Bee Gees

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The Bee Gees

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Les Bee Gees en 1968

Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de l'Australie Australie
Genre musical Disco, soft rock, pop, blue-eyed soul
Années actives 1958-2003 puis octobre 2009-2012
Labels Festival Records
Polydor
Atco Records
RSO Records
Warner Bros.
Rhino Entertainment
Site officiel www.beegees.com
Composition du groupe
Membres Maurice Gibb († en 2003)
Robin Gibb († en 2012)
Barry Gibb

Les Bee Gees est un groupe musical australo-britannique formé par trois des frères Gibb : Barry et les jumeaux Robin et Maurice[1]. Le total de leurs ventes de disques sur toute leur carrière est estimé à 220 millions[2], faisant d'eux l'un des plus grands vendeurs de disques.

Au cours de leur carrière d'une quarantaine d'années, on peut distinguer deux périodes distinctes de succès : la pop sucrée de la fin des années 1960 au disco de la fin des années 1970. Souvent Barry chante en solo avec une voix de fausset apparue dans les années disco, Robin donne un vibrato clair et Maurice chante les harmonies hautes ou basses.

Les trois frères ont écrit la quasi-totalité de leurs chansons, affirmant se sentir comme une seule personne en travaillant ensemble[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La famille[modifier | modifier le code]

Les trois frères du groupe font partie de la famille Gibb. Ils naquirent sur l'île de Man (territoire britannique). La famille se compose de Hugh Gibb, de Barbara Pass, le père et la mère, de Lesley Evans (en), l'aînée, née en 1945, de Barry né en 1946, des jumeaux Robin et Maurice nés en 1949 et d'Andy Gibb, né en 1958.

En 1955, la famille s'installe à Keppel Road, Chorlton-cum-Hardy, près de Manchester et c'est à cet endroit que les jeunes frères Gibb chantent pour la toute première fois, c'est là que naît Andy. Les jeunes garçons se conduisent parfois comme des chenapans, et la famille doit quitter la région[3]. À la fin de l'année 1958, la famille déménage à Brisbane, en Australie, et emménage dans l'un des quartiers les plus défavorisés de la métropole, Cribb Island (en). Barry déclare à ses frères qu'ils doivent prendre une décision : soit ils deviennent des voyous, soit ils deviennent des musiciens [4].

Débuts[modifier | modifier le code]

À leurs débuts, dans le Queensland en 1958, les frères Gibb - Barry, Robin et Maurice - chantent avec Paul Frost et Kenny Oricks, et sont connus sous le nom de The Rattlesnakes, changeant de nom plus tard en Wee Wish Johnnie Hayes and The Bluecats. En 1962, les trois frères deviennent The Bee Gees. Les initiales « B.G. » proviendraient de différents noms : Barbara Gibb (leur mère) ; Barry Gibb ; Brothers Gibb (« frères Gibb ») ; Bill Goode, un disc-jockey, un organisateur de courses automobiles.

Succès 1ère période[modifier | modifier le code]

Les Bee Gees en 1967

Le groupe se compose au départ des trois frères. Le batteur Colin Petersen et le guitariste Vince Melouney sont engagés en mars 1967, peu avant la sortie de leur album, Bee Gees' 1st, qui contrairement à son titre ne marque pas leurs débuts, mais qui est le premier à sortir ailleurs qu'en Australie. En juillet 1967, le groupe sort avec succès "Holiday", en septembre "Massachusetts" et l'année suivante, en décembre 1968, "I Started A Joke". Dans le courant de 1969, Colin Petersen et Vince Melouney sont remerciés malgré les contrats de travail qui les lient aux Bee Gees. Robin Gibb qui chante sur plusieurs succès commerciaux a de plus en plus de mal à accepter de rester au second plan, et en février 1969 il quitte le groupe à son tour, Lesley Evans (en), la sœur aînée, le remplace très brièvement lors d'un concert filmé pour l'émission de TV de Lulu (celle qui fut la première femme de Maurice)[5]. Robin enregistre le titre Saved by the Bell qui est un succès. Le groupe continue sous le même nom avec Barry et Maurice, qui enregistrent Cucumber Castle. Puis chacun des deux enregistre un album solo[6] (albums jamais été édités à ce jour). Il semble alors que le groupe ne se reformera plus. Mais la carrière solo de Robin est difficile et en juin 1970, il revient d'abord avec Maurice, puis avec Barry. Le groupe se reforme. En décembre 1970, il déclare dans Time Magazine : « If we hadn't been related, we would probably never have gotten back together » (« Si nous n'avions été parents, nous ne nous serions probablement jamais remis ensemble »).

Fin 1972, The Bee Gees deviennent Bee Gees[1]. En janvier 1974, un LP qui devait s'appeler A Kick in the Head Is Worth Eight in the Pants est rejeté par leur manager, Robert Stigwood, suite à l'échec des précédentes sorties du groupe. Stigwood suggère aux Bee Gees d'utiliser Arif Mardin comme nouveau producteur et de changer de cap musical.

En 1975, les Bee Gees constituent un line-up permanent comprenant Alan Kendall (guitare), Dennis Bryon (batterie) et Blue Weaver (claviers). Ils enregistrent l'album funky Main Course aux studios Atlantic de New-York et Criteria à Miami.

Succès 2e période[modifier | modifier le code]

Les Bee Gees en 1978

L'album Main Course atteint la 5e place du hit-parade britannique le 2 août 1975 puis la 14e place du hit-parade américain le 20 mars 1976. Le single qui en est extrait, Jive Talkin, est n° 5 au Royaume-Uni le 2 août 1975 puis n° 1 aux États-Unis le 9 août 1975 dans le Hot 100 du magazine Billboard. You Should Be Dancing est leur premier single à l'allure disco (n° 6 RU le 28 août 1976 ; n° 1 EU le 4 septembre 1976).

En mars 1977, Robert Stigwood, manager des Bee Gees, produit la musique disco du film Saturday Night Fever (La Fièvre du samedi soir). Il contacte le groupe, qui est en session d'enregistrements aux studios du château d'Hérouville en France[7], demandant dans l'urgence 4 chansons pour la bande sonore de son projet de film. Finalement, ils en enregistrent 5 nouvelles et en donnent 2 autres. La musique du film est la quatrième plus grosse vente d'albums de tous les temps[8].

Le 10 décembre 1977, la ballade How Deep Is Your Love, extraite du film, est n° 3 au Royaume-Uni et n° 1 aux États-Unis deux semaines plus tard. Sorti en janvier 1978, le double album contenant la bande sonore originale du film se vend à plus de 30 millions d'exemplaires. Le 23 février 1978, les Bee Gees remportent le Grammy de la « Best Pop Vocal Performance by a Duo, Group or Chorus pour How Deep Is Your Love.

Le 4 mars 1978, Stayin' Alive se classe 4e au Royaume-Uni tandis que le même jour, Andy Gibb avec (Love Is) Thicker Than Water - coécrit avec Barry - détrône Stayin' alive de la première place. Le 18 mars suivant, les Bee Gees, au sommet de leur carrière musicale avec le classique disco Night Fever, détrônent à leur tour Andy de la première place du hit-parade américain. Night Fever est n° 1 au Royaume-Uni le 29 avril. Le 6 mai 1978, Saturday Night Fever est n° 1 mondial.

Leur frère cadet Andy Gibb connut également une carrière de chanteur ; il fut même question qu'il rejoigne les Bee Gees, sans que cela ne se concrétise, probablement à cause de la différence d'âge. Ils donnèrent tout de même quelques rares concerts ensemble. Il aurait dû participer à leur prochain album. Dans sa carrière, Andy chanta souvent des chansons de ses frères et fut produit par Barry.

One Night Only[modifier | modifier le code]

Le 14 novembre, 1997, the Bee Gees donnent un concert à Las Vegas appelé One Night Only. Il est suivi d'un 'tour du monde' donnant un seul concert par continent avec 56 000 personnes au stade de Wembley Stadium à Londres le 5 septembre 1998, à Buenos Aires, Argentine le 17 octobre 1998 et finalement le 27 mars 1999 dans le nouveau stade australien de Olympic Stadium de Sydney, réunissant plus de 64 000 personnes.

Disparition progressive du groupe[modifier | modifier le code]

Après la mort de Maurice Gibb, en janvier 2003, Barry et Robin déclarent que le nom Bee Gees ne peut être qu'associé aux trois frères ensemble. Puis, plusieurs fois il est question de réunion sans que cela puisse aboutir.

En février 2006, Barry et Robin donnent un concert de charité pour la lutte contre le diabète à Miami. C'était leur première réunion depuis la mort de Maurice.

En 2009 lors d'une nouvelle réunion, Barry Gibb disait  : « Nous avons déjà perdu deux frères, nous resterons toujours ensemble, même si Robin habite Londres et moi Miami ». Malgré la mort de leur frère Maurice, le groupe se reforme au moins théoriquement en octobre 2009.

En octobre 2010, Robin Gibb, interviewé par le Daily Mail (publication du Royaume-Uni), confirma que l'histoire des Bee Gees serait racontée dans un film de Steven Spielberg. Robin déclarait au Daily Mail : « Le film sera interprété par des acteurs très connus. Ce sera l'histoire de notre vie. Barry et moi seront impliqués dans l'aspect technique ». Un des défis pour Spielberg sera de répliquer les harmonies à trois voix distinctives des frères et le fausset de Barry. Robin dit  : « J'aimerais que nos enregistrements originaux soient utilisés, car il est très difficile de les imiter ».

Le 20 mai 2012, Robin Gibb, meurt des suites d'un cancer du côlon et du foie à Londres, âgé de 62 ans[9].

Le rôle de chacun[modifier | modifier le code]

Barry est le leader du groupe, c'est lui qui chante la plupart des parties solo. Il chante toujours accompagné d'une guitare.

Robin chante aussi en solo, mais bien moins souvent que Barry. Cette relative rareté n'en donne que plus d'intérêt. Dans la seconde partie de la carrière du groupe, il ne joue plus d'instrument.

Maurice est le principal arrangeur et le chef d'orchestre, c'est un multi-instrumentiste. Sa voix devient intéressante combinée aux deux autres. Il peut aussi chanter en solo, l'orchestration est alors plus soutenue.

Généralement les couplets sont chantés par les trois en harmonie.

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie des Bee Gees.

Les deux premiers albums du groupe ne sont sortis qu'en Australie, d'où le nom de « Bee Gees' 1st » pour leur première sortie internationale.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) « La musique disco… musique des discothèques : The Bee Gees, de la musique pop à l'aventure disco », sur pianoweb.free.fr (consulté le 8 novembre 2010)
  2. (en) Tim Walker, « Jive talkin': Why Robin Gibb wants more respect for the Bee Gees », The Independent, London,‎ 12 mai 2008 (lire en ligne)
  3. Bee Gees - The Official Story (1997)
  4. http://www.youtube.com/watch?v=3Fs7OVf41-8&feature=share
  5. Bee Gees: 1969
  6. Andrew Sandoval, The Day-By-Day Story, 1945-1972, Retrofuture Day-By-Day,‎ 2012, Paperback, 102–115 p. (ISBN 978-0-943249-08-7)
  7. Emmanuel Tellier, « La folle histoire d'Hérouville, château pour rock stars », sur télérama,‎ 27 juillet 2013 (consulté le 9 août 2013)
  8. « Record-Breakers and Trivia—Albums », Everyhit.com (consulté le 28 novembre 2011)
  9. « Robin Gibb des Bee Gees est décédé » (consulté le 20 mai 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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