Glycosaminoglycane

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Les glycosaminoglycanes ou glycosaminoglycannes (GAG) forment d'importants composants des matrices extracellulaires des tissus conjonctifs et représentent environ 30 pour cent de la matière organique.


Ils ont longtemps été désignés sous le terme de « mucopolysaccharides acides » en raison de leur forte capacité de rétention de l'eau (« muco »), de leur nature glucidique (« polysaccharides ») et de leur caractère acide provenant de leurs multiples charges négatives (« acides »). Il s'agit en effet de chaînes linéaires (polymères non ramifiées) sulfatés (sauf l'acide hyaluronique) composées de la répétition d'un diholoside de base contenant toujours une hexosamine (glucosamine (GlcN) ou galactosamine (GalN)) et un autre ose (acide glucuronique (GlcA), acide iduronique (IdoA), galactose (Gal)). La glucosamine est soit N-sulfatée (GlcNS), soit N-acétylée (GlcNac). La galactosamine est toujours N-acétylée (GalNac).

Les chaînes de GAG peuvent être liées par covalence à une protéine pour former des protéoglycanes.

Les différents types de glycosaminoglycanes[modifier | modifier le code]

Les GAG comprennent :

  • le chondroïtine sulfate. (cartilage élastique, cartilage hyalin, os, derme, cornée)
  • le dermatane sulfate. (derme, tendon, ligament, cartilage fibreux)
  • le kératane sulfate. (cartilage, cornée)
  • l'héparine / l'héparane sulfate. (foie, poumon, aorte)
  • l'acide hyaluronique. (Absence de O-sulfatation, grand poids moléculaire ; c'est la concentration en cet acide qui permet au cartilage d'être élastique et d'amortir les forces mécaniques. L'acide hyaluronique est le seul glycosaminoglycane qui n'est pas fixé à une protéine centrale)

Tableau récapitulatif

On distingue d'une part les polymères simples qui ne présentent que des résidus de GlcA le long de leur chaîne (acide hyaluronique, chondroïtine sulfate) et d'autre part les copolymères comprenant à la fois des résidus de GlcA et d'IdoA (héparine, héparane sulfate et dermatane sulfate). On distingue également les glucosaminoglycanes de structure [UA-GlcN]n et les galactosaminoglycanes de structure [UA-GalN]n.

Voir aussi[modifier | modifier le code]