Elton John

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Elton John

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Elton John en 2011.

Informations générales
Surnom Elton Hercules John
Nom de naissance Reginald Kenneth Dwight
Naissance 25 mars 1947 (67 ans)
Pinner, Angleterre
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Auteur-compositeur-interprète, producteur
Genre musical Piano rock, rock progressif, glam rock, soft rock, pop
Instruments Piano, clavier
Années actives Depuis 1964
Labels Universal
Site officiel eltonjohn.com

Elton Hercules John[1], né sous le nom de Reginald Kenneth Dwight, est un chanteur, pianiste et compositeur de rock britannique, né le 25 mars 1947 à Pinner, dans le Middlesex, en Angleterre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

  • En plus de quarante ans de carrière, il a vendu plus de 250 millions d'albums et 100 millions de singles soit 350 millions de disques vendus[2].
  • En 1993, il bat le record d'Elvis Presley en installant un nouveau single au top 40 US pour la 24e année consécutive (record maintenu jusqu'en 1999, 30e année consécutive avec un single au top 40 US avec "Written in the stars" en duo avec Lean Rimes pour sa comédie musicale Aïda)[3].
  • En 1998, il est présenté comme le 2e plus gros vendeur d'albums solo de tous les temps selon Billboard[3].
  • En 2008, il est classé comme l'artiste solo masculin ayant eu le plus de succès dans le classement Billboard depuis sa création : "The Billboard Hot 100 Top All-Time Artists" (3e dans l'absolu derrière The Beatles et Madonna.) Il a 56 singles inscrits au Top 40 américain, 27 Top 10, 4 No. 2, et 9 No. 1[4].
  • Le 8 octobre 2011, il franchit le cap des 3000 concerts publics à travers le monde[5].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Elton John s'est déclaré bisexuel en 1976 dans une interview avec le Rolling Stone Magazine, un geste plutôt courageux, les coming outs étant très rares à cette époque[6]. Les réactions homophobes ont abondé, nombre de fans refusant peu après de continuer à acheter ses albums ; la situation s'améliora dans les années 1980[6].

Elton John épouse Renate Blauel en 1984 (ingénieure du son allemande ayant travaillé notamment sur les albums Too Low for Zero et Breaking Hearts) en se disant que ce mariage lui assurera une "bonne couverture".

Le couple divorce en 1988. John déclarera plus tard assumer totalement et "confortablement" son homosexualité.
Il trouve équilibre et accomplissement dans sa vie personnelle avec David Furnish, auquel il est uni depuis le 21 décembre 2005 (jour où la loi britannique sur le Civil Partnership entre en vigueur).

Après 16 ans de vie commune, le couple émet le souhait d’avoir un enfant, Zachary Jackson Levon Furnish-John[7], né le 25 décembre 2010. Deux ans après, le 24 juillet 2012, le couple annonce que la mère porteuse de leur premier enfant serait de nouveau enceinte. Le couple a en effet confié quelques mois plus tôt en exclusivité au Daybreak son « refus de voir leur fils grandir seul »[8]. Ils sont les parents d'un deuxième petit garçon, Elijah Daniel Joseph Furnish-John, né le 11 janvier 2013[9]. Lady Gaga est la marraine de ces 2 fils[10].

Engagements[modifier | modifier le code]

EJAF
  • Création d'une fondation pour combattre le Sida, soutenir la recherche et lutter contre la discrimination, "The Elton John AIDS Foundation" (EJAF)[11].
  • Anime la 9e conférence mondiale sur le SIDA le 24 juillet 2012 à Washington, assistée par la Fondation Bill Gates, durant laquelle la secrétaire d’État américaine Hillary Clinton, le vice-président Joe Biden, le président Barack Obama et l’ancien secrétaire d’État Colin Powell furent félicités par l'artiste pour leur acceptabilité du mariage homosexuel[12].
  • Passionné de football, son club de cœur de toujours est le Watford Football Club, club dont il fut propriétaire pendant 25 ans.

Sa musique[modifier | modifier le code]

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Superstar du rock, virtuose du piano - il est premier prix de piano et Docteur Honoris Causa de l'académie royale de musique de Londres -, son instrument fétiche qui l’accompagne quasi-systématiquement au chant, il est doté d’une voix à large tessiture (évitant la tonale en premier et deuxième renversement), et d’une main gauche dite « impériale ».

De formation classique au piano (Chopin, Bach), il a très vite été influencé par le gospel (il a chanté plusieurs années dans un chœur a l'académie royale de musique), le piano boogie-woogie (notamment l'école de la Nouvelle Orléans) et le jazz puis par le rock (Little Richard, les Rolling Stones), la pop (les Beatles, les Beach Boys, Leon Russel) et la musique country. Sa culture musicale est impressionnante, il a animé à plusieurs reprises des émissions à la radio Anglaise pour faire découvrir des trésors cachés de la musique, dans tous les styles. Il achète compulsivement aujourd'hui encore des dizaines de disques chaque semaine (plus de 200 CD lors d'une escapade au Virgin des Champs-Élysées en 2005). Ces différentes sources d'inspiration expliquent la diversité de sa production : la musique classique se retrouve dans des titres tels que Tonight ou Carla/Etude, le gospel par exemple dans Burn Down The Mission ou Honky Cat, le rock dans Saturday Night's Alright (For Fighting), la country dans My Father's Gun ou plus récemment Turn The Lights out when You Leave.

En concert, ses capacités d'improvisation au piano (notamment lors de ses concert solo ou accompagné de Ray Cooper aux percussions) enchantent le public depuis 40 ans. Sa voix qui a perdu dans le haut du spectre depuis des polypes sur ses cordes vocales en 1986, a en revanche gagné en puissance. Il se produit dans des formations diversifiées même au sein d'une même tournée : seul au piano, accompagné seulement de Ray Cooper aux percussions, avec ses fidèles musiciens, avec un orchestre symphonique (Melbourne Symphony Orchestra en 1986, Orchestre de la Royal Academy Of Music et de la Julliard School en 2002 et 2004) ou encore avec d'autres pointures du rock, comme ses tournées avec Eric Clapton et Billy Joel.
Elton John et les groupes de musiciens dont il s'est entouré durant sa carrière (Ray Cooper et Nigel Olson aux percussions, James Newton Howard et Guy Babylon aux claviers, Caleb Quaye et Davey Johnstone à la guitare, Dee Murray et Bob Birch à la basse, Paul Buckmaster aux arrangements, etc.), ont usité un style de musique diversifié, moderne et orchestral.

Le concours du célèbre producteur Gus Dudgeon, maître d'œuvre des albums les plus célèbres de l'artiste britannique a également participé activement à ses succès.

la discographie d'Elton John est marquée par plusieurs périodes d'"âges d'or", depuis l'album Elton John (1970) en passant par Blue Moves (1976) — soit dix albums studio, deux lives et un greatest hits —, jusqu'aux nombreux succès comme Too Low for Zero (1983), Made in England (1995), Songs from the West Coast (2001), The Captain & The Kid (2006) ou, plus récemment, The Union (2010).

Considéré comme l'un des rois de la pop, il a su mettre en valeur sa diversité à plusieurs reprises, comme par exemple ce duo avec le rappeur Tupac, « Ghetto Gospel »[13] mais aussi avec le groupe de heavy metal anglais Saxon. Ou encore avec le rappeur Eminem dans un duo pour la chanson Stan.

Historique et œuvres[modifier | modifier le code]

Les années 1970[modifier | modifier le code]

En 1975 aux Rock Music Awards

Dans les années 1970, Elton John et son groupe réalisent 17 albums en 9 ans, dont 7 consécutivement hissés au sommet des charts US: Honky Château, Don't Shoot Me I'm Only the Piano Player, Goodbye Yellow Brick Road, Caribou, Greatest Hits I, Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy, Rock of the Westies.

  • Entre 1972 et 1975, Elton John vit principalement aux États-Unis. Son énergie, ses excentricités vestimentaires, son style de vie de milliardaire le poussent au pinacle. Au-delà du talent, souvent critiqué par ses détracteurs, Elton John produit un rock joyeux, coloré, qui tranche avec le contexte historique (crise économique, Viêt Nam, Watergate...).
  • En 1972, Elton John s’installe sur la rampe du succès et confirme sa nouvelle popularité avec les deux albums Tumbleweed Connection et Madman Across the Water . Il impose un nouveau style musical en s'appuyant sur une formation solide de musiciens non destinée aux enregistrements studio (Davey Johnstone, Dee Murray, Nigel Olsson). Capable d'écrire et d'enregistrer ses albums à un rythme effréné (son contrat avec DJM lui imposant la sortie de deux albums par an), ses tournées l'emmènent aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande et au Japon.
  • En 1973, il fonde sa propre maison de disques (ROCKET) et signe Kiki Dee et Neil Sedaka. La même année, sortent les remarquables Don't Shoot Me I'm Only the Piano Player (dont sont extraits "Daniel" et "Crocodile Rock"), et  Goodbye Yellow Brick Road. Ce double album enchaîne les titres à succès : "Candle In The Wind" (dédiée à Marilyn Monroe), "Bennie And the Jets", "Saturday Night's Alright (For Fighting)", ou encore le titre éponyme. L'album est considéré encore aujourd'hui comme la plus grande réussite artistique d'Elton John.
  • En 1975, Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy voit le jour, souvent considéré avec Blue Moves et Goodbye Yellow Brick Road comme l'un des trois sommets de la carrière prolifique du chanteur britannique. Ces albums offrent un rock progressif, mélodique et souvent survolté, très éloigné de ce qu'Elton John a pu produire par la suite (en référence aux nombreuses ballades comme "Sacrifice" ou "Can You Feel The Love Tonight", issue de la B.O. du Roi Lion).
  • En 1975, Elton John interprète Pinball Wizard dans le film Tommy des Who. En 1975-1976, Elton John change de groupe (son répertoire se faisant plus éclectique), et prend un nouveau tournant musical dans sa carrière.
  • En 1976, Elton John et son groupe publient un nouveau chef-d'œuvre, le double album Blue Moves.
  • En 1979, il est le premier artiste occidental à faire une tournée en URSS.

Les années 1980[modifier | modifier le code]

Malgré des dizaines de singles à succès, la décennie 80 reste jalonnée de hauts et de bas, associés à l'abus d'alcool et de drogues. Il révèle récemment à la presse britannique que « son ancienne addiction à la drogue » avait « gâché une partie de sa vie »[14]

  • En 1982 Elton John marque un tournant dans sa carrière, notamment avec des tubes incontournables à la renommée mondiale :"Blue eyes", ou encore "I guess that's why they call it blues" l'année suivante.
  • En 1983 il compose et interprète, sur un texte de son fidèle parolier Bernie Taupin, "I'm still standing" (un titre reconnu comme un pied de nez à ses détracteurs).
  • L’année 1984 est marquée par le titre phare "Sad songs (say so much)".
  • En 1987 qu'il grava sur disque l'un de ses plus fameux concerts : Live in Australia, avec un orchestre symphonique (conduit par James Newton Howard), et dont fut tirée une nouvelle version de "Candle in the Wind" en single, qui entrera dans le top 5 américain. À une période d'albums inégaux (Leather Jackets par exemple, considéré par l'artiste comme le moins bon de sa carrière), Elton John décide de réinterpréter de vieux titres, principalement issus de son deuxième album. Le chanteur souffre à ce moment d'un kyste sur les cordes vocales et doit se faire opérer peu de temps après le concert. Live in Australia n'en reste pas moins l'un des temps forts de sa carrière.
  • En 1988, Elton John revisite l’univers pop-dance avec son morceau "I don't wanna go on with you like that".

Les années 1990[modifier | modifier le code]

  • En 1990, le single "Sacrifice", issu de l'album Sleeping With the Past, rejoint les tubes mondiaux de l’artiste ; l'album caracole en tête des ventes avec 10 millions d'exemplaires écoulés auprès du public.
  • En 1991 la version live de "Don't let the sun go down on me" avec George Michael, devient no 1 aux États-Unis, en Angleterre et au Japon dès sa sortie.
  • En 1992, l'album The One consacre le retour d'Elton John sur le devant de la scène après sa cure de désintoxication. Le single éponyme devient lui aussi un tube mondial et assure une très bonne carrière à cet album.
  • En 1994 sort la BO du dessin animé de Walt Disney The Lion King, qui s'écoule à 18 millions d'exemplaires dans le monde et devient disque de diamant cette même année aux États-Unis.
  • En 1995 sort un album encensé par la critique : Made in England, dont les singles "Believe", "Made in England" et "Blessed" sont extraits.
  • En 1997, Elton publie l'album The Big Picture, dont sont extraits les singles "Live Like Horses" (enregistré précédemment avec Luciano Pavarotti), "If The River Can Bend" et "Recover Your Soul". La même année, "Candle in the Wind" est réécrite par Bernie Taupin en hommage à Diana Spencer. Elton John l'interprète aux obsèques de celle-ci ; la nouvelle version est publiée dans un single qui se vend à 33 millions d'exemplaires. Il reste à ce jour le single le plus vendu au monde.
  • En 1998, il compose les chansons pour la comédie musicale Aïda, produite par Walt Disney Theatrical Productions.
  • En 1999, il compose la musique du film The Muse, où apparaissent Sharon Stone, Andie McDowell et Jeff Bridges.

Les années 2000[modifier | modifier le code]

  • En 2000, Elton John compose avec Hans Zimmer la musique du film "The Road to El Dorado". Lors des Grammy Awards, Elton John chante en duo avec le rappeur américain Eminem la chanson Stan.
  • En 2001 il est invité par le producteur de la série télévisée Ally McBeal, David E. Kelley où il fait une apparition remarquée.
  • 2001 signe aussi le retour à un style plus proche de ses premiers albums, avec des opus comme Songs From The West Coast. Peachtree Road (2004) ou encore The Captain & the Kid (2006) se rapprochant également de ce parti pris artistique . Le titre The Captain & the Kid fait d'ailleurs écho au célèbre Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy, et les paroles de Bernie Taupin traitent de différents moments dans la carrière des deux artistes.
  • En 2003, il est le parrain de la saison 3 de Star Academy.
  • En 2005, il lance la comédie musicale Billy Elliot, inspirée du film sorti cinq ans plus tôt. Le projet, porté par les critiques et les récompenses, est un grand succès et continue d'attirer les spectateurs à Broadway, Londres et en Australie.
  • En 2006, il chante en duo avec la chanteuse américaine Christina Aguilera, la chanson Bennie And The Jets aux Fashion Rocks.

Les années 2010[modifier | modifier le code]

  • Le 19 octobre 2010 sort l'album The Union, en duo avec Leon Russell, une de ses idoles. Encensé par la critique, l'opus sera no 3 des charts US la semaine de sa sortie et se maintiendra 3 semaines dans le top 10.
  • En 2011, le film Roméo et Juliette a pour musique une série de célèbres titres d'Elton John. Celui-ci compose à l'occasion deux nouveaux titres, dont une chanson un duo avec Lady Gaga, "Hello Hello", qui est nommée pour le Golden Globe de la meilleure chanson. Cependant, il perd aux dépens de Madonna. Son compagnon David Furnish fait scandale en écrivant des injures dirigées vers Madonna via Twitter.
  • La même année, il chante en duo avec Kate Bush (dont il est "l'idole de jeunesse" selon l'article du Télérama du 26 novembre) le titre "Snowed in at Wheeler Street" sur l'album de celle-ci, 50 Words for Snow.
  • Le 8 octobre 2011, Elton John franchit le cap des 3000 concerts publics.
  • En 2012, Elton John confie tous les titres de son catalogue 70's à un groupe électro australien, Pnau. Le concept de l'album Good Morning to the night est unique. Les 8 pistes de l'album, sont élaborées uniquement à l'aide de samples de nombreuses chansons du catalogue d'Elton John. Le 21 juillet 2012, Elton John retrouve la première place des charts en Angleterre après 22 ans.
  • En 2013, il collabore avec les Fall Out Boy pour un duo, sur leur chanson "Save Rock And Roll" dans l'album du même nom.
  • Il a participé à l'enregistrement de la chanson "Fairweather Friends" sur l'album ...Like Clockwork des Queens of the Stone Age sorti en juin 2013.
  • En septembre 2013 sort son trentième album solo, The Diving Board, qui se placera n°3 des charts UK pendant 6 semaines à sa sortie. L'album a globalement reçu un excellent accueil, aussi bien en Angleterre[15] qu'en France[16].
  • En novembre 2013, il participe au troisième album solo de Gary Barlow, membre du groupe Take That, avec un duo intitulé "Face to Face".
  • Le 15 juillet 2014, il annonce sur scène à Carcassonne la fin de sa carrière à l'issue de cette ultime tournée.

Discographie[modifier | modifier le code]


Reprises et samples[modifier | modifier le code]

Parmi les nombreux artistes qui ont repris les titres du répertoire d'Elton John, on peut citer : Aretha Franklin (Border song), Kate Bush (Rocket Man, Candle in the wind), Tori Amos (Tiny Dancer), Rod Stewart (Country comfort, Your song), Jeff Buckley (We all fall in love sometimes/curtains), Dream Theater (Funeral for a friend), Keane (Goodbye yellow brick road), Rufus Wainwright (Goodbye yellow brick road), Jason Mraz (Rocket Man), Queen (Saturday night's alright), Ray Charles (Sorry seems to be the hardest word), Ben Folds (Tiny dancer), Dave Grohl (Tiny Dancer), Billy Paul (your song), Al Jarreau (your song), Eric Clapton (Border song), les Beach Boys (crocodile rock, également reprise en 2000 par le groupe de heavy metal américain W.A.S.P.), the Who (saturday night's alright), Toto (burn down the mission), Phil Collins (burn down the mission), Sting (come down in time), Bon Jovi (Levon), Nickelback (Saturday Night's Alright For Fighting), Sinead O'Connor (sacrifice), Frank Sinatra (sorry seems to be the hardet word), George Michael (Tonight, Idol), Bruce Hornsby (Madman across the water), Tina Turner (the bitch is back), Kid Rock (Saturday night's alright), Brian Wilson (someone saved my life tonight), Norah Jones (Tiny dancer), Diana Krall (Border Song), Joe Cocker (sorry seems to be the hardest word), Boyzone et Al Jarreau (Your song), Beastie Boys (Bennie and the jets), Wilson Phillips (Daniel), Judith Durham (Skyline Pigeon, Mona Lisas And Mad Hatters)...

Considéré comme une source d’inspiration et comme une référence dans le milieu musical, d'autres artistes ont samplé les morceaux d’Elton John: Mary J. Blidge (Bennie And The Jets), Kanye West (Someone Saved My Life Tonight), Tupac (Indian Sunset), Norman Cook (Are You Ready For Love), Ironik (Tiny Dancer).

Nominations et récompenses[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

  • Elton John est commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (Order of the British Empire) et chevalier[17]. À ce double titre, l'usage britannique prescrit de le nommer, dans les citations officielles, Sir Elton Hercules John, CBE.
  • Prix de la contribution à la culture américaine (plus haute distinction américaine pour un artiste, l'équivalent de l'anoblissement) en 2004 remis par le président George Bush
  • Officier des Arts et des Lettres en France.
  • Président d'honneur à vie du Club de Watford en Angleterre
  • Docteur de l'Académie royale de musique de Londres.
  • Il dépasse les 3000 concerts publics le 8 octobre 2011. Elton John aura joué 616 concerts dans les 70's, 537 dans les 80's, 590 dans les 90's, 1064 de 2000 à 2010 et 193 depuis 2010[5]!

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il a officiellement adopté le nom Elton Hercules John en 1972 (London Gazette : n° 45571, p. 403, 11-01-1972).
  2. http://www.bbc.co.uk/music/artists/b83bc61f-8451-4a5d-8b8e-7e9ed295e822
  3. a et b "Le Monde 2 no 39" du 13 novembre 2004
  4. « Billboard Hot 100 Chart 50th Anniversary » (consulté le 1er octobre 2009)
  5. a et b http://teleobs.nouvelobs.com/articles/elton-john-atteint-les-3-000-concerts
  6. a et b (en) « Elton John Comes Out Of The Closet », in « The 25 boldest career moves in rock history », Rolling Stones Magazine
  7. http://www.usmagazine.com/momsbabies/news/sir-elton-john-and-david-furnish-welcome-a-new-baby--20102712, http://next.liberation.fr/musique/01012310382-elton-john-devient-papa-a-noel
  8. « Elton John : Un deuxième enfant pour Noël », sur aufeminin.com (consulté en Juillet 2012)
  9. http://www.rtl.fr/actualites/info/people/article/elton-john-est-a-nouveau-papa-7756993340
  10. « Lady Gaga marraine des deux fils d’Elton John », Voici.fr
  11. http://ejaf.org/
  12. http://www.trendymen.fr/sciences/sida-elton-john-et-bill-gates-luttent-contre-la-pandemie-de-vih-5059.php
  13. http://www.youtube.com/watch?v=IxR4AweLeXE
  14. « Elton John et David Furnish vont avoir un deuxième enfant », The Huffington Post,‎ juillet 2012 (lire en ligne)
  15. http://ultimateclassicrock.com/elton-john-diving-board/
  16. http://www.telerama.fr/musiques/the-diving-board,103311.php
  17. (en) Life Peers to Order of the Companion of Honour sur news.bbc.co.uk, 31 décembre 1997