Front national (Résistance)

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Front National
Image illustrative de l'article Front national (Résistance)
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Présentation
Fondation 15 mai 1941
Disparition 1949
Idéologie libération et indépendance de la France
Couleurs bleu, blanc, rouge

Le Front national, ou Front national de lutte pour la libération et l'indépendance de la France, est un mouvement de la Résistance intérieure française créée par le Parti communiste français vers mai 1941 pour irriguer les différentes composantes de la société française dans un esprit d'ouverture vis-à-vis des non-communistes.À l'exception d'une certaine implantation dans les milieux intellectuels par le biais du périodique L'Université libre, il fut mis en sommeil à partir de l'automne 1941 et ne se développa véritablement qu'à partir de la fin 1942 sous l'impulsion de Pierre Villon qui fut le représentant du mouvement au sein du Conseil national de la Résistance.

Il a été homologué par décision ministérielle après la Libération (J.O. du 22 juillet 1948), puis mis en liquidation par ses membres, n'ayant plus de raison d'être, après avoir accompagné les demandes de reconnaissance des droits de ces résistants et des familles des disparus.

Pendant la guerre, on a également nommé « Front national » :

  • Un organe du comité directeur du « Front national de lutte pour la libération et l'indépendance de la France » ;
  • Différentes revues clandestines liées à ce mouvement de résistance ;
  • Par extension, le terme désignait différents groupes de résistants à l'occupation nazie, disséminés à travers la France.

Ne pas confondre le Front national, mouvement de résistance avec

  • Le Front national, organisation de coordination des partis nationalistes français de droite, active entre 1934 et 1938,
  • Le parti politique créé en 1972 par encore existant en 2014


Contexte historique[modifier | modifier le code]

En août 1939, la signature du Pacte germano-soviétique avait mis en porte-à-faux les communistes français qui avaient maintenu la ligne antifasciste poursuivie depuis 1935 et voté les crédits de guerre mais leur refus de désavouer le pacte motiva la dissolution du Parti par le le Gouvernement Daladier le 26 septembre 1939. En même temps, des directives précises furent envoyées par l'Internationale communiste : la guerre, d'antifasciste et antinazie, fut désormais considérée comme une guerre impérialiste dont la responsabilité incombait aux Anglais et aux Français aussi bien qu'à l'Allemagne nazie. Cette ligne de neutralité fut, en gros, maintenue jusqu'à l'invasion de l'URSS par l'Allemagne. Le PCF, clandestin depuis 1939, l'était resté dans les deux zones après la défaite de la France et la mise en place du gouvernement de Vichy[1].

Il revient à Georges Politzer,philosophe etmembre suppléant du Comité central du PCF avant la guerre, de mettre en place une presse clandestine ciblant les intellectuels plus ou moins sympathisants communistes. Autour de Politzer, on trouve Danielle Casanova, dentiste et dirigeante des Jeunesses comministes, l'instituteur Pierre Maucherat, le physicien Jacques Solomon, le mèdecin Jean-Claude Bauer et l'écrivain Jacques Decour . C'est ainsi que sort en novembre 1940 le premier numéro d'une feuille clandestine, L'Université Libre. En décembre 1940, il lance un appel « Aux intellectuels français » à constituer des « comités de résistance » pour combattre « la grande offensive de l'obscurantisme contre la culture française ». En plus de l'Université Libre, parait en février 1941 La Pensée Libre, revue engageant les intellectuels à « être les clercs de notre peuple et non les valets de ses oppresseurs ». Pour mieux cibler les différentes catégories socio-professionnelles, les intellectuels communistes sortent en mars 1941 le premier numéro du Médecin français. Toutes ces initiatives sont prises en Zone occupée mais Georges Dudach sillonne la Zone non occupée pour prendre des contacts[2].

Jusqu'à son arrestation, en octobre 1940, Pierre Villon assurait la liaison entre Politzer et Jacques Duclos. Le lancement de l'Université libre aurait donc été décidé avec l'accord du parti. À l'automne 1940, les premiers numéros de l'Université libre se distinguaient de la presse clandestine du PCF par un ton nettement antifasciste, et par la dénonciation de l'antisémitisme de Vichy et de l'occupant. Ce n'est pas le cas de l'appel « Aux intellectuels français » qui se place clairement dans le cadre des analyses sur la guerre impérialiste, tout comme l'Université libre en 1941. La Pensée libre se réclame du marxisme et exalte le système soviétique. 1941 dans un immeuble de la rue Thureau-Dangin (XVe arr.) qui communiquait avec celui où habitait Jacques Duclos. Une autre brochure clandestine intitulée L'antisémitisme, le racisme, le problème juif, éditée par le Parti communiste en 1941 et qui est parfois attribuée à Politzer, ne serait pas de lui[3].

Le premier Front national (mai-juin 1941)[modifier | modifier le code]

Avant la rupture du pacte provoquée par l'invasion de l'URSS en juin 1941, l'Internationale communiste avait infléchi sa ligne. Un télégramme envoyé de Moscou au PCF, daté du 26 avril 1941 et signé à la fois de Dimitrov, Thorez et Marty stipulait de suivre désormais une ligne frontiste de libération nationale :

« … la tâche essentielle est la lutte pour la libération nationale … Les principales conditions nécessaires au succès de celle lutte sont 1) l'unité nationale excluant tous traîtres et capitulards, créant front national de lutte pour l'indépendance 2) force fondamentale de ce front national doit être classe ouvrière avec parti communiste à sa tête... »[4].

À la suite de cette directive, le PCF lança un appel daté du 15 mai 1941 s'adressant à «tous ceux qui veulent agir en Français » sauf « les capitulards et les traîtres ». On retrouve en fait dans le texte de l'appel les mêmes termes que dans la directive de Moscou : « Il faut constituer un large front national de lutte pour l'indépendance de la France … avec comme force fondamentale la classe ouvrière de France avec la parti communiste en tête ». « Nous tendons une main fraternelle à tous les Français » proclamait l'appel, et il s'agissait d'un langage nouveau, mais pour autant, l'heure n'était pas encore veue d'un ralliement à la France libre de de Gaulle qui était explicitement récusé dans le texte : « Certains Français et certaines Françaises qui souffrent de voir notre pays opprimé par l'envahisseur placent à tort leurs espérances dans le mouvement de Gaulle... » [5] [6] [7]. Des personnalités furent sans doute pressenties pour parrainer cette alliance, car un deuxième manifeste diffusé dans les deux zones en juillet 1941 porte la signature d'un Comité d'organisation du Front national » mais de fait, l'entrée en guerre de l'URSS bouleversa complètement la situation et le virage du PCF vers la lutte armée frappa d'obsolescence les propositions faites dans les différents manifestes pour un Front national et la direction du PCF mit en sommeil les deux comités formés respectivement en zone Nord et en zone Sud. Jusqu'à l'automne 1942, le Front national ne fut qu'une étiquette accolée à un certain nombre d'ententes locales ou socioprofessionnelle formant un ensemble assez disparate et hétérogène[5].

En pratique, L'Université libre fut le principal organe de la presse clandestine communiste à véhiculer l'étiquette du Front national. À partir de juillet 1941, ce périodique destiné aux milieux intellectuels s'intitula « Organe de la section universitaire du Front national pour l'indépendance nationale ». Le retour à une ligne d'union antifasciste fut accueilli avec joie par l'équipe formée autour de Politzer[8].

La deuxième mouture du Front National (août 1942- août 1944)[modifier | modifier le code]

L'idée du Front national, lancée en mai 1941, mais très vite abandonnée fut reprise dans le courant de l'été 1942, mais ce n'est qu'à la fin de 1942 que le Front national se constitue réellement [9]. Politzer avait été arrêté le 15 février 1942, et dans le même coup de filet furent également pris ses camarades de L'Université libre Decour et Solomon. Pierre Villon, qui, arrêté en octobre 1942, était parvenu à s'évader du camp d'internement de Gaillon en janvier, avait remplaçé Politzer à la tête du comité d'intellectuels du Front national de la Zone Nord. De son vrai nom Roger Ginsburger, Villon était un architecte juif alsacien, permanent communiste depuis 1934, que ce soit comme instructeur de l'Internationale des marins et dockers ou dans l'appareil technique du PCF, pour coordonner les différentes maisons d'édition et de diffusion du Parti. Il devait s'imposer comme la cheville ouvrière du Front national.[10] [11].

Dans cette deuxième mouture du Front national, il n'est évidemment plus question de faire preuve d'un quelconque ostracisme vis-à-vis des partisans des gaullistes. En janvier 1943, l'organe interne du PCF, La vie du parti précise les limites du recrutement « Doivent pouvoir y prendre place (au Front national) tous les Français voulant lutter effectivement contre Hitler, quelle qu'ait pu être antérieurement leur position politique [9].

L'absence totale de restriction vis-à-vis du recrutement allait logiquement de pair avec une tendance hégémonique à regrouper tous les patriotes. Ainsi, le 18 mars 1943, lors de la première rencontre avec une délégation du BCRA composée de Passy et Brossolette et représentant la France libre de De Gaulle, Villon qui est entouré de plusieurs personnalités du Front national, mais qui est, d'après le compte-rendu de Passy, le seul à prendre la parole, aurait déclaré « qu'il était bien évident que le Front national devait être appelé à fédérer derrière lui toute la résistance française ». À cette même réunion, Brossolette demanda à Villon si le Front national acceptait de participer au Conseil national de la Résistance (CNR), en cours de constitution. L'accord de participation du Front national au CNR fut donné le 25 mars 1943 au cours d'une seconde rencontre, où cette fois-ci, Villon était accompagné de Frédéric Joliot-Curie. Il fut entendu que le Front national , considéré comme un mouvement, et les FTP considérés comme ses groupes paramilitaires, auraient chacune un représentant au CNR[9]

À partir de la fin de 1941, le PCF avait constitué, sous la responsabilité de Charles Tillon un mouvement de résistance armée qui devait finalement prendre le nom de Francs-tireurs et partisans (FTP) en février 1942. Les FTP avaient été constitués complètement indépendamment du Front national, mais avant la rencontre avec le BCRA, Tillon et Villon se rencontrèrent à Palaiseau afin de faire apparaître les FTP comme la branche armée du Front national[12],[13].

À partirde février 1943, Pierre Villon en zone Nord et Madeleine Braun en zone Sud s'employèrent à développer le Front national. Frédéric Joliot-Curie qui adhèrera au Parti en mars 1944 présidait le comité directeur de Paris alors que le démocrate-chrétien Georges Bidault et membre du mouvement Combat (Résistance) présidait celui de Lyon. Les comités directeurs de chacune des deux zones furent peuplés de personnalités non communistes représentative de mouvements de résistances : Yves Farge pour Franc-tireur, Louis Martin-Chauffier pour Libération-Sud, Mgr Chevrot pour Défense de la France. Les partis étaient également représentés par Michel Zunino pour la SFIO, Justin Godart pour le parti radical. Max André , Louis Marin, Pierre Burgeot, Jacques Bounin étaient des hommes de droite. Le père Philippe était un théologien catholique conservateur, Henri Eberhardt, un pasteur protestant, et Victor Basch, finalement, représentait la Ligue des droits de l'homme[5].

À la base fleurissent à partir de 1943 une multitude de comités locaux et départementaux, des comités d'intellectuels et des comités paysans. Au cours de l'été 1943, ces comités s'engagent dans la lutte contre le service du travail obligatoire. Daniel Virieux qui a fait sa thèse de doctorat sur le Front national donne le chiffre de quelques dizaines de milliers d'adhérents en septembre 1943. Pour Daniel Virieux, le développement du Front national aura grandement contribué à étendre l'influence du Parti communiste au-delà de son bastion traditionnel formé par les organisations ouvrières[5]. À la suite de la « grève des battages » qui éclate à l'été 1943, les Comités de Défense paysanne font une percée significative dans les deux zones, notamment en Bretagne du Nord et dans l'ouest du Massif central[14].

Le rôle de premier plan joué par les communistes lors de la Libération de la Corse sous la bannière du Front national sera l'occasion de populariser son label. En octobre 1943, le Front national renonça définitivement à son projet de mouvement unique et à ses "comités de la France combattante" pour mieux se fondre dans le CNR où Pierre Villon jouera un rôle éminent. Ce sera notamment lui qui rédigera le projet du Programme du Conseil national de la Résistance [15] et qui négociera la fusion des FTP dans les Forces françaises de l'intérieur[5].

Le Front national après la Libération[modifier | modifier le code]

Carte de membre en 1944

À la Libération, le Front National tente de porter le projet d'un mouvement « patriotique et civique » pour la « renaissance » du pays mais ne revendique pas la direction de l'opération. Il est le pendant du Mouvement de libération nationale qui regroupe des mouvements de résistance spécifiquement non communistes. Fin janvier 1945, c'est une organisation puissante comptant 600 000 membres et porteuse d'un projet de mouvement « patriotique et civique » pour la « renaissance » du pays. Repris en main par le PCF en décembre 1945, il entre en déshérence à partir de 1949[5].

Les publications[modifier | modifier le code]

Journal, 1944
Brochure pour les catholiques 1946
Journal départemental du Front national. Seine-Inférieure. 25 juin 1943, recto.
Journal départemental du Front national. Seine-Inférieure. 25 juin 1943, verso.

Journaux[modifier | modifier le code]

Le Front national publia de nombreux journaux et feuilles clandestines, locaux et nationaux :

Revue des écrivains français regroupés en Comité national des écrivains. Fondée en octobre 1941 par Jacques Decour et Jean Paulhan, 25 numéros seront publiés. Les Lettres françaises paraîtront après la Libération, jusqu'en 1972.
  • L’École laïque (1941) ;
  • La Terre, monde rural. Crée en 1937, puis passé dans la clandestinité durant l'occupation.
  • Le Médecin français (mars 1941) animé par le docteur Raymond Leibovici ;
  • Musiciens d’Aujourd’hui, feuille clandestine tirée à 2500 exemplaires, dont André Fougeron a réalisé la maquette, qui devient Le Musicien d’Aujourd’hui lorsqu’elle est intégrée aux Lettres françaises clandestines ;
  • L’Université libre (104 numéros, de novembre 1940 à octobre 1944), animé par Georges Politzer, Jacques Solomon (gendre de Paul Langevin) et Jacques Decour ;
  • Les Allobroges (1942), région Isère-Hautes Alpes ;
  • L’Étudiant patriote (1941).
  • Le Lycéen patriote, organe du Front national étudiant des lycées, collèges, écoles techniques (1944).
  • Le Front National, journal.
  • Le Patriote, journal du Front national.
  • Le Patriote du Sud-Ouest, organe du Front national.

Livres, brochures[modifier | modifier le code]

  • Le massacre d'Oradour-sur-Glane par les Hordes hitlériennes, Limoges, édité par le Front national.
  • Henri Rousseau, Le Douanier. Catalogue de l'exposition organisée pour Commémorer le Centenaire de la Naissance de Henri rousseau. Front National des Arts, Musée d'art moderne de la ville de Paris, 1944.
  • Premier congrès du Front national. Congrès de la renaissance française. 30 janvier 1945, Front national. collectif.

Après la Libération[modifier | modifier le code]

Bulletin d'information, 1945

Membres[modifier | modifier le code]

(liste non exhaustive)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Paul Brunet, Histoire du PCF, PUF, collection que sais-je, 2e édition, 1987, p. 63-73
  2. La « Direction des intellectuels communistes » dans la résistance française
  3. Nicole Racine, notice Georges Politzer, dans Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, 2000
  4. Bernhard H.Bayerlein, Mikhaïl Narinski, Brigitte Studer, Serge Wolikow, Moscou-Paris-Berlin, Télégrammes chiffrés du Komintern, dir. Denis Peschanski, Tallandier, 2003, p. 313-314 et 402-404
  5. a, b, c, d, e et f Daniel Virieux, article Front national, dans Dictionnaire historique de la Résistance, dir. François Marcot, Robert Laffont, 2006, p. 124
  6. Henri Amouroux, La Grande Histoire des Français sous l'occupation, dix volumes, éd. Robert Laffont, 1976-1993, Tome 2, p. 440.
  7. On pourra trouver le texte du tract dans son intégralité dans l'annexe du livre de Stéphane Courtois, Le PCF dans la guerre, Ramsay, 1980, p. 554-565
  8. Nicole Racine-Furlaud, L'Université libre (novembre 1940-décembre 1941 dans Les Communistes français de Munich à Chateaubriand, Presses de la fondation nationale des sciences politiques, 1987, p. 142-144
  9. a, b et c Stéphane Courtois, Le PCF dans la guerre, Ramsay, 1980, p. 333-334
  10. Claude Willard, Notice Pierre Villon dans Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, 2000
  11. Pierre Villon, résistant de la première heure, entretien avec Claude Willard, Éd. Sociales, 1983
  12. Pierre Villon, résistant de la première heure, entretien avec Claude Willard, Éd. Sociales, 1983, p. 67
  13. Charles Tillon, On chantait Rouge, p. 362
  14. Antoine Prost, La Résistance, une histoire sociale, Editions de l'Atelier, 1997
  15. Claire Andrieu, Le programme commun de la Résistance, des idées dans la guerre, Les éditions de l'érudit, 1984, (ISBN 2868160050)
  16. Instituteur à Les Chapelles. Sans appartenance politique, il est à l'origine du mouvement Front National en Mayenne à la suite de contacts avec des amis bretons rencontrés pendant les vacances scolaires en 1941. Il devient par la suite responsable départemental des F.T.P.F. Il devient par la suite Inspecteur départemental de la Jeunesse et des Sports de la Manche.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Daniel Virieux, Le Front National de Lutte pour l'Indépendance de la France, un mouvement de Résistance – Période clandestine (mai 1941-août 1944), thèse de doctorat en histoire (à paraître), Claude Willard (Dir.), Université Paris VIII « Vincennes – Saint-Denis », 1995.

Article connexe[modifier | modifier le code]