Nihiru

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Nihiru
Photo satellite de la NASA
Photo satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 42′ 00″ S 142° 49′ 59″ O / -16.7, -142.83316° 42′ 00″ S 142° 49′ 59″ O / -16.7, -142.833  
Superficie 20 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Makemo
Démographie
Population 15 hab. (2002)
Densité 0,75 hab./km2
Autres informations
Découverte 1820
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Nihiru
Nihiru
Atolls de France

Nihiru ou Nikia[1], est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française.

Géographie[modifier | modifier le code]

Nihiru est un atoll approximativement rectangulaire de 14 km de longueur et 10,5 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 20 km2 et avec un lagon 79 km2 dépourvu de passe. Il est situé à 30 km au nord-est de Marutea, qui est l'atoll le plus proche, ainsi qu'à 675 km à l'est de Tahiti et est administrativement rattaché à la commune de Makemo située 49 km à l'ouest.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 205 mètres) du sommet du petit mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 1 730 mètres depuis le plancher océanique, formé entre 47,6 et 48,4 millions d'années[2].

En 2002, l'atoll est habité par environ une quinzaine de personnes.

Histoire[modifier | modifier le code]

La première mention de l'atoll a été faite par l'explorateur russe Fabian Gottlieb von Bellingshausen qui l'aborde le 13 juillet 1820[3],[4] qui le nomme Nigeri, nom sous lequel il apparaît sur certaines cartes[1].

Au XIXe siècle, Nihiru devient un territoire français peuplé alors de près de 50 habitants autochtones vers 1850[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8
  2. (en) Nihiru Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  3. Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  4. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  5. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p.638.