Marutea Sud

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Marutea Sud
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 21° 31′ 19″ S, 135° 33′ 32″ O
Superficie 14 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Gambier
Démographie
Population 178 hab. (2002)
Densité 12,71 hab./km2
Plus grande ville Auorotini
Autres informations
Découverte 1605 (supposée)
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Marutea Sud
Marutea Sud

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Marutea Sud
Marutea Sud
Atolls en

Marutea Sud, également connu sous le nom de Marutea-i-runga et de Nuku-nui, est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Celui-ci fait partie de la commune de Gambier.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte topographique de l'atoll.

L'atoll est relativement isolé, situé à 74 km à l'est de Maria, l'île la plus proche, à 76 km à l'est de Matureivavao et à 1 470 km à l'est de Tahiti. Il s'étend sur 20 km de longueur et 8 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 14 km2. Son lagon d'une superficie de 112 km2 est dépourvu de passe de communication avec l'océan.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de quelques mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 2 710 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a 30,4 à 37,3 millions d'années[1].

Il est administrativement rattaché aux îles Gambier située à 172 km au sud-est. Le principal village de Marutea Sud est Auorotini situé au Nord-Ouest de l'atoll sur le motu Vaitutaki.

Histoire[modifier | modifier le code]

Marutea Sud aurait été abordée par Pedro Fernandes de Queirós le sans que cela soit totalement attesté[2], faisant de cet atoll le premier découvert par un Européen dans les Tuamotus[3]. L'atoll est visité par le capitaine britannique Edward Edwards le 17 mars 1791, lors de sa poursuite des mutins de la Bounty, qui la nomme Lord Hood Island[4]. L'atoll est visité le 27 juin 1797 l'Anglais James Wilson qui le nomme Land's Hood Island puis le 19 mai 1798 par l'Américain Edmund Fanning[3]. Il est également abordé le 18 janvier 1806 par le navigateur britannique Frederick William Beechey[3].

Économie[modifier | modifier le code]

Historiquement l'atoll faisait partie des plus importants de la Polynésie française pour la production d'huîtres nacrières qui, au début du XXe siècle, atteignait jusqu'à 40 tonnes par an, le plaçant alors au troisième rang après Hikueru et Takume[5] ; cette activité à cependant fortement déclinée depuis.

L'atoll possède un petit aérodrome situé sur le motu Vaitutaki à la pointe nord-ouest de l'île.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Marutea Sud Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  2. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  3. a, b et c Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), p. 275-282.
  4. (en) Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, vol. 8, no 4, décembre 1899, p. 264-8.
  5. [PDF] L'Huître nacrière et perlière en Polynésie française : mutation de l'exploitation par André Intès dans La Pêche maritime no 1272 de mars 1984.