SPICA

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SPICA (SPace Infrared telescope for Cosmology and Astrophysics) est un projet de télescope spatial infrarouge proposé par l'agence spatiale japonaise JAXA avec une participation importante de l'Agence spatiale européenne. L'observatoire comprend un télescope d'un diamètre de 3 mètres fonctionnant en infrarouge moyen et lointain. Les capteurs refroidis à une température de 5 kelvins sans avoir recours à un liquide cryogénique permettent une sensibilité nettement supérieure à son prédécesseur Herschel. Pour les astronomes japonais, SPICA prend la suite du télescope infrarouge Akari.

Objectifs scientifiques[modifier | modifier le code]

La capacité de SPICA à observer avec une grande définition et sensibilité dans l'infrarouge moyen et lointain est utilisée pour étudier la formation des objets astronomiques dans les régions poussiéreuses de l'espace où pratiquement seule cette partie du spectre électromagnétique est visible depuis l'espace terrestre. SPICA doit permettre d'étudier [1]:

Caractéristiques de l'observatoire SPICA[modifier | modifier le code]

SPICA est un engin spatial d'une masse de 3,7 tonnes de forme cylindrique long de 7,5 mètres pour un diamètre de 4,5 mètres. Le télescope d'un diamètre de 3 mètres a un champ optique de 5 arcminutes. Ses capteurs sont refroidis à 5 kelvins sans avoir recours à une réserve de liquide cryogénique qui limitait jusque là soit la taille du télescope soit sa sensibilité (Herschel). Il comprend 4 à 5 instruments[2],[3]  :

  • MIRACLE caméra infrarouge et spectrophotomètre fonction dans le moyen infrarouge (5 à 38 µm).
  • SAFARI spectromètre imageur en infrarouge lointain (34 à 210 µm) avec un champ optique de 2'×2'. Cet instrument est développé par l'Agence spatiale européenne. Il utilise un nouveau type de capteur dit « TES » (Transition Edge Sensor), qui tire parti des propriétés supraconductrices de certaines matériaux lorsque leur température est abaissée à 50 millikelvins.
  • MIRMES spectromètre haute résolution fonctionnant dans le moyen infrarouge ( (4 – 18 µm, R ~ 20 000 - 30 000).
  • SCI coronographe fonctionnant dans le moyen infrarouge (5 (3.5) – 27 µm, R ~ 20 - 200, contraste 10-6).
  • BLISS spectromètre haute résolution fonctionnant dans l'infrarouge lointain et en ondes millimétriques (38 – 430 µm, R ~ 700); l'embarquement de cet instrument n'est pas décidé.

Le système de contrôle thermique passif est constitué d'un pare-soleil et de trois revêtements thermiques. Le système actif comprend deux réfrigérateurs mécaniques Stirling à deux étages redondants Le télescope génère un flux de données de 350 gigabits/jour. Les télécommunications se font en bande X et en bande S grâce à 3 antennes faible gain, 1 antenne moyen gain et 1 antenne grand gain. Les sous-systèmes du satellite est alimenté en énergie par des panneaux solaires fournissant 2,8 kW. Il est stabilisé 3 axes par des roues de réaction. Quatre moteurs-fusées de 23 newtons de poussée et 8 de 3 N sont utilisés pour les corrections de trajectoire. Ils peuvent fournir un delta-v total de 110 m/s grâce à 300 kg d'ergols[2].

Déroulement de la mission[modifier | modifier le code]

L'observatoire SPICA doit être mise en orbite par une fusée japonaise H-IIA depuis la base de lancement de Tanegashima. De là il doit rejoindre le point de Lagrange L2 autour duquel il décrira une orbite de Halo (en) d'une période de 180 jours. La mission doit durer au moins trois ans avec en cible une durée de cinq ans[4].

Avancement du projet[modifier | modifier le code]

Le projet a été mis sur pied depuis de nombreuses années et sa date de lancement initialement planifiée pour le début des années 2010, a été régulièrement repoussée. En 2011 la participation de l'Agence spatiale européenne, qui relève du programme Cosmic Vision, n'est pas acquise. Si l'accord était donné, le lancement du télescope pourrait avoir lieu en 2022.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « SPICA SCIENTIFIC OBJECTIVES », CNES (consulté le 12/7/2011)
  2. a et b (en) « SPICA SATELLITE », CNES (consulté le 12/7/2011)
  3. (en) « SAFARI Instrument », CNES (consulté le 12/7/2011)
  4. (en) « SPICA Mission », CNES (consulté le 12/7/2011)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]