Orbital Sciences

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Le satellite scientifique GALEX est fixé sur un lanceur Pegasus XL tous deux construits par Orbital

Orbital Sciences Corporation est une société américaine spécialisée dans la réalisation de satellites légers de tous types placés en orbite basse, de satellites de télécommunications en orbite géostationnaire et de lanceurs légers. Dans le cadre du Programme COTS elle développe le lanceur Antares d'une capacité de 6 tonnes en orbite basse et le vaisseau cargo Cygnus pour assurer le ravitaillement de la Station spatiale internationale. Elle est l'un des industriels impliqués dans le programme de défense anti-missile américain (Ground-Based Midcourse Defense). Fondée en 1982, son siège est situé à Dulles en Virginie. Elle emploie environ 3 700 personnes en 2011.

Généralités[modifier | modifier le code]

La société est fondée en 1982. Son siège est situé à Dulles en Virginie et elle dispose de plusieurs établissements situés en Californie, dans l'Arizona et dans le Maryland. Elle emploie environ 3 700 personnes fin 2011.

Réalisations de satellites artificiels[modifier | modifier le code]

Orbital Sciences Corporation conçoit et réalise un grand nombre de satellites : elle est notamment un des principaux constructeurs mondiaux de satellites de télécommunications en orbite géostationnaire et en orbite basse. Fin 2011 la société a construit 135 satellites depuis sa création en 1982[1], assemble des satellites scientifiques comme NuSTAR [2], des satellites d'observation pour la défense ou le secteur privé [3].

Activités de lancement[modifier | modifier le code]

Orbital Sciences Corporation a également développé trois lanceurs adaptés à des charges utiles allant de 450 kg à 1 750 kg. Fin 2011 la société a effectué 40 lancements depuis 1990[4] :

Ravitaillement de la station spatiale internationale[modifier | modifier le code]

La société a été sélectionnée dans le cadre du programme Programme COTS pour assurer une partie du ravitaillement de la Station spatiale internationale. À ce titre elle développe le lanceur de moyenne capacité Antares (ex Taurus II) capable de placer 6 tonnes en orbite basse ainsi que le vaisseau cargo Cygnus. Le premier vol devrait avoir lieu en 2012[5].

Autres activités spatiales[modifier | modifier le code]

Orbital a participé au programme de navette spatiale automatique Orbital Sciences X-34 lancé en 1996 jusqu'à l'arrêt du programme en 2001.

Orbital Sciences est également impliquée dans le développement de la future capsule spatiale Orion dont elle conçoit la tour de sauvetage qui doit permettre de sauver l'équipage en cas de dysfonctionnement du lanceur[6] .

Autres activités[modifier | modifier le code]

Participation au programme de défense antimissile américain[modifier | modifier le code]

Orbital Sciences participe à la conception et à la réalisation des intercepteurs et de missiles-cibles dans le cadre du programme anti-missiles balistiques Ground-Based Midcourse Defense[7].

Conception d'engins cibles[modifier | modifier le code]

Orbital Sciences conçoit et réalise une série d'engins cibles, de courte, moyenne et longue portée. Parmi ceux-ci, on peut citer le GQM 163A “Coyote” utilisé par l'US Navy pour simuler l'attaque de missiles anti-navires[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Communications satellites », Orbital Sciences Corporation (consulté en 14/12/2011)
  2. (en) « Science & environnemental satellites », Orbital Sciences Corporation (consulté en 14/12/2011)
  3. (en) « Imaging and defense satellite », Orbital Sciences Corporation (consulté en 14/12/2011)
  4. (en) « Space launch vehicles », Orbital Sciences Corporation (consulté en 14/12/2011)
  5. (en) « Commercial Orbital Transportation Services (COTS)/ Commercial Resupply Service (CRS) », Orbital Sciences Corporation (consulté en 14/12/2011)
  6. (en) « Orion Launch Abort Systems », Orbital Sciences Corporation (consulté en 14/12/2011)
  7. (en) « Antares », Missile defense systems (consulté en 14/12/2011)
  8. (en) « Antares », Missile Defense Targets (consulté en 14/12/2011)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]