Tematagi

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Tematagi
Image satellite de la NASA
Image satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 21° 39′ 58″ S, 140° 35′ 59″ O
Superficie 7,7 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune commune de Tureia
Démographie
Population 53 hab. (2002)
Densité 6,88 hab./km2
Plus grande ville Tuihana
Autres informations
Découverte 1767
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Tematagi
Tematagi
Atolls de France

Tematagi ou Tematangi[1], est un atoll situé aux îles Tuamotu en Polynésie française.

Géographie[modifier | modifier le code]

Tematagi est un atoll triangulaire de 11,5 km de longueur et 7 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 7,7 km2 et avec un lagon, sans communication avec l'océan, relativement profond et d'une superficie de 61 km2. Il est situé à 121 km à l'ouest de Moruroa, l'atoll le plus proche, et à 985 km au sud-est de Tahiti. Tematagi est rattaché administrativement à la commune de Tureia.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 625 mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 3 495 mètres depuis le plancher océanique, formé entre 44,6 et 47,4 millions d'années[2].

En 2002, l'atoll est habité par une cinquantaine d'habitants regroupés principalement dans le village de Tuihana.

Particularité géographique[modifier | modifier le code]

Tematagi est la terre émergée la plus proche du point antipodal de la Ka'aba à La Mecque[3]. En effet, ce dernier se situe à 51,7 kilomètres (ou 27,89 milles marins) à l'est-nord-est de l'atoll (cap 58°33'). Les conséquences précises pour la Qibla, la détermination de l'orientation pour la prière musulmane, dans les îles environnant cet atoll, sont parfois discutées dans certains ouvrages religieux[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

La première mention de cet atoll a été faite par Philip Carteret le qui la nomme Île de l'Évêque d'Osnabrück[5]. Le marin anglais William Bligh la visite le lui donne le nom de Bligh's Lagoon Island. L'île est alors inhabitée. L'atoll est ensuite visité le par Frederick Beechey qui constate son peuplement et confirme le nom d'Île Bligh[5].

Au XIXe siècle, Tematagi devient un territoire français peuplé alors d'environ 20 habitants autochtones vers 1850[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Board of Geographical Names Site Internet: http://geonames.usgs.gov/foreign/index.html
  2. (en) Tematangi Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  3. 21° 25′ 21″ S, 140° 10′ 26″ O Coordonnées de La Mecque et de son point antipodal sur antipodr
  4. Mashallah Ali-Ahyaie, Seven Articles on the Qiblah: The Case of the Taj Mahal, pp. 116-118 sur Google Livres
  5. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  6. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p.640 Ouvrage disponible sur le site Google Livres.