Solar Mesosphere Explorer

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Solar Mesosphere Explorer

Caractéristiques
Organisation NASA
Domaine Processus atmosphériques liés à l'ozone
Statut mission achevée
Masse 437 kg
Lancement 6 octobre 1981
Lanceur Delta 2310
Fin de mission 4 avril 1989
Désorbitage 5 mars 1991
Autres noms SME, Explorer 64
Orbite orbite héliosynchrone
Altitude 550 km
Période 95,5 minutes
Inclinaison 97,5°
Programme Explorer
Index NSSDC 1981-100A
Site [1]

Solar Mesosphere Explorer, également désigné sous l'appellation SME ou Explorer 64, est un petit satellite scientifique du Programme Explorer de la NASA lancé en 1981 destiné à identifier les processus de création et de destruction de l'ozone dans les couches supérieures de l'atmosphère terrestre. La charge utile est constituée de cinq instruments permettant de mesurer l'ozone, la vapeur d'eau et le rayonnement du Soleil.

Contexte[modifier | modifier le code]

Solar Mesosphere Explorer est la 64ème mission du programme Explorer de la NASA dédié aux investigations scientifiques de l'environnement spatial de la Terre.

Objectifs[modifier | modifier le code]

L'objectif principal de SME est de déterminer les processus à l'origine de la création et de la destruction de l'ozone dans les couches supérieures de l'atmosphère terrestre. Les objectifs plus spécifiques sont les suivants :

  • Déterminer la nature et l'ampleur des changements affectant la densité de l'ozone situé dans la mésosphère liés aux variations du flux solaire dans l'ultraviolet
  • Déterminer les relations entre le flux solaire, l'ozone et la température de la haute stratosphère et mésosphère
  • Déterminer les relations entre l'ozone et la vapeur d'eau
  • Déterminer la relation entre le dioxyde d'azote et l'ozone.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Le satellite d'une masse totale de 437 kg a la forme d'un cylindre de 1,7 mètres de haut pour 1,25 mètres de diamètre. SME est spinné à 5 tours par minute. Son axe de rotation est perpendiculaire à sa trajectoire. L'énergie est fournie par des cellules solaires.

Instrumentation scientifique[modifier | modifier le code]

Le satellite emporte cinq instruments :

  • Un spectromètre ultraviolet
  • Un radiomètre infrarouge
  • Un spectromètre fonctionnant dans la bande des 1,27 microns
  • Un spectromètre chargé de mesurer le dioxyde d'azote

De plus un détecteur de protons solaires est embarqué pour mesurer le flux solaire global dans le spectre des 30-500 MeV.

Déroulement de la mission[modifier | modifier le code]

SME est lancé le 6 octobre 1981 depuis la base de lancement de Vandenberg par une fusée Delta 2310. Il est placé sur une orbite héliosynchrone de 550 km. Le satellite est désactivé en décembre 1988 pour des raisons liées à l'énergie disponible à bord. Il est détruit en rentrant dans l'atmosphère le 5 mars 1991.

Résultats scientifiques[modifier | modifier le code]

Références et notes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]