Drame en trois actes

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Drame en trois actes
Auteur Agatha Christie
Genre Roman policier
Version originale
Titre original Three Act Tragedy
Éditeur original Collins
Langue originale Anglais
Pays d'origine Royaume-Uni
Date de parution originale 1934
Version française
Traducteur Louis Postif
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 366
Date de parution 1949
Nombre de pages 255 p.
Série Hercule Poirot
Chronologie
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Drame en trois actes (Three Act Tragedy dans l'édition originale britannique en anglais) est un roman policier d'Agatha Christie, publié en 1934, mettant en scène le détective belge Hercule Poirot, accompagné de Mr Satterthwaite et de Miss Hermione Lytton Gore.

Résumé[modifier | modifier le code]

Sir Charles Cartwright, célèbre acteur, invite du monde, ce jour-là... Étrange, tout de même, ce décès subit du Révérend Babbington, au moment où il vient de tremper les lèvres dans un cocktail... Rien pourtant ne permet de conclure à un meurtre, d'autant plus que le bon pasteur ne semblait pas avoir un ennemi au monde. Hercule Poirot ne commencera à froncer les sourcils qu'après un deuxième décès, dans des circonstances similaires, lors d'un autre repas : celui d'un médecin, Sir Bartholomew Strange, présent lors du premier dîner. Il faudra une troisième disparition pour que le détective commence à deviner un truquage cyniquement organisé pour détourner l'attention des enquêteurs.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Le roman étant agencé comme une pièce de théâtre, sans être à proprement parler du théâtre (puisqu'il y a prédominance de narration), Agatha Christie s'amusa à le faire précéder d'une page de « crédits » :

  • Mise en scène : Sir Charles Cartwright
  • Assistants : Mr Satterthwaite, Miss Hermione Lytton Gore
  • Costumes : Ambrosine Ltd.
  • Éclairages : Hercule Poirot

De plus, le roman est divisé en trois « actes » comme une vraie pièce de théâtre portant chacun un nom: Acte I : Soupçons, Acte II : Certitude, Acte III : Découverte. Chaque chapitre peut faire penser à une scène car les personnages entrent et sortent comme sur une scène. Ensuite, l'un des principaux suspects est une femme, auteur de pièces de théâtre, et le personnage principal est un ancien comédien qui de temps à autre aime bien se mettre dans la peau de plusieurs rôles : détective, marin, homme au cœur brisé, etc. alors qu'il est à la retraite. Ajoutons que Poirot découvre la vérité en pensant à un mot du vocabulaire du théâtre. Enfin, le dernier chapitre du dernier acte s'intitule « Rideau », l'assassin exécutant une sortie de scène propre au théâtre.

Le très distingué et très aisé Mr Satterthwaite, très amateur de duchesses et de mondanités, était auparavant apparu comme compagnon, confident et faire-valoir de Harley Quinn, dans une série de nouvelles qui avaient un léger parfum fantastique.

Il retrouvera Hercule Poirot dans la nouvelle Le Miroir du mort (Dead Man's Mirror).

Éditions[modifier | modifier le code]

  • 1935 : Three act Tragedy – Collins, Londres
  • 1935 : Murder in Three Acts (titre alternatif) – Dodd Mead, New York
  • 1949 : Drame en trois actes – Librairie des Champs-Élysées, coll. « Le Masque » no 366, Paris, dans une traduction de Louis Postif
  • 1992 : Drame en trois actes – Librairie des Champs-Élysées, coll. « Intégrale » volume 4 (Les années 1934-1935), Paris, dans une nouvelle traduction de Francis Kerline

Adaptations télévisées[modifier | modifier le code]

  • Meurtre en trois actes (en anglais : Murder in Three Acts), téléfilm américain, réalisé par Gary Nelson, diffusé initialement le 30 septembre 1986, avec : Peter Ustinov (Hercule Poirot), Tony Curtis (Charles Cartwright). Cette adaptation télévisée, infidèle au roman, situe l'action de Londres à Acapulco. Les personnages sont également modifiés dans leur personnalité ou carrément escamotés : Sir Charles Cartwright, comédien de théâtre britannique, devient un acteur américain ; Mr Satterthwaite est remplacé par Arthur Hastings, pourtant absent du roman ; Lady Mary et Miss Hermione Lytton Gore cèdent la place à une jeune femme nommée Jennifer 'Egg' Eastman. De plus, le film se déroule à une époque contemporaine (1986) et comporte pour cette raison quelques modernisations, notamment le téléphone sans fil, utilisé sur la plage par le personnage de Jennifer Eastman, qui n'existe pas dans le roman qui se déroule dans les années 1930.
  • Le roman sert également d'intrigue au deuxième épisode de la douzième saison de la série télévisée Hercule Poirot, sous le titre Drame en trois actes. Cette adaptation respecte mieux le roman original.