Taenga

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Taenga
Photo satellite de la NASA
Photo satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 22′ S, 143° 07′ O
Superficie 20 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Makemo
Démographie
Population 117 hab. (2017[1])
Densité 5,85 hab./km2
Plus grande ville Henuparea
Autres informations
Découverte 1803
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Taenga
Taenga

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Taenga
Taenga
Atolls en France

Taenga ou Taunga-hara[2], est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Il est administrativement rattaché à la commune de Makemo située 32 km à l'est.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Taenga est situé à 27 km au nord-ouest de Nihiru, qui est l'atoll le plus proche, et à 650 km à l'est de Tahiti. C'est un atoll de forme triangulaire de 27 km de base et 11 km de côtés pour une surface de terres émergées de 20 km2. Son lagon s'étend sur 140 km2 et est accessible par une passe unique à l'ouest.

Géologie[modifier | modifier le code]

D'un point de vue géologique, l'atoll est la très fine excroissance corallienne (de seulement quelques mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 2 355 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a 47,7 à 49,2 millions d'années[3].

Démographie[modifier | modifier le code]

En 2017, la population totale de Taenga est de 117 personnes[1],[4] principalement regroupées dans le village de Henuparea ; son évolution est la suivante :

1983 1988 1996 2002 2007 2012 2017
83 92 81 115 96 124 117
Sources ISPF[5] et Gouvernement de la Polynésie française.

Les habitants de l'atoll ont la particularité d'appartenir à la communauté mormone implantée à Taenga dès 1845[6].

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte par les Européens[modifier | modifier le code]

La première mention de l'atoll a été faite par les navigateurs et marchands anglais John Turnbull et John Buyers (en) le [7],[8] qui l'appellent « Holt's Island »[2]. Il a été découvert le même jour que Makemo. Le 14 juillet 1820, l'explorateur russe Fabian Gottlieb von Bellingshausen l'aborde et le baptise Yermolov[9], nom sous lequel il continue d'apparaître sur certaines cartes.

Période contemporaine[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, Taenga devient un territoire français peuplé alors de près de 75 habitants autochtones vers 1850[10]. Le , Benjamin Grouard, un missionnaire mormon envoyé en Polynésie française, arrive sur l'atoll voisin d'Anaa et sur une période de cinq mois réalise un grand nombre de baptêmes (environ 600). Il aborde également Taenga et converti les indigènes locaux[6]. En 1852, le gouvernement français interdit le prosélytisme dans les Tuamotu mais la communauté mormone de Taenga continuera la transmission locale de manière autonome de sa foi. Une petite église est construite en 1931.

Économie[modifier | modifier le code]

Les habitants de l'atoll pratiquent la culture perlière – autorisée sur 5 ha du lagon pour le greffage et l'élevage avec un maximum de 200 lignes de collectage du naissain[4] – et la pêche pour l'exportation vers Tahiti (environ 1,5 tonne de poissons par an[4]) ainsi qu'à terre, l'exploitation de la coprah.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

L'atoll accueille une population endémique de Chevaliers des Tuamotu[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Recensement de 2017 – Répartition de la population de la Polynésie française par îles, Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  2. a et b Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, vol. 8, no 4, décembre 1899, pp. 264-8.
  3. (en) Taenga Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  4. a b et c Atlas de Polynésie : Taenga, Direction des ressources marines du Gouvernement de la Polynésie française, consulté le 3 avril 2019.
  5. Population, naissances et décès entre deux recensements (RP), Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  6. a et b (en) The Lost Island of Saints par Yves et Kathleen Perrin, Ensign, juin 1986, p. 39.
  7. (en) All the Voyages round the World: from the First by Magellan, in 1520, to That of Krusenstern in 1807 par John Galt, éd. W. Lewis & Co. pour Sir R. Phillips and co., 1820, p. 590.
  8. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  9. Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp. 275-282.
  10. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p. 638.
  11. (en) Review of the protected areas system in Oceania Arthur L. Dahl, IUCN Commission on National Parks and Protected Areas, United Nations Environment Programme, éd. IUCN, 1986, (ISBN 9782880325091), p. 208.