Makemo

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Makemo
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 35′ 55″ S, 143° 39′ 41″ O
Superficie 56 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Makemo
Démographie
Population 832 hab. (2012[1])
Densité 14,86 hab./km2
Plus grande ville Pouheva
Autres informations
Découverte 1802
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Makemo
Makemo

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Makemo
Makemo
Atolls en France

Makemo, également appelé Te Paritua ou Rangi Kemo[2], est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Il constitue le chef-lieu de la commune de Makemo.

Géographie[modifier | modifier le code]

Makemo est situé à 22 km au Nord de Hiti — atoll du groupe des Îles Raevski) — l'atoll le plus proche, à 26 km à l'Ouest de Katiu, à 26 km à l'Est de Marutea Nord ainsi qu'à 564 km à l'Est de Tahiti. L'atoll, de forme irrégulière allongée, s'étend sur 69 km de longueur et 16,5 km de largeur maximales pour une superficie de terres émergées de 56 km2. Le lagon d'environ 603 km2[3] est accessible par deux passes, l'une à l'Ouest, l'autre au Nord nommée Arikitamiro.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme formé il y a environ 40 à 50 millions d'années[4].

Pouheva, situé près de la passe d'Arikitamiro, est le village principal de l'atoll de Makemo qui compte à peu près 600 habitants, vivant principalement de la pêche et de la perliculture. Là se trouve le phare de Makemo.

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte par les Européens[modifier | modifier le code]

Takemo est le lieu de naissance d'un héros polynésien du nom de Moeava[5].

L'atoll fut notifié pour la première fois par des Européens par les Britanniques John Turnbull et John Buyers (en) qui l'abordent le [6],[7],[2] et le nomment « Philips's Island » — en souvenir de Sir Richard Phillips, feu-sheriff de Londres[8] —, puis par le navigateur russe Fabian Gottlieb von Bellingshausen le 15 juillet 1820[7].

Période contemporaine[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, Makemo devient un territoire français peuplé alors de près de 250 habitants autochtones vers 1850, soit alors l'un des plus importants des Tuamotu[9] ; il sert de havre aux bateaux. Au milieu du siècle, l'atoll est évangélisé avec la fondation de la paroisse Saint-Joseph en 1851 (regroupant également depuis 2004 les églises des atolls de Taenga et Nihiru), puis la construction de l'église homonyme en 1975 rattachée au diocèse de Papetee[10].

Économie[modifier | modifier le code]

Le tourisme, notamment avec le développement de la plongée près des deux passes, est le secteur économique principal de l'île avec la perliculture et la culture de la coprah. Les activités administratives de la commune qui regroupe onze atolls environnants sont également développées et fournisseuses de travail[5].

Un petit aérodrome domestique a été construit en 1976 avec une piste de 1 500 mètres de longueur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Population des communes de Polynésie française en 2012 sur le site de l'Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF).
  2. a et b (en) Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, vol. 8, no 4, décembre 1899, pp. 264-8.
  3. Connaissance des milieux tropicaux et des sociétés : les atolls de Polynésie française sur le Tableau 2 (Andréfouët) de atolls-polynesie.ird.fr
  4. (en) Makemo Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  5. a et b Atoll de Makemo sur le site tahitiheritage.pf
  6. Certaines sources donnent 1802. Compte tenu de la chronologie de la circumnavigation de Turnbull et Buyers, la date de 1803 est la plus probable.
  7. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp. 275-282.
  8. (en) All the Voyages round the World: from the First by Magellan, in 1520, to That of Krusenstern in 1807 par John Galt, éd. W. Lewis & Co. pour Sir R. Phillips and co., 1820, p. 590.
  9. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p. 638.
  10. Paroisse Saint-Joseph sur le site l'archidiocèse de Papeete.

Annexes[modifier | modifier le code]

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