Objet potentiellement dangereux

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Astéroïde (4179) Toutatis

Un objet potentiellement dangereux (PHO pour Potentially Hazardous Object en anglais) est, en astronomie, un objet géocroiseur avec une taille suffisamment importante et une trajectoire passant suffisamment près de la Terre pour représenter une menace de collision. Ces objets sont de deux types :

  • les « astéroïdes potentiellement dangereux » (PHA) ;
  • les « comètes potentiellement dangereuses » (PHC).

Un objet spatial est considéré comme un PHO[1] si sa distance minimale à l'orbite terrestre (MOID) est inférieure à 0,05 UA, soit à 7 480 000 km de la Terre et si son diamètre est d'au moins de 150 mètres[2].

En octobre 2008, le Near Earth Object Program de la NASA recensait 982 PHA et 65 PHC[3] ; en 2012, elle recense 4700 ± 1500 PHA[4].

Les deux principales échelles utilisées pour classer les objets spatiaux par ordre de dangerosité sont l'échelle de Palerme et l'échelle de Turin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Task Force on potentially hazardous Near Earth Objects, Report of the Task Force on potentially hazardous Near Earth Objects,‎ septembre 2000 (lire en ligne).
  2. (fr) Tristan Ferroir, ENS Lyon, « Chute de météorites : flux et risques », Planet-Terre,‎ 25 janvier 2011
  3. (en) « NEO Discovery Statistics », Near Earth Object Program (consulté le 28 avril 2009).
  4. (en) Whitney Clavin et J.D. Harrington, « NASA Survey Counts Potentially Hazardous Asteroids », Jet Propulsion Laboratory,‎ 16 mai 2012.

Articles connexes[modifier | modifier le code]