Roman policier

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Le roman policier (familièrement appelé « polar » en France ou parfois « rompol » ) est un genre de roman, dont le drame est fondée sur l'attention d'un fait ou, plus précisément, d'une intrigue, et sur une recherche méthodique faite de preuves, le plus souvent par une enquête policière ou encore une enquête de détective privé. L'abréviation policier (pour roman policier) est également utilisée. Le genre policier comporte six invariants : le crime ou délit, le mobile, le coupable, la victime, le mode opératoire et l'enquête. Le roman policier recouvre beaucoup de types de romans, notamment le roman noir et le roman à suspense ou thriller. Si l'action est transposée au minimum d'un siècle en arrière, on pourra le qualifier raisonnablement de roman policier historique. Il existe également des romans policiers de science-fiction.

Définition du roman policier[modifier | modifier le code]

À partir d’un cours élaboré en 1985[réf. nécessaire], Anne Pambrun a synthétisé[1][réf. insuffisante] des articles définissant le roman policier. Partant de la définition que donne en 1929 Régis Messac dans Le « Detective Novel » et l'influence de la pensée scientifique : « Un récit consacré avant tout à la découverte méthodique et graduelle, par des moyens rationnels, des circonstances exactes d’un événement mystérieux ». Passant par celles de François Fosca (1937), de Boileau-Narcejac (1965), et de Jacques Sadoul, Anne Pambrun propose : « Un récit rationnel dont le ressort dramatique est un crime, vrai ou supposé ». Il convient cependant de tenir compte de la définition affinée et méconnue que Messac livrait en décembre 1929[2] : « Un crime mystérieux, graduellement éclairci par les raisonnements et les recherches d’un policier. »

Catégories de romans policiers[modifier | modifier le code]

Le terme français de roman policier est un terme générique qui, par extension, recouvre beaucoup de catégories de romans. Il est réducteur de la diversité du genre, et sur ce point, la langue anglaise est beaucoup plus expressive.

On peut distinguer :


Ces diverses catégories ne sont pas étanches.

Histoire du roman policier[modifier | modifier le code]

L’élément thématique prédominant du roman policier est l’élucidation d’un crime au travers d'une enquête policière.

Chine ancienne 

Le roman policier occidental a eu un précurseur dans la Chine impériale : Le juge Ti, qui exista réellement au VIIe siècle et est utilisé au XVIIIe siècle comme héros d'un roman policier chinois, Dee Goong An (« Trois affaires criminelles résolues par le juge Ti »). Ce texte, redécouvert et traduit en anglais par le diplomate hollandais Robert van Gulik dans les années 1940, est publié en 1949.

Il n'y a pas eu d'influence de la littérature chinoise sur celle qui se développa en Europe.

Occident 

Lié d’une part à l’apparition d’une civilisation industrielle et d’autre part à l’émergence de la science positive, le récit policier change le mystère en problème. De ce fait, il se présente rapidement comme un genre strictement codifié, orienté vers la résolution d’une énigme.

En décembre 1815, Jane Austen publie Emma. Le roman a souvent été défini, à la suite de R. W. Chapman, de Robert Liddell[3], et surtout, de P. D. James[4], comme « un roman policier sans policier », ou « un roman policier sans meurtre » (« a detective novel without a detective »[5], ou « a detective novel without a murder »[6]). Certains ont même vu en Emma le tout premier roman policier en Occident, car il est en effet antérieur à d'autres « ancêtres du roman policier » tels que The Murders in the Rue Morgue d'Edgar Poe (1841), ou même Das Fräulein von Scuderi, de Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (1819). Quoi qu'il en soit, l'énigme que contient le roman est remarquable par le fait que la plupart de ceux qui lisent Emma pour la première fois ne se rendent compte du mystère qu'il contient que tout à la fin[4], malgré les indices extrêmement nombreux et précis dont Jane Austen l'a parsemé.

En 1829, Balzac publie Les Chouans, œuvre dont certains aspects préfigurent le roman policier. En effet, Corentin, fils naturel présumé de Fouché, débute dans le métier de la police, c'est aussi un agent secret. On le retrouvera dans Une ténébreuse affaire, puis Splendeurs et misères des courtisanes et Les Petits Bourgeois.

En 1841, Edgar Poe écrit les premières nouvelles policières directement inspirées de faits divers. Émile Gaboriau a ensuite publié, en 1863, le premier roman policier dont le récit est encore largement imprégné du fond mélodramatique accumulé dans les feuilletons du XIXe siècle.

C’est seulement avec Conan Doyle qu’émerge la première figure de détective vraiment scientifique avec son personnage de Sherlock Holmes. À l’inverse du choix de Conan Doyle dont le personnage de pur enquêteur est sans émotion et sans vie de famille, ses contemporains français sont engagés dans le jeu des passions, des idéologies et des morales de leur époque. Ainsi, Gaston Leroux doit sa célébrité à un récit de chambre close où le détective Rouletabille conduit ses investigations jusqu’à la résolution de son destin œdipien. Quant à Arsène Lupin, le gentleman cambrioleur héros de Maurice Leblanc, il vole au secours des démunis au point de leur abandonner une partie de son butin.

Autrefois associé à la culture populaire, le roman policier a acquis ses lettres de noblesse et a élargi son lectorat en mordant notamment sur le public féminin et sur tout type de catégories sociales. C'est ainsi que Georges Simenon a reçu la consécration d'être édité par la bibliothèque de la Pléiade, à l'aube du XXIe siècle[7].

À l'époque actuelle, un roman sur quatre vendus est un roman policier. Selon une enquête du Ministère de la culture, en nombre de livres lus, les romans policiers dépassent les romans d'un autre genre que policier[8].

Les collections[modifier | modifier le code]

Prix littéraires[modifier | modifier le code]

Prix de littérature policière en France[modifier | modifier le code]

Prix de littérature policière à l’étranger[modifier | modifier le code]

Ouvrages de référence[modifier | modifier le code]

Revues de référence[modifier | modifier le code]

Articles de référence[modifier | modifier le code]

  • Albert Dubeux, Le Roman policier, La Revue des Deux Mondes, n° 16, 15 août 1959.
  • Le Roman noir américain, revue Europe, Août-Septembre 1984.
  • Régis Messac, Le Roman policier, le Journal de Quinzinzinzili, n° 3, été 2008.
  • André Vanoncini, « Du roman policier au roman de l'homme: La Nuit du carrefour de Georges Simenon », Colloque de l'Association internationale des études françaises, 22 juillet 1987, Cahiers de l'A.I.E.F., mai 1988, n°40 ; « Narratologie et herméneutique: le roman policier de Simenon au carrefour de la critique », Romanistische Zeitschrift für Literaturgeschichte / Cahiers d'histoire des littératures romanes, 1988, 1/2 ; « Léo Malet et Charles Baudelaire: de l'enquête policière à la quête poétique », Poétique, 110, avril 1997 ; « Roman policier », « Léo Malet », Dictionnaire des lettres françaises, XXe siècle, Le livre de poche, 1998 ; « Le roman policier comme enjeu littéraire », ARBA 10, Acta romanica basiliensa, juin 1998 ; « De Zadig à Maître Cornélius : le roman policier en gestation », Colloque « Lire Balzac en l’an 2000 », Paris / Saché 18-22 mai 1999, L’Année balzacienne, 1999, I.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Le Roman policier », Mauvaisgenres.com
  2. Le Progrès civique, no 540, 21 décembre 1929
  3. Roger Sales 1996, p. 142
  4. a et b Emma, sur The Jane Austen Society of the United Kingdom
  5. Marilyn Butler, Jane Austen 2003, p. XL, « Introduction »
  6. Deirdre Le Faye 2003, p. 255
  7. Tome II des romans de Georges Simenon, sur La Pléiade. Consulté le 30 décembre 2011.
  8. Michel Abescat, article de Télérama n°3137 du 27 février 2010, p.30-32
  9. Compte-rendu de l'ouvrage par Amy Wigelsworth dans Acta fabula, 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Jane Austen, Northanger Abbey, Penguin Books, coll. « Penguin Classics »,‎ 2003 (ISBN 9780141439792), annoté par Marilyn Butler et Claire Lamont

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) « Emma », sur The Jane Austen Society of the United Kingdom (consulté le 25 juillet 2010)