Le Secret de Chimneys

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Le Secret de Chimneys
Auteur Agatha Christie
Genre Roman policier
Version originale
Titre original The Secret of Chimneys
Éditeur original John Lane
Langue originale Anglais
Pays d'origine Royaume-Uni
Date de parution originale 1925
Version française
Traducteur Juliette Pary
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 126
Date de parution 1933
Nombre de pages 247 p.
Série Superintendant Battle
Chronologie
Les Sept Cadrans Suivant

Le Secret de Chimneys (The Secret of Chimneys dans les éditions originales anglophones) est un roman policier d'Agatha Christie, publié en 1925.

Bien que les intrigues en soient totalement indépendantes, le Secret de Chimneys a été prolongé, quatre ans plus tard, par une sorte de suite, le roman Les Sept Cadrans, se déroulant dans le même cadre et avec au moins cinq personnages communs aux deux romans.

Résumé[modifier | modifier le code]

Anthony Cade, jeune Britannique désargenté, gagne sa vie en faisant le guide touristique en Afrique australe pour des compatriotes aisés. Il rencontre par hasard une de ses vieilles connaissances, Jimmy McGrath, qui lui confie un paquet reçu par la poste, contenant les mémoires du comte Stylptitch, ancien Premier ministre du royaume de Herzoslovaquie, décédé en exil à Paris deux mois auparavant. Sous réserve que le manuscrit puisse parvenir à un éditeur londonien avant le 13 octobre, une récompense 1 000 livres sterling (soit une somme rondelette en 1925) est promise, dont le quart reviendrait à Cade s'il parvenait à s'acquitter de la mission…

Commentaire[modifier | modifier le code]

Comme elle le fera dans plusieurs autres de ses œuvres (par exemple les Pendules), Agatha Christie a mélangé deux intrigues de nature différente dans son roman : il y a en premier lieu une trame à coloration d'« espionnage », concernant un pays imaginaire d'Europe centrale nommé Herzoslovaquie, avec clin d'œil appuyé de la romancière en direction du roman d'aventures le Prisonnier de Zenda, d'Anthony Hope, paru 31 ans plus tôt, avec sous-intrigue à caractère sentimental. En second lieu, croisant le chemin de la première intrigue dès le second chapitre, on rencontre l'histoire du « Roi Victor », un mystérieux voleur de bijoux de renommée internationale.

D'autre part, ce roman est le premier dans lequel apparaît, un peu relégué à l'arrière-plan, le personnage du superintendant Battle de Scotland Yard. Il réapparaîtra dans la « suite » du Secret de Chimneys, Les Sept Cadrans, mais aussi dans Cartes sur table (1936, où il sera soumis à la « concurrence » d'Hercule Poirot et du colonel Race), Un meurtre est-il facile ? (1939) et L'Heure zéro (1944).

Le cadre de départ du roman (Bulawayo, dans l'actuel Zimbabwe), témoigne, comme l'Homme au complet marron, publié l'année précédente, mais dans une moindre mesure, de l'influence exercée sur Agatha Christie par la partie africaine du tour du monde effectué deux ans auparavant avec son premier mari Archibald Christie comme assistants du major Belcher (grand inspirateur du personnage de sir Eustace Pedler dans l'Homme au complet marron), chargé de la préparation de l'exposition de l'Empire britannique de 1924.

Parmi plusieurs des œuvres d'Agatha Christie, ce roman montre aussi son inclination pour les héroïnes au caractère bien trempé, voire un peu « intrépides », comme lady Eileen Bundle Caterham, dont la parenté de caractère est évidente avec d'autres personnages de la romancière, comme Prudence "Tuppence" Cowley-Beresford (série Tommy et Tuppence) et Anne Beddingfeld (l'Homme au complet marron, 1924) ou, dans un genre voisin, Emily Trefusis (Cinq Heures vingt-cinq, 1931) et Lady Frances « Frankie » Derwent (Pourquoi pas Evans ?, 1934).

Éditions[modifier | modifier le code]

  • The Secret of Chimneys, John Lane, Londres, 1925
  • The Secret of Chimneys, Dodd, Mead & Co., New York, 1925
  • Le Secret de Chimneys, Librairie des Champs-Élysées, coll. « Le Masque », no 126, Paris, 1933, dans une traduction de Juliette Pary.
  • Le Secret de Chimneys, in Les Intégrales – Agatha Christie : Tome 1 : Les années 1920-1925, Librairie des Champs-Élysées, Paris, 1990, dans une nouvelle traduction de Pascale Guinard. ISBN 2-7024-2086-9

Adaptation en bande dessinée[modifier | modifier le code]

Le Secret de Chimneys a été adapté en bande dessinée, en 2002, dans un album portant le même titre, avec un scénario de François Rivière et des dessins de Laurence Suhner. Éditions Emmanuel Proust (groupe La Martinière), col. « Agatha Christie », 2002. 48 p., 30 x 23 cm. ISBN 2-84810-006-0.