Manihi

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Manihi
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 14° 24′ 43″ S 145° 57′ 12″ O / -14.4120753, -145.953210314° 24′ 43″ S 145° 57′ 12″ O / -14.4120753, -145.9532103
Superficie 13 km2
Point culminant non nommé (9 m)
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Manihi
Démographie
Population 685 hab. (2012[1])
Densité 52,69 hab./km2
Plus grande ville Paeua
Autres informations
Découverte 1616
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Manihi
Manihi
Atolls de France

Manihi est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française dans le sous-groupe des Îles du Roi Georges. Celui-ci est le chef-lieu de la commune de Manihi.

Géographie[modifier | modifier le code]

Relevé topographique de Manihi

Manihi est situé à 15 kilomètres à l'est d'Ahe, le plus proche atoll avec lequel il forme une commune, et à 70 km à l'ouest de Takapoto. L'atoll est localisé à 500 kilomètres au nord-est de Tahiti. Manihi est un atoll ovale de 27 km de longueur et 8 km de largeur maximales pour une surface de 13 km2 de terres émergées et d'un lagon d'une superficie de 160 km2 avec une passe au sud-ouest. Il est composé d'une île pratiquement continue.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de quelques mètres et commune à Ahe) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme de la plaque du Pacifique, qui mesure 2 760 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a entre 57,7 et 60,9 millions d'années[2].

Le village principal, Paeua, se trouve dans la partie sud-ouest de l'atoll au niveau de l'entrée de la passe du lagon. Il regroupe environ 400 habitants permanents.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les explorateurs hollandais Willem Schouten et Jacob Le Maire furent les premiers Européens qui arrivèrent à Manihi le [3],[4] et nommèrent l'atoll du nom de Waterland[5]. Leur compatriote hollandais Jakob Roggeveen le visite le 25 mai 1722 ainsi que le navigateur britannique John Byron le 13 juin 1765 qui lui donne le nom d'« Île du Prince de Galles[3] ». C'est ensuite John Turnbull qui l'aborde le 11 février 1803 et le mentionne sous le nom de « Mangee[3] ».

Au XIXe siècle, Manihi devient un territoire français, peuplé d'environ 100 habitants vers 1850, qui développe la production d'huile de coco (d'environ 20 tonneaux par an vers 1860)[6].

Économie[modifier | modifier le code]

Vue du lagon

Depuis 1961, Manihi possède des fermes perlières, produisant des perles noires, qui cependant ces dernières années ont vu leur activité diminuer.

L'atoll de Manihi est desservi par un petit aérodrome, possédant une piste de 930 mètres de longueur, situé de l'autre côté de la passe de Paeua et donc accessible par bateau depuis la ville principale.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

L'atoll héberge une population endémique de Rousserolles à long bec et de Ptilopes des Tuamotu[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Population des communes de Polynésie française en 2012 sur le site de l'Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF).
  2. (en) Manihi-Ahe Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  3. a, b et c Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  4. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  5. (en) Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8
  6. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p.634.
  7. (en) Review of the protected areas system in Oceania Arthur L. Dahl, IUCN Commission on National Parks and Protected Areas, United Nations Environment Programme, éd. IUCN, 1986, (ISBN 9782880325091), p.202.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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