Tanezrouft

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Début de la piste Tanezrouft au sud de Reggane, en Algérie (1990)
Piste à Tanezrouft.

Le Tanezrouft (qui signifie « désert » en tamazight) est une région désertique, caractérisée par ses regs, située à cheval sur l'Algérie et le Mali, dans la partie méridionale du Sahara. Il s'étend sur environ 600 kilomètres du nord au sud.

Géographie[modifier | modifier le code]

C'est une vaste plaine située à l'ouest des montagnes du Hoggar dans une immense cuvette synclinale très faiblement inclinée et orientée du nord-nord-est au sud-sud-ouest. Le Tanezrouft est considéré comme un désert absolu du fait de son extrême aridité. C'est une région inhabitée de manière permanente et totalement dépourvue de végétation. Cependant deux villes existent : Taoudeni et Teghaza qui sont célèbres pour leur exploitation des mines de sel gemme et les caravanes touareg qui en font commerce lors de l'Azalaï annuelle. C'est une des régions les plus arides et les plus chaudes de la planète : les températures maximales sont régulièrement supérieures à 50 °C pendant les mois les plus torrides de l'année. Ce désert est l'un des plus hostiles au monde.

La route transsaharienne du Tanezrouft[modifier | modifier le code]

En 1923, une expédition menée par Georges et René Estienne est organisée par la compagnie générale transsaharienne (CGT) fondée la même année pour reconnaître un itinéraire entre l'Algérie et le Soudan à travers le Tanezrouft. Sur cet itinéraire choisi par la compagnie et proposé aux automobilistes et aux aviateurs pour traverser le Sahara permettant de relier les 1 300 km séparant Reggane de Gao, elle fait mettre des balises tous les 100 kilomètres à partir de Reggane, dernière localité habitée au nord du Tanezrouft, jusqu'à Tessalit, numérotés de 1 à 16.

Entre Reggane et Bordj-Badji-Mokhtar, il y a deux points de contrôle militaires nommés Bidon V et PK 200. Bidon V est l'étape la plus célèbre de cette route, avec un dépôt d'essence et d'eau ainsi que, par la suite, le phare Vuillemin lorsqu'elle deviendra une escale aérienne.

Les bidons de cette route appelée autrefois Mer-Niger [1]furent remplacés par des poteaux espacés de 2 à 3 km, et équipés de balises solaires. Les balises ont été pillées seuls les poteaux subsistent de nos jours.


Cette région fut traversée à pied en 1936 par Théodore Monod.

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est vers Reggane, en Algérie, qu'explosa le 13 février 1960 la première bombe nucléaire française[2]. Cette opération reçut le nom de Gerboise bleue.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Raymond Mauny, « Cahiers de terrain de Raymond Mauny », sur http://mauny.hypotheses.org/,‎ (consulté le 31 juillet 2016)
  2. Le Point, 24 mars 2011, p. 80.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Touareg
  • Comptes rendus hebdomadaires des séances de l'Académie des sciences, Académie des sciences (France), 1939, Gauthier-Villars.