Richard Burton (acteur)

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Richard Burton

Description de cette image, également commentée ci-après

Richard Burton dans La Tunique

Nom de naissance Richard Walter Jenkins
Surnom Rich
Naissance
Pontrhydyfen (Pays de Galles, Royaume-Uni)
Nationalité Drapeau du Pays de Galles Gallois
Décès (à 58 ans)
Céligny, Canton de Genève (Suisse)
Profession Acteur
Films notables La Tunique
Cléopâtre
La Nuit de l'iguane
Qui a peur de Virginia Woolf ?
L'Assassinat de Trotsky
1984

Richard Burton, né Richard Walter Jenkins le à Pontrhydyfen (pays de Galles, Royaume-Uni) et mort le à Céligny (Suisse) à 58 ans, est un acteur gallois.

Biographie[modifier | modifier le code]

De son vrai nom Richard Walter Jenkins, Richard Burton naît le dans le village de Pontrhydyfen, près de Port Talbot, au pays de Galles. Douzième des treize enfants de Richard Walter Jenkins (1876-1957) et d'Edith Thomas (1883-1927), il grandit dans une communauté de mineurs de confession presbytérienne, où le gallois est la langue d'usage. La mère de Richard Burton meurt d'une fièvre puerpérale en donnant le jour à Graham (1927). Sa sœur aînée, Cecilia prend soin de lui et l'élève avec son mari, Elfed James. Toute sa vie, Richard Burton restera très proche de son deuxième frère aîné, Ifor Jenkins (1906-1972), dont la mort le laissera désemparé et le précipitera dans l'alcoolisme[1].

Très bon élève Richard se passionne pour la poésie et l'écriture. Mais à l'âge de seize ans, il est forcé d'arrêter l'école et de trouver un travail. Son ancien professeur, Philip Burton (1904-1995), qui reconnaît son talent et l'encourage à perdre son accent gallois, l'adopte légalement et lui permet de retourner étudier. Richard prend alors son nom et devient Richard Burton. En 1943, il est autorisé à entrer pour six mois au Collège d'Exeter, au sein de la prestigieuse Université d'Oxford, parce qu'il appartient à la Royal Air Force.

Son rôle en 1952 dans Ma cousine Rachel, de Henry Koster lui vaudra une nomination aux Oscars et la célébrité. En 1954, il débute à la radio en tant que narrateur de Under milk wood, de Dylan Thomas (1914-1953), son poète favori et son ami[2]. Il reprendra ce rôle au cinéma vingt ans plus tard. Au cours du tournage de Cléopâtre Richard rencontre Elizabeth Taylor, avec laquelle il entretiendra une liaison orageuse et médiatisée.

À bord d'un vol le ramenant du Mexique en Californie, Richard Burton est assis à côté d'un jeune homme travaillant dans le marketing, mais très intéressé par le métier d'acteur. Il lui conseille alors de tout abandonner et de se consacrer uniquement au cinéma s'il veut réussir dans cette voie. Le jeune homme en question est Kevin Costner.

Alors qu'il allait s'envoler le lendemain pour Berlin pour commencer le tournage du film Les Oies sauvages 2, Richard Burton décède subitement d'une hémorragie cérébrale le à Céligny (canton de Genève), où il est enterré au vieux cimetière à côté de l'écrivain Alistair MacLean[3],[4].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Insomniaque, alcoolique, coureur de jupons invétéré, Richard Burton se marie cinq fois, dont deux fois avec Elizabeth Taylor :

Filmographie[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • 1943 : Druid's Rest d'Emlyn Williams
  • 1944 : Mesure for Mesure de Nevill Coghill
  • 1948 : Castle Anna de Daphne Rye
  • 1949 : The Lady’s not for Burning de John Gielgud
  • 1950 : The Boy With a Cart de John Gielgud
  • 1950 : A Phoenix too Frequent de Christopher Fry
  • 1950 : The Lady’s not for Burning de John Gielgud
  • 1951 : Henry IV d'Anthony Quayle
  • 1951 : Henry V d'Anthony Quayle
  • 1951 : The Tempest de Michael Benthall
  • 1951 : Legend of Lovers de Peter Ashmore
  • 1952 : Montserrat de Michael Benthall
  • 1953 : Hamlet de Michael Benthall
  • 1953 : Coriolanus de Michael Benthall
  • 1953 : Hamlet de Michael Benthall
  • 1953 : King John de George Devine
  • 1953 : The Tampest de Robert Helpmann
  • 1953 : Twelfth Night de Michael Benthall
  • 1955 : Henry V de Michael Benthall
  • 1956 : Othello de Denis Carey
  • 1957 : Time Remembered d'Albert Marre
  • 1960 : Camelot de Moss Hart
  • 1964 : Hamlet de John Gielgud
  • 1966 : Doctor Faustus de Nevill Coghill
  • 1970 : Equus de John Dexter
  • 1980 : Camelot de Frank Dunlop
  • 1983 : Private Lives de Milton Katselas

Distinctions[modifier | modifier le code]

Richard Burton a été nommé sept fois pour un Oscar, mais il n'en a remporté aucun. Tout d'abord, il a été nommé en 1952 dans la catégorie meilleur acteur dans un second rôle pour sa prestation dans Ma cousine Rachel. Puis, il a été nommé six fois dans la catégorie meilleur acteur : en 1953 pour La Tunique, en 1964 pour Becket, en 1965 pour L'Espion qui venait du froid, en 1966 pour Qui a peur de Virginia Woolf ?, en 1969 pour Anne des mille jours et enfin en 1977 pour Equus.

Doublage français[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. voir "Richard Burton, sa vie, ses carnets intimes, de Melvyn Bragg Ed. Presses de la Renaissance 1988
  2. Melvyn Bragg, dans "Richard Burton, sa vie, ses carnets intimes", aux Éditions Presses de la Renaissance 1988, rapporte une anecdote à son sujet : Dylan Thomas dans le besoin sollicita de Richard Burton une aide, notamment pour ses jeunes enfants, de 200£ , que ce dernier n'avait pas à ce moment. Peu après Dylan décéda et Richard Burton s'en sentit responsable. De là s'explique, même si tous les témoins s'accordent pour souligner que Richard Burton fut généreux toute sa vie, la grande générosité de Richard Burton.
  3. http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=9175387
  4. http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GSln=burton&GSfn=richard+&GSbyrel=all&GSdy=1984&GSdyrel=in&GScntry=14&GSob=n&GRid=2033&df=all&

Liens externes[modifier | modifier le code]

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