Grande comète de 1811

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C/1811 F1

alt=Description de l'image Komet von 1811.jpg.
Caractéristiques orbitales
Époque J2000.0
Demi-grand axe 212,3922051 ua
Excentricité 0,995125
Périhélie 1,035412 ua
Aphélie 423,7489983 ua
Période 3 095a
Inclinaison 106,9342°
Dernier périhélie 12 septembre 1811


Caractéristiques physiques
Découverte
Découvreurs Honoré Flaugergues
Date 25 mars 1811
Désignations C/ 1811 F1, 1811 I, Grande comète de 1811, Comète de Napoléon

La Grande comète de 1811 (C/1811 F1) est une comète qui fut découverte par Honoré Flaugergues, astronome amateur et juge de paix, à Viviers dans l'Ardèche, le 25 mars 1811.
L'astre était alors situé dans la constellation de la Poupe, bas sur l'horizon. Le 11 avril, l'astronome Jean-Louis Pons l'observe à son tour depuis Marseille sans être au courant de la découverte de Flaugergues.
La comète passe au périhélie le 12 septembre. Visible à l'œil nu pendant plusieurs mois, elle atteint la magnitude de 0. Selon les observations de William Herschel, elle déploie une queue s'étendant sur 25° de la voûte céleste au début du mois d'octobre. Celui-ci note également que la queue est divisée en deux branches.
La comète est observée pour la dernière fois le 17 août 1812 par l'astronome russe Vincent Wisniewski.

Sa période orbitale a été estimée à 3095 ans.

Autour de la comète[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques extrêmement spectaculaires de la comète ont profondément marqué les contemporains. Sa conjonction avec une vague de chaleur inédite a suscité des inquiétudes de fin du monde, dont on trouve des échos dans la littérature de l'époque, même beaucoup plus tard, et dans des ouvrages aussi inattendus que par exemple la "Physiologie du goût" de Brillat-Savarin, pourtant publiée seulement en 1825, soit 14 ans plus tard[1].

Corrélativement, 1811 est une année viticole exceptionnelle. Le passage de la comète au périhélie coïncidant avec la période des vendanges, plusieurs vins sont baptisés Vin de la Comète. Le dessin d'une étoile chevelue apparaît sur les bouchons et les étiquettes des bouteilles de Champagne.

L'astre est aussi appelé Comète de Napoléon. Léon Tolstoï décrit la comète de 1811 dans Guerre et Paix [2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Anthelme Brillat-Savarin, "Physiologie du goût", 1825, ed Sautellet; "Méditation X: sur la fin du monde"; Brillat-Savarin y discute l'effet de l'élévation de chaleur que produirait une comète qui s'approcherait plus encore de la Terre, reflétant le lien de cause à effet que le public, et les scientifiques de l'époque, avaient établi entre ces deux phénomènes; 150 ans plus tard, Hergé a représenté dans son album "L'étoile mystérieuse" très exactement les mêmes effets redoutés d'élévation de chaleur et l'ambiance de fin du monde associée
  2. Tome 2, chapitre III, XXII, dernier paragraphe

Liens externes[modifier | modifier le code]