Hercule Poirot quitte la scène

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Hercule Poirot quitte la scène
Auteur Agatha Christie
Genre Roman policier
Version originale
Titre original Curtain: Poirot's Last Case
Éditeur original Collins
Langue originale Anglais
Pays d'origine Royaume-Uni
Date de parution originale 1975
Version française
Traducteur Jean-André Rey
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 1561
Date de parution 1976
Série Hercule Poirot
Chronologie
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Hercule Poirot quitte la scène (Curtain: Poirot's Last Case, c'est-à-dire « Rideau : la dernière enquête de Poirot », dans la version originale anglaise) est un roman d'Agatha Christie, paru en 1975.

Contexte[modifier | modifier le code]

Dans sa biographie consacrée à Agatha Christie, Janet Morgan explique que le roman a été rédigé par l’auteur en 1940-1941, au début de la Seconde Guerre mondiale, alors que le blitz battait son plein sur Londres et sur plusieurs grandes villes britanniques. Agatha Christie, envisageant l'éventualité de son éventuel décès dans les mois ou années à venir en raison de la guerre, ne souhaitait pas que son époux et sa fille se retrouvent sans aucune ressource. Elle a donc rédigé deux romans « dans le cas où », l'un pour sa fille Rosalind (roman mettant en scène Hercule Poirot : il s'agit de ce roman), l'autre pour son mari Max (roman mettant en scène Miss Marple : il s'agit de La Dernière Énigme). Agatha Christie a pu aussi penser qu'aucun auteur ne serait tenté de reprendre le personnage de Poirot pour lui faire vivre de nouvelles aventures, puisque dans ce livre, elle met fin à sa brillante carrière. Les deux romans ont ensuite été scellés dans un coffre d'une banque londonienne, où ils sont restés jusqu'au milieu des années 1970. Le succès mondial du film Le Crime de l'Orient-Express en 1974 fit redécouvrir au public les romans d'Agatha Christie qui avait alors 84 ans. Son éditeur le Collins Crime Club (en), ayant conscience qu'elle ne pourrait satisfaire à la demande, la convainquit alors d'autoriser la publication de ce roman en 1975[1]. En revanche, le second roman, La Dernière Énigme, n'a été publié qu'en octobre 1976, après sa mort.

Ceci explique que le roman, par sa forme et sa structure, ressemble aux romans publiés dans les années 1940 et ne ressemble pas aux romans publiés par l’auteur dans les années 1970, aux intrigues moins élaborées.

Résumé[modifier | modifier le code]

L'action se passe à Styles Court, lieu où se déroula la première œuvre d'Agatha Christie mettant en scène Hercule Poirot. On y voit également le retour d'Hastings, compagnon de première heure d'Hercule Poirot, qui revient d'Argentine, où il a vécu une bonne partie de sa vie, son épouse étant décédée.

Styles Court s'est transformée en pension de famille. Poirot, visiblement diminué, claudiquant, cardiaque, ayant changé de valet de chambre, annonce à Hastings qu'ils vont partir, une fois de plus, en chasse au meurtrier. Il donne alors une liste d'affaires de meurtre où, à chaque fois, un coupable a été convaincu. Il explique alors à Hastings qu'une personne a été très proche de chacune de ces affaires, et on en déduit bien sûr que cette personne est le meurtrier. Il annonce ensuite que cette personne est présente à Styles Court.

La liste des personnages présents dans la pension de famille est anodine. On y trouve le docteur Franklin, un médecin, sa femme, et l'infirmière qui s'occupe d'elle, la propre fille de Hastings, qui est l'assistante de Franklin, un séducteur nommé Allerton, une femme d'environ 30 ans nommée Miss Cole, un dénommé Norton qui est ornithologue à ses heures, un chasseur célèbre nommée Boyd Carrington, Hercule Poirot et son valet Curtiss, et enfin le colonel Luttrell et sa femme, qui tiennent la pension de famille.

Très vite, des incidents vont se produire : Madame Luttrel manque de mourir d'un coup de feu tiré par son mari, madame Franklin meurt empoisonnée (Poirot déclare l'avoir vu subtiliser le poison qu'elle a absorbé, ce qui accrédite l'idée d'un suicide). Hastings, persuadé que sa fille va être séduite par Allerton, manque de l'empoisonner dans un moment de folie avant de s'endormir et de découvrir l'inanité de sa réaction le lendemain.

Finalement, on découvre Norton mort dans sa chambre fermée à clé, une balle tirée au milieu du front, le pistolet étant à ses côtés, et Hercule Poirot, mort d'une crise cardiaque, ses médicaments lui ayant été enlevés. Le mystère reste entier.

Quatre mois plus tard, le capitaine Hastings recevra une lettre posthume d'Hercule Poirot, envoyée par son cabinet d'avocats, qui révèlera le mystère.

Éditions[modifier | modifier le code]

  • Curtain: Poirot's Last Case, Collins, Londres, 1975
  • Curtain: Poirot's Last Case, Dodd Mead, New York, 1975
  • Hercule Poirot quitte la scène, Librairie des Champs-Élysées, coll. « Le Masque », no 1420, Paris, 1976, traduction de Jean-André Rey.
  • Hercule Poirot quitte la scène, in Les Intégrales – Agatha Christie : Tome 13 : Les années 1971-1976, Librairie des Champs-Élysées, Paris, 2000, dans une nouvelle traduction de Janine Lévy.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Le roman a fait l'objet, en 2013, d'une adaptation télévisée sous le titre éponyme, avec David Suchet dans le rôle titre, dans le cadre de la série Hercule Poirot, dont elle a constitué le 70e et dernier épisode (5e épisode de la saison 13).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Martin Quenehen, documentaire « À la poursuite d'Hercule Poirot » dans Grande traversée Agatha Christie sur France Culture, 19 août 2013.