Une poignée de seigle

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Une poignée de seigle
Image illustrative de l'article Une poignée de seigle
Plaque en l'honneur d'Agatha Christie, sur un mur extérieur de Torre Abbey, à Torquay.

Auteur Agatha Christie
Genre Roman policier
Version originale
Titre original A Pocket Full of Rye
Éditeur original Collins Crime Club
Langue originale Anglais
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Lieu de parution original Londres
Date de parution originale 9 novembre 1953
Version française
Traducteur Michel Le Houbie
Lieu de parution Paris
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 500
Date de parution 1955
Nombre de pages 255 p.
Série Miss Marple
Chronologie
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Une poignée de seigle (titre original : A Pocket Full of Rye) est un roman policier d' Agatha Christie publié le 9 novembre 1953 au Royaume-Uni, mettant en scène Miss Marple. Il est publié en 1954 aux États-Unis et en 1955 en France.

Résumé[modifier | modifier le code]

L'histoire se passe à Baydon Heath dans une villa s'appelant Yewtree Lodge (Le pavillon des ifs). Mr Fortescue est retrouvé mourant dans son bureau après que sa secrétaire lui a amené son thé. L’inspecteur Neele découvre qu’il a pu être assassiné à la taxine, un poison issu de l’if et que le cadavre a une poignée de seigle dans sa poche. Comme le poison met quelques heures pour faire effet, il a été administré lors du petit-déjeuner. L’inspecteur enquête donc dans la maison de la victime auprès des proches de celle-ci, qui ont tous un mobile pour vouloir assassiner le vieil homme : la jeune épouse, qui a un amant, mais qui est assassinée à son tour ; le fils aîné, qui était en désaccord avec son père sur la marche de leurs affaires ou son épouse, qui était présente pendant le petit-déjeuner ; la fille, qui aime un homme que son père n'approuvait pas ; le second fils, qui était brouillé avec son père depuis quelques années. Les pistes ne manquent pas. Miss Marple viendra aider l'inspecteur, car le troisième assassinat concerne une jeune femme qui habitait dans le village de la vieille dame.

Personnages[modifier | modifier le code]

Commentaires[modifier | modifier le code]

Titre[modifier | modifier le code]

Le titre du roman, A Pocket Full of Rye ou A Pocketful of Rye, provient d'une ancienne comptine anglaise, Sing a Song of Sixpence (en)[1] :

Sing a song of sixpence,
A pocket full of rye.
Four and twenty blackbirds,
Baked in a pie.

— Traditionnel, Sing a Song of Sixpence

« Chante une chanson de six pence,
Une poche pleine de seigle.
Quatre et vingt merles noir,
Cuit dans une tourte. »

— Sing a Song of Sixpence

Comme dans Dix petits nègres (1939), l'auteur fait correspondre les péripéties de l'intrigue à celles de la comptine.

Apparemment cette comptine était bien connue d'Agatha Christie puisqu'elle lui inspire non seulement le titre de ce roman, mais encore celui de deux nouvelles policières : Une chanson pour six pence (Sing a Song of Sixpence, 1929), Le Mort avait les dents blanches (Four and Twenty Blackbirds, 1940). La chanson originale fait référence au whisky fabriqué à partir de seigle et non au seigle lui-même que l'on retrouve dans la poche de la victime[2].

Éditions[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Comptine Sing a Song of Sixpence », sur snopes.com
  2. (en) Sing a Song of Sixpence sur le Wikipedia anglais

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]