ressources et du Développement économique du Canada
17 septembre 195315 décembre 1953
(2 mois et 28 jours)
Gouvernement Gouvernement St-Laurent
Prédécesseur Robert Henry Winters
Ministre du Nord canadien et des Ressources nationales du Canada
16 décembre 195321 juin 1957
(3 ans, 6 mois et 5 jours)
Gouvernement Gouvernement St-Laurent
Successeur Douglas Scott Harkness
10e chef du Parti libéral du Québec
31 mai 195817 janvier 1970
(11 ans, 7 mois et 17 jours)
Prédécesseur Georges-Émile Lapalme
Successeur Robert Bourassa
Député de la circonscription provinciale de Québec-Ouest
5 juillet 196016 juin 1966
(5 ans, 11 mois et 11 jours)
Prédécesseur Jean-Paul Galipeault
Successeur circonscription abolie
3e Ministre des Finances du Québec
5 juillet 196016 juin 1966
(5 ans, 11 mois et 11 jours)
Prédécesseur John Samuel Bourque
Successeur Paul Dozois
1e Ministre des Affaires fédérales-provinciales du Québec
28 mars 196116 juin 1966
(5 ans, 2 mois et 19 jours)
Successeur Daniel Johnson (père)
2e Ministre du Revenu du Québec
30 mai 19638 août 1963
(2 mois et 9 jours)
Prédécesseur Paul Earl
Successeur Eric William Kierans
Député de la circonscription provinciale de Louis-Hébert
16 juin 196617 janvier 1970
(3 ans, 7 mois et 1 jour)
Prédécesseur nouvelle circonscription
Successeur Claude Castonguay
22e chef de l'opposition officielle du Québec
16 juin 196617 janvier 1970
(3 ans, 7 mois et 1 jour)
Prédécesseur Daniel Johnson (père)
Successeur Robert Bourassa
Biographie
Date de naissance 10 juin 1912
Lieu de naissance à Montréal, Québec, Canada
Date de décès 12 décembre 1980 (à 68 ans)
Lieu de décès à Québec, Québec, Canada
Parti politique Libéral
Profession Avocat

Jean Lesage (né le 10 juin 1912 à Montréal, mort le 12 décembre 1980 à Québec) est un avocat et un homme politique québécois. Il fut premier ministre du Québec du 5 juillet 1960 au 16 juin 1966. Il est souvent vu comme le père de la Révolution tranquille. Il est notamment père de René Lesage, ancien professeur de linguistique à l'Université Laval.

Biographie[modifier | modifier le code]

Une carrière juridique[modifier | modifier le code]

Jean Lesage, jeune avocat

Fils de Xavéri Lesage, enseignant et fonctionnaire à Montréal, et de Cécile Côté, Jean Lesage fit ses études au jardin de l'enfance Saint-Enfant-Jésus de Montréal, au pensionnat Saint-Louis-de-Gonzague à Québec, au Séminaire de Québec et à l'Université Laval. Diplômé en droit, Jean Lesage fut admis au barreau du Québec le 10 juillet 1934. Il est le neveu d'Arthur Lesage sénateur.

Il exerça sa profession d'avocat à Québec avec Me Paul Lesage en 1934, puis avec Charles Gavan Power, Valmore Bienvenue, Paul Lesage et Jean Turgeon. Il épousa Corinne Lagarde, cantatrice, fille d'Alexandre Lagarde, gérant de commerce, et de Valéria Matte. Le deuxième père de Corinne Lagarde est Jules Desrochers père d'un certain Paul Desrochers. Il fut Procureur de la couronne et procureur de la Commission des prix et du commerce en temps de guerre, de 1939 à 1944.

Une vocation politique[modifier | modifier le code]

Jean Lesage fut élu député de la circonscription fédérale de Montmagny-L'Islet pour le compte du Parti libéral du Canada pour la première fois lors de l'élection générale de 1945. Réélu en 1949, il fut par la suite nommé adjoint parlementaire du secrétaire d'État aux Affaires extérieures, poste qu'il occupa du 24 janvier 1951 au 31 décembre 1952, pour ensuite devenir adjoint parlementaire du ministre des Finances du 1er janvier au 13 juin 1953. Réélu à nouveau en 1953, Jean Lesage devint ministre des Ressources et du Développement économique dans le cabinet Saint-Laurent du 17 septembre au 15 décembre 1953, puis ministre du Nord canadien et des Ressources nationales du 16 décembre 1953 au 21 juin 1957. Il survécut à la vague progressiste-conservatrice de John George Diefenbaker, ayant été réélu en 1957 et 1958, mais démissionna de ce poste le 13 juin 1958 à la suite de son élection à la direction du Parti libéral du Québec le 31 mai de la même année.

Le fonds d’archives de Jean Lesage est conservé au centre d’archives de Québec de la Bibliothèque et Archives nationales du Québec[1].

Premier ministre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Gouvernement Jean Lesage.

Élu député à l'Assemblée nationale du Québec, Jean Lesage remporta le scrutin de 1960, faisant campagne avec le slogan C’est le temps que ça change, et mit ainsi fin au long règne de l'Union nationale, qui avait gouverné le Québec depuis 1944 sous la direction de Maurice Duplessis. Lesage devint premier ministre, président du Conseil exécutif et ministre des Finances du 5 juillet 1960 au 16 juin 1966, et également ministre des Affaires fédérales-provinciales du 28 mars 1961 au 16 juin 1966 et ministre du Revenu du 30 mai au 8 août 1963.

D'après Pierre Virion, il participa à la rencontre Bilderberg de 1965[2].

Le plébiscite de la nationalisation[modifier | modifier le code]

Le programme de Jean Lesage et de son gouvernement est allé bien au-delà de simples réformes économiques. Ancré dans une tradition conservatrice, le Québec disposait d'une autonomie relative, tant sur le plan politique qu'économique. Lesage voulait transformer les institutions et les mentalités, et la nationalisation des toutes puissantes compagnies hydroélectriques de la province devait être un « détonateur ».

Il convoqua prématurément des élections générales le mercredi 19 septembre 1962 sur le thème de la nationalisation de l'électricité. Un débat politique télévisé, le premier de l'histoire du Canada, eut lieu le dimanche 11 novembre au soir, et opposa le chef du gouvernement et président du Parti libéral Jean Lesage, au chef de l'opposition et chef de l'Union nationale Daniel Johnson. Le Premier ministre en chef réussit ce tour de force et remporta un scrutin aux enjeux vitaux pour la province :

« Il faut rendre au peuple du Québec ce qui appartient au peuple du Québec ; son plus riche patrimoine, celui de l'électricité. Et ça presse, demain il sera trop tard. C'est maintenant ou jamais que nous serons maître chez nous. »

La Révolution tranquille[modifier | modifier le code]

Profitant d'une forte croissance économique, le gouvernement Lesage remodela profondément l'État québécois en lançant des projets majeurs d'investissements publics, comme la nationalisation des richesses naturelles, avec la création des sociétés d'État : Sidérurgie du Québec en 1964 et Société québécoise d'exploration minière en 1965. Préoccupé par l'indépendance et la compétence de l'État, Jean Lesage initia une vaste réforme de l'enseignement public, conduite par son gouvernement, dont l'apogée fut la création du ministère de l'Éducation en 1964. La période Lesage vit également la création en 1961 de l'assurance maladie québécoise, « l'assurance-hospitalisation », et des ministères des Affaires culturelles, du Revenu et des Affaires fédérales-provinciales. D'importantes institutions économiques et sociales sont aussi créées, comme la Caisse de dépôt et placement du Québec et la Régie des rentes, toutes deux en 1965. Enfin, la représentation du Québec à l'étranger fut développée, avec l'inauguration des Délégations du Québec à Paris en 1961 et à Londres en 1963.

Le gouvernement du parti Libéral a grandement profité des surplus accumulés par le gouvernement précédent (l'Union Nationale). Il faut ainsi constater que le gouvernement de l'Union nationale de Duplessis avait géré convenablement les avoirs et les entrées de l'État (à l'époque, il était l'un des seuls gouvernements du Canada à obtenir un bilan économique positif). À la mort de Duplessis en 1959, le Québec n'a pas de déficit mais, au contraire, accumule un surplus qui sera utilisé par les Libéraux pour la création notamment des ministères de l'Éducation et des Ressources naturelles (Hydro-Québec).

Chef de l'Opposition[modifier | modifier le code]

Mais le scrutin de 1966 eut raison du gouvernement de la « Révolution tranquille » ; bien que le Parti libéral ait obtenu le plus grand nombre de voix, les comtés ruraux, moins favorables aux libéraux, continuaient à jouir d'un poids disproportionné par rapport aux comtés urbains (et ce malgré une réforme de la carte électorale adoptée l'année précédente), ce qui permit à l'Union nationale de l'emporter. À la fin de son mandat exécutif, Jean Lesage devint député de la circonscription de Louis-Hébert en 1966, et chef de l'opposition jusqu'en 1970. Ayant fait part de sa décision d'abandonner le poste de chef du Parti libéral le 28 août 1969, il demeura en fonction jusqu'au congrès de janvier 1970, au cours duquel il ne s'était pas représenté.

Reconversion professionnelle[modifier | modifier le code]

Après avril 1970, Jean Lesage fit partie de la commission chargée par le gouvernement du Québec de la préparation de la législation. Colonel honoraire du 6e régiment d'artillerie de 1965 à 1970, il occupa dès lors le poste de directeur de plusieurs compagnies, notamment Lever Brothers Ltd., Montreal Trust Co., Mondev Corporation Ltd., Campbell Chibougamau Mines Ltd. et J.J. Baker Ltd. Membre du conseil d'administration de la Canadian Reynolds Metals Co. en 1971, Jean Lesage fut nommé président du conseil d'administration des Nordiques de Québec en juin 1972.

Décès[modifier | modifier le code]

Jean Lesage mourut le 12 décembre 1980 à Québec. Il est enterré au cimetière Notre-Dame-de-Belmont situé dans le secteur Sainte-Foy de l'arrondissement Sainte-Foy-Sillery-Cap-Rouge, à Québec.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Honorifiques[modifier | modifier le code]

Universitaires[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bibliothèque et Archives nationales du Québec, « Bibliothèque et Archives nationales du Québec - Fonds Jean Lesage (688) » (consulté le 10 février 2014)
  2. VIRION, Pierre. Vers un gouvernement mondial, 1989
  3. Ministère des transports du Québec, Répertoire des autoroutes du Québec, consulté le 14 janvier 2006.
  4. Presse canadienne, « Deux centrales porteront les noms de Jean Lesage et René Lévesque », La Presse, Montréal,‎ 2010-06-22 (lire en ligne).

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]