Puka Puka

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Puka Puka
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 14° 49′ 21″ S 138° 48′ 57″ O / -14.8225981, -138.815946614° 49′ 21″ S 138° 48′ 57″ O / -14.8225981, -138.8159466
Superficie 5 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Puka Puka
Démographie
Population 166 hab. ([1])
Densité 33,2 hab./km2
Plus grande ville Puka Puka
Autres informations
Découverte 1616
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Puka Puka
Puka Puka
Atolls de France

Puka Puka ou encore Pukapuka est un atoll situé dans le sous-groupe des îles du Désappointement à l'extrémité nord-est de l'archipel des Tuamotu en Polynésie française, en faisant l'un des atolls les plus isolés de la collectivité. Celui-ci est le chef-lieu de la commune de Puka Puka.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue du village de Puka Puka

L'île est située à 160 km au nord-est de Fakahina, l'île la plus proche, à 260 km au sud-est de Napuka et à 1 150 km à l'est de Tahiti. Puka Puka est un atoll de 6,3 km de longueur et de 3,7 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées d'environ 5 km2. Son petit lagon a une superficie de 2 km2 sans réelle passe permettant la communication avec l'océan.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 265 mètres) du sommet du petit mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 3 380 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a environ 41,5 à 41,9 millions d'années[2].

La population est en 2012 de 166 habitants tous regroupés dans le village de Puka Puka situé à l'ouest de l'atoll. Isolé, cet atoll présente la particularité, dans les Tuamotu, d'avoir une population qui parle le marquisien (les îles Marquises sont situées à environ 500 km au nord) et non le paumotu[réf. nécessaire].

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte par les Européens[modifier | modifier le code]

Puka Puka aurait été potentiellement approché par Fernand de Magellan en lors de son tour du monde et correspondrait à l'île San Pablo des « îles Infortunées ». La première mention attestée de l'atoll est faite par les explorateurs hollandais Willem Schouten et Jacob Le Maire qui l'abordent le et le nomme Hounden Eiland[3],[4]. L'atoll est visité par le navigateur russo-allemand Otto von Kotzebue le 16 avril 1816 qui le signale comme « île Douteuse ». Il est ensuite mentionné par Robert FitzRoy le 9 novembre 1835 puis par l'explorateur américain Charles Wilkes le 19 août 1839 lors de son expédition australe[3]. Elle est appelée lors de ces deux derniers voyages Dog Island ou Hondon Island[5],[3].

Période contemporaine[modifier | modifier le code]

Vers 1850, Puka Puka devient un territoire français. Au début du XXe siècle, l'atoll est évangélisé avec la fondation de la paroisse Sainte-Jeanne-d'Arc en 1916, puis la construction de l'église homonyme en 1954 rattachée au diocèse de Papetee[6].

En 1996, un important cyclone dévaste l'atoll.

Économie[modifier | modifier le code]

Séchage de la coprah à Puka Puka.

L'économie de l'atoll est basée sur l'exploitation de la noix de coco et de la coprah qui recouvrent une bonne partie de Puka Puka.

Depuis 1979, l'atoll possède également un aérodrome avec une piste de 950 mètres. Suite aux inondations d'août 2011, la piste endommagée est rénovée et des études sont en cours pour son prolongement afin de désenclaver cet atoll qui est l'un des plus isolés de Polynésie française[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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