George Bernard Shaw

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir George Shaw, Bernard Shaw et Shaw.
George Bernard Shaw
Description de cette image, également commentée ci-après

Shaw en 1936.

Naissance
Drapeau du Royaume-Uni Dublin (Royaume-Uni)
Décès (à 94 ans),
Drapeau du Royaume-Uni Ayot St Lawrence, Hertfordshire (Royaume-Uni)
Activité principale
Distinctions
Auteur
Genres

Œuvres principales

Signature de George Bernard Shaw

George Bernard Shaw (Dublin, - Ayot St Lawrence (en), Angleterre, ) est un critique musical et dramaturge irlandais, essayiste, scénariste, et auteur célèbre de pièces de théâtre. Irlandais acerbe et provocateur, pacifiste et anticonformiste, il obtient le prix Nobel de littérature en 1925.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Dublin dans une petite famille de la noblesse protestante le , George Bernard Shaw acquiert une culture littéraire et musicale étendue. À l'âge de vingt ans, il rejoint à Londres sa mère, séparée de son père alcoolique, et s'intéresse à l'économie politique et au socialisme. La lecture de Karl Marx est pour lui une révélation. À côté de son activité de militant politique, il devient critique d'art et de musique, puis critique dramatique et écrit de nombreux essais.

En 1882, il adhère au socialisme. Il est également intéressé par le programme eugénique de Francis Galton de 1883. En 1884, lors de l'exposition de Santé internationale de Londres, il visite le stand du Laboratoire anthropométrique de Galton. Il adhère à la Société eugénique dès 1890. Son eugénisme est de type positif mais rejette les idées hégémoniques de Francis Galton et des autres conservateurs. « Le socialisme eugénique de Shaw peut en fait se résumer à deux mesures jugées par lui essentielles : la suppression de la propriété privée et la disjonction radicale du mariage et de la reproduction[1] ».

Après avoir tenté en vain de publier cinq romans, George Bernard Shaw s'intéresse à partir de 1892 au théâtre pour lequel il écrit plus de cinquante pièces. Il développe alors un style où sa verve humoristique, mieux mise en valeur, fait de lui un maître incontesté du théâtre anglophone. Dans ses premières pièces, très engagées mais peu jouées, George Bernard Shaw s'attaque aux abus sociaux. La pièce Le Héros et le Soldat, produite en 1894 aux États-Unis, marque le début de sa notoriété internationale.

George Bernard Shaw fréquente la Fabian Society, où il rencontre Charlotte Payne Townshend qu'il épouse en 1898. Atteint de maladie et de surmenage, il réduit son activité politique. Ses succès et son mariage, la même année, mettent fin à sa vie de bohème. Sans jamais cesser de s'intéresser à la politique et aux questions sociales, il se consacre désormais entièrement à ses œuvres, pièces à thèse, où il tourne en ridicule le conformisme social. Son talent et sa renommée sont récompensés par le prix Nobel de littérature en 1925. Il remporte en 1939 un Oscar pour le scénario adapté de sa pièce Pygmalion au cinéma, mais il n'aurait jamais beaucoup estimé cet honneur : on raconte que, chez lui, il se servait de la statuette pour bloquer les portes[2]. Resté très actif tout au long de sa vie, il meurt des suites d'une chute à l'âge de 94 ans.

Notes sur son œuvre et ses idées[modifier | modifier le code]

Le comique de ses pièces va de pair avec la rigueur logique des idées qu'il développe. Ses préfaces parfois volumineuses sont de véritables essais où il développe ses thèmes favoris (art, pacifisme, idées politiques, conceptions philosophiques et religieuses) et propose des solutions pour remédier aux maux qu'il dénonce dans ses pièces. Son œuvre est celle d'un révolutionnaire et d'un réformateur visant à détruire le capitalisme pour lui substituer un socialisme éclairé et plus élevé. Pygmalion (1912) et Sainte Jeanne (1923), œuvres de sa maturité, sont souvent considérées comme ses chefs-d'œuvre. Ayant voyagé en Union soviétique, il en nie les travers et se fait un ardent promoteur du stalinisme. Au début des années 1930, l'historien Gaetano Salvemini, réfugié en Angleterre, mena contre lui une dure polémique en raison de ses positions philofascistes. Néanmoins, Shaw considérait qu'il était très important que l'humanité se bâtisse désormais, d'après sa propre théorie eugéniste, selon un encouragement général au métissage et au mariage entre différentes classes sociales.

Provocateur et anticonformiste, George Bernard Shaw dénonce le puritanisme étroit, la hiérarchie religieuse et l'hypocrisie des conventions de la religion (Disciple du diable, 1896 et Le Vrai Blanco Posnet, 1909). Dans Androclès et le lion (1912), il étudie les motivations religieuses et spirituelles de l'homme. S'inspirant des enseignements de Charles Darwin, il fonde sa philosophie sur l'évolution, force encore mystérieuse, qu'il appelle « Force de la vie », puissance imparfaite qui cherche à atteindre la perfection (préface de En remontant à Mathusalem, 1920). Il s'oppose avec vigueur à la personnification de toute divinité.

Shaw devint végétarien a vingt-cinq ans, après avoir entendu une conférence donnée par H. F. Lester[3]. En 1901, se souvenant de ses experiences, il déclara : « j'étais un cannibale pendant vingt-cinq ans. Pour le reste j'ai été végétarien »[4]. En tant que fervent végétarien, il était un ferme anti-vivisectionniste et opposé aux sports cruels jusqu'à la fin de ses jours. Considérer qu'il était immoral de manger des animaux était une de ses fameuses causes qui lui tenait à cœur de mettre en sujet dans ses pièces et préfaces. Sa position était : « Un homme de mon intensité spirituelle ne mange point de cadavres » ou « les animaux sont mes amis, je ne mange pas mes amis »[5].

Sa correspondance inspira une pièce de théâtre que l'on nomma Cher menteur (Dear Liar).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • L'argent n'a pas d'odeur (1892)
  • La Profession de Madame Warren (1893)
  • L'Homme aimé des femmes (1893)
  • Le Héros et le Soldat (1894)
  • Candida (1894)
  • L'Homme du destin (1896)
  • Disciple du diable (1896)
  • César et Cléopâtre (1898)
  • Homme et surhomme (1903)
  • La Commandante Barbara (1905)
  • Le Dilemme du docteur (en) (1906)
  • Le Vrai Blanco Posnet (1909)
  • Androclès et le Lion (1912)
  • Pygmalion (1912), théâtre
  • La Maison des cœurs brisés (1919)
  • En remontant à Mathusalem (1920)
  • Sainte Jeanne (1924, 1939), théâtre
  • Guide de la femme intelligente en présence du socialisme et du capitalisme (1928)
  • Les Aventures d'une jeune Négresse à la recherche de Dieu (1932)
  • La Charrette de pommes (1929)
  • Trop vrai pour être beau (1931)
  • La Vérité est bonne à dire (1932)
  • L'Idiot des îles imprévues (1934)
  • La Milliardaire (1934)
  • Écrits sur la musique, Paris, Robert Laffont, 1994, coll. Bouquins, (ISBN 2-221-06799-1)

NB : The Genuine Islam ou L'Islam originel (1936) lui est parfois attribué. Shaw n'en est pas l'auteur ; il s'agit d'une citation qui lui est attribuée sans preuve qu'il l'ait prononcée.

Filmographie[modifier | modifier le code]

comme scénariste[modifier | modifier le code]

comme acteur[modifier | modifier le code]

comme réalisateur[modifier | modifier le code]

Les adaptations de Shaw au cinéma (sélection)[modifier | modifier le code]

Les adaptations de Shaw à la télévision (sélection)[modifier | modifier le code]

L'œuvre de Bernard Shaw a aussi fait l'objet d'adaptations en Espagne, Hongrie, Allemagne de l'Est et de l'Ouest, Bosnie, Autriche, Finlande, Suède, Hollande, Russie ou Union Soviétique, Yougoslavie, Belgique, Grèce, au Portugal, au Danemark, au Brésil[6].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Becquemont Daniel, « Eugénisme et socialisme en Grande-Bretagne. 1890-1900 », Mil neuf cent, no 18,‎ , p. 71. (DOI 10.3406/mcm.2000.1220, lire en ligne)
  2. IMDB.com, section "anecdotes" de la page sur George Bernard Shaw.
  3. Archibald Henderson, George Bernard Shaw: Man of the Century, New York, Appleton-Century-Crofts Inc.,‎ (ISBN 0-306-71491-4).
  4. George Bernard Shaw, Who I am, and What I think: Sixteen Self Sketches, Constable,‎ .
  5. Hesketh Pearson, Bernard Shaw: His Life and Personality, Atheneum Press,‎ (ISBN 0-689-70149-7).
  6. IMDB

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]