Polysaccharide

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Formule chimique développée de la cellulose.
Vue 3D d'une portion de la molécule de cellulose.
Vue 3D d'une portion de la molécule de nitrocellulose.

Les polysaccharides (parfois appelés glycanes, polyosides, polyholosides ou glucides complexes) sont des polymères constitués de plusieurs oses liés entre eux par des liaisons O-osidiques.

Les polyosides les plus répandus du règne végétal sont la cellulose et l’amidon, tous deux polymères du glucose.
De nombreux exopolysaccharides (métabolites excrétés par des microbes, champignons, vers (mucus) du ver de terre) jouent un rôle majeur - à échelle moléculaire - dans la formation, qualité et conservation des sols, de l'humus, des agrégats formant les sols et de divers composés « argile-exopolysaccharide » et composites « organo-minéraux » (ex  : xanthane, dextrane, le rhamsane, succinoglycanes...).

De nombreux polyosides sont utilisés comme des additifs alimentaires sous forme de fibre (inuline) ou de gomme naturelle.

En chimie[modifier | modifier le code]

Ce sont des polymères formés d'un certain nombre d'oses (ou monosaccharides) ayant pour formule générale :

-[Cx(H2O)y)]n- (où y est généralement x - 1)

Ils constituent une famille très importante de molécules, souvent ramifiées.
Ils ont tendance à ne pas prendre de forme particulière (on les dit « amorphes »).
Ils sont insolubles dans l'eau et n'ont pas de pouvoir sucrant.

On distingue deux catégories de polysaccharides :

Les constituants participant à la construction des polysaccharides peuvent être très divers : hexoses, pentoses, anhydrohexoses, éthers d'oses est esters sulfuriques[1].

Selon l'architecture de leur chaîne, les polysaccharides peuvent être :

En biologie[modifier | modifier le code]

On peut aussi les classer sous deux autres catégories selon leur fonction biologique :

  1. polysaccharides de réserve : la molécule source d'énergie pour les êtres vivants est le glucose, principalement. On aura alors l'amidon chez les végétaux et le glycogène chez les animaux.
  2. polysaccharides structuraux : ces carbohydrates participent à la formation des structures organiques, comme la cellulose qui participe à la structure des tissus de soutien chez les végétaux. Chez les animaux, c'est plutôt la chitine qui joue ce rôle. Certains polysaccharides entrent dans la composition de la capsule entourant certaines bactéries.

Des recherches récentes sur les polysaccharides constituant la capsule d'une souche d'Escherichia coli uropathogène ont montré que ceux-ci empêchaient la formation de biofilms. En présence de ces polysaccharides, des bactéries tel le staphylocoque doré, deviennent incapables de s'organiser en biofilm. Ils jouent le rôle d'« antiadhésif » et empêchent les contacts entre les micro-organismes.

Les polysaccharides de formule (C6H10O5)n comme l'amidon, la cellulose, l'inuline sont des substances de réserves exclusivement végétales. On rencontre l'amidon dans les tubercules (pomme de terre, manioc) et dans les céréales, la cellulose dans les légumes, les herbes, et l'inuline dans les bulbes (d'ail, d'oignon etc.) et les racines de radis, de dahlia, etc.

Utilisation énergétique[modifier | modifier le code]

Les polysaccharides constituent une ressource renouvelable pouvant se substituer aux dérivés pétroliers pour créer des polymères biologiques.

En mai 2005 a été constitué le réseau européen de laboratoires de recherche travaillant sur les polysaccharides[2], qui fédère 16 laboratoires travaillant dans 9 pays.


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bruneton, J., Pharmacognosie - Phytochimie, plantes médicinales, 4e éd., revue et augmentée, Paris, Tec & Doc - Éditions médicales internationales,‎ 2009, 1288 p. (ISBN 978-2-7430-1188-8)
  2. European Polysaccharide Network Of Excellence

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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