Blanc

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Blanc

Composante
RVB (r, v, b) (255, 255, 255)
Triplet hexa. FFFFFF
CMJN (c, m, j, n) (0 %, 0 %, 0 %, 0 %)
TSL (t, s, l) (0°, 0 %, 100 %)
Le blanc est la couleur obtenue en additionnant toutes les couleurs

Le blanc est la sensation visuelle obtenue avec un spectre lumineux continu, d'où l'image que l'on en donne parfois : « c'est la couleur obtenue en mélangeant la lumière de toutes les couleurs ». Cette couleur souvent représentée sous la forme d'un couleur pure et angélique est une lumière que l'on obtient en observant du dioxyde de titane éclairé par le Soleil de midi.

Colorimétrie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Point blanc.

En réalité le blanc est une valeur et non pas une couleur. L'œil humain considère comme blanche toute lumière perçue comme un mélange équilibré des trois couleurs primaires. Il existe une infinité de mélanges possibles de longueurs d'ondes donnant du blanc pour l'œil, et si la somme de toutes les longueurs d'ondes donne du blanc, il suffit d'additionner (au sens de la synthèse additive) deux longueurs d'ondes complémentaires comme le jaune et le bleu ou le magenta et le vert, pour obtenir une lumière blanche. La distinction entre des lumières blanches différentes peut être possible, si les spectres d'absorption d'objets éclairés ne renvoient pas toutes les composantes des deux lumières.

Si l'on considère la synthèse additive (superposition de faisceaux lumineux monochromatiques), le blanc est la réunion de toutes les couleurs, le noir est l'absence de couleur. Si l'on considère la synthèse soustractive (mélange de pigments, de peintures), le blanc est obtenu sur une feuille vierge (pour peu que la feuille soit elle-même blanche et éclairée par une lumière blanche), et le noir est obtenu par le mélange de toutes les couleurs. Dans le langage courant, blanc et noir sont appelés des "non-couleurs".

Symbolique[modifier | modifier le code]

Symbolique occidentale[modifier | modifier le code]

La neige : symbole de pureté

Dans la symbolique occidentale, le blanc est généralement associé à la pureté, à l'innocence, à la chasteté, à la paix (drapeau blanc), à la virginité, au mariage, à la spiritualité (couleur de la papauté), à la sainteté et à la vie. L'origine de cette symbolique réside dans le caractère immaculé, sans présence de noir, et absolu de la lumière blanche, et dans le fait que le blanc est aussi la couleur de la neige et du lait maternel. La couleur souvent opposée au blanc est le noir. En Belgique, la Marche Blanche est un mouvement de protestation qui s'est développé suite à l'affaire Dutroux, affaire criminelle dont le principal protagoniste était accusé de viols et de meurtres sur des enfants et jeunes adolescentes.

On dit « blanchir de l'argent sale ». Lors de la « semaine du blanc » dans les grands magasins, les serviettes de bains, les peignoirs et les gants sont rois, car le blanc nous lave et nous essuie.

Cette symbolique du blanc était déjà présente dans les cultures européennes antiques (celtes, latins…) et est probablement l'héritière de la symbolique du blanc au sein de la trifonctionnalité indo-européenne (voir notamment les travaux de Georges Dumézil).

Cependant le blanc est aussi associé à une symbolique contraire : la vieillesse (cheveux blancs), la mauvaise santé (hôpital) et finalement la mort (linceul, os), mais aussi l'angoisse devant la fameuse « feuille blanche » des étudiants lors des examens, de l'écrivain lorsqu'il commence son œuvre ou celle de l'artiste devant son tableau blanc à peindre. Cette couleur était aussi, au Moyen Âge, la couleur de deuil des reines de France.

Étymologiquement le mot blanc vient du germanique blank, ce qui signifiait « brillant, clair, sans tache », deuxième sens, « nu ». C’est à partir de cette racine que sont nés les mots dans les langues latines : « blanco » (espagnol), « branco » (portugais), « bianco » (italien). Dans les langues germaniques les mots « weiss » (allemand) ou « white » (anglais) sont à rapprocher du vieil haut allemand « wiz » dont la racine indogermanique est « kuei » signifiant « brillant, clair »; on retrouve cette racine dans « Weizen » en allemand ou « Wheat » en anglais, pour dire « céréale » en référence à la blancheur de la farine.(sources étymologiques données par Duden).

Pour Dan Simmons, le blanc est synonyme de peur extrême. Dans son livre "Terreur". Il a d'ailleurs sélectionné un extrait de Moby Dick, de Herman Melville (1851) :

« C'est cette qualité insaisissable qui, dès lors que la pensée de la blancheur est dissociée du monde des significations plaisantes et rattachée à un objet terrible par lui-même, porte cette terreur à sa plus extrême intensité. Voyez l'ours blanc des pôles et le requin blanc des tropiques ; d'où vient l'horreur transcendant qu'ils inspirent, sinon de la lisse et floconneuse blancheur de leur robe ? La blancheur sinistre - voilà ce qui donne à leur muette avidité un si repoussant caractère de douceur, qui révulse, d'ailleurs, plus qu'il ne terrifie. Pareillement, le tigre aux crocs cruels et au pelage armorié n'ébranle pas autant le courage que l'ours ou le requin enlinceulés de blanc. »

Compétition[modifier | modifier le code]

Le Drapeau blanc est celui de la France jusqu'en 1790 (depuis le vingtième siècle la couleur des sportifs français est le bleu).

En compétition automobile, le blanc est la couleur de l'Allemagne.

Symbolique asiatique[modifier | modifier le code]

le Yin et le Yang

Dans la symbolique asiatique, le blanc est associé à la mort, au deuil. La mort étant le passage obligé vers un nouveau monde, elle est considérée comme une renaissance, dont le blanc évoque la pureté.

On retrouve la symbolique blanc/noir dans le Yin-Yang.

Symbolique africaine[modifier | modifier le code]

Comme dans la symbolique asiatique, le blanc est aussi associé à la mort, au deuil.

Cependant, dans l'Égypte antique, le blanc est associé à la joie et au faste: il rappelle la couleur de l'aurore, la lumière qui triomphe de l'obscurité. Elle représente également l'argent dont les os des dieux sont faits. Le blanc est utilisé pour le hedjet dans la couronne des pharaons appelée skhemty pour représenter l'ancien royaume du sud (Haute-Égypte), associée au dieu Seth ; en opposition au rouge qui représente l'ancien royaume du nord (Basse-Égypte), associée au dieu Hor (Horus).

En fait, le verbe « hédji » tiré du mot « hedj » (blanc), veut dire « être blanc » mais aussi « détruire, être un peu simplet, anéantir, tuer, abattre, périr, renverser, désobéir, annuler, endommager » d’après les textes égyptiens mêmes « hedji » va dans le sens du désordre (c’est-à-dire Iséfèt en Égypte) et de Seth, le dieu roux à peau claire, assassin d’Osiris dans la ville de Nédit.

Bruit blanc, spectre blanc[modifier | modifier le code]

Par analogie, un bruit blanc est un son ayant un spectre sonore continu. L'impression obtenue est un souffle.

De manière générale, un phénomène ayant un spectre continu est souvent qualifié de « blanc » quelle que soit sa nature.

Classification ethnique[modifier | modifier le code]

Une femme à la peau blanche

Le terme de Blanc - ou race blanche - désigne de manière générique l'ensemble des groupes ethniques composés d'individus à la peau claire originaires d'Europe du Moyen-Orient et d'Afrique du nord . L'usage de cette terminologie a été particulièrement courant en Europe à partir du XIXe siècle, en fonction de la classification des peuples humains selon un des critères apparents (théorie racialiste). Dans le langage courant, les personnes de type européen sont couramment désignés comme des Blancs.

Technique[modifier | modifier le code]

Techniquement, la couleur blanche est celle qui reflète le mieux les rayonnements solaires. Elle est très souvent utilisée pour protéger les réservoirs et contenants dont le contenu craint la chaleur. Dans les pays chauds, les voitures blanches sont particulièrement appréciées, car la couleur blanche met plus facilement en valeur la ligne du véhicule et, en renvoyant une partie des rayons solaires, permet un meilleur confort à l'intérieur. Depuis quelques années, au Moyen-Orient et au Japon, le blanc est très apprécié et le taux de voitures blanches augmente, d'autant plus que de nombreuses nuances sont disponibles (pur, neige, ivoire, nacré...).

Dans l'art[modifier | modifier le code]

Le blanc est au centre de l'œuvre de Daniel Buren : il a défini dès 1966 ses outils visuels basés sur une bande blanche alternant avec une autre bande d'une autre couleur. Depuis 1998, Olivier Mérijon travaille aussi essentiellement le blanc dans ses toiles intitulées « Whites »[1] : Le blanc est inaccessible, il se révèle, mais est hors d’atteinte.

Carré blanc sur fond blanc est une huile sur toile de Kasimir Malevitch créée en 1917-1918.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Le blanc agit sur notre âme comme un silence, un rien avant tout commencement. » Vassily Kandinsky.

Expressions diverses[modifier | modifier le code]

  • « Arme blanche » : couteau, poignard, épée.
  • « Avoir carte blanche », « je vous donne carte blanche » : être détaché d'une autorité de tutelle pour agir en toute liberté selon ses propres choix.
  • « La blanche » : l'héroïne (couleur de la poudre à sniffer). Par métonymie on dit aussi "neige", "sucre en poudre".
  • « Bonnet blanc et blanc bonnet » se dit de deux choses ou de deux personnes identiques malgré les apparences.
  • « Blanchiment d'argent » : procédé consistant à rendre valable de l'argent malhonnêtement acquis.
  • « Blanchir sous le harnais » : acquérir de l'expérience.
  • « De but en blanc » : à l'improviste, brusquement.
  • « C'est bonnet blanc et blanc bonnet » : deux choses en apparence différentes qui en réalité sont identiques.
  • « Chauffer à blanc » : en fonderie, très haute température.
  • « Couper à blanc » : de façon à ne plus rien laisser
  • « Cousu de fil blanc » : explication grossière, mal faite, et dont on ne peut cacher l’évidence ;se dit de quelque chose dont on ne peut masquer l'évidence.
  • « Cuisson au blanc » : cuisson au court-bouillon
  • « Donner carte blanche » : laisser toute liberté de manœuvre.
  • « Être blanc comme un linge / un cachet d'aspirine / comme un cul / comme une merde de laitier  » : avoir le teint blafard, sous le coup d'un malaise ou d'une émotion.
  • « Être blanc comme neige » : être innocent
  • « Être blanchi » (dans une affaire) : être innocenté, lavé de toute accusation dans un procès.
  • « Être connu comme le loup blanc » : se dit de quelqu'un qui est très connu.
  • « Faire chou blanc » : échouer.
  • « Friture de blancs » : poissons de rivière.
  • « Manger son pain blanc » : commencer par ce qui est agréable, le meilleur.
  • « Marquer d'une pierre blanche / d'un caillou blanc » : signaler un jour heureux par opposition à un jour néfaste.
  • « Montrer patte blanche » : fournir la preuve que l'on appartient ou que l'on est digne d'appartenir à un groupe , être de bonne moralité, montrer que l'on n'est animé par aucune mauvaise intention. (voir la fable Le Loup, la Chèvre et le Chevreau de Jean de La Fontaine)
  • « Or blanc Page d'aide sur l'homonymie » : surnom parfois donné, selon le contexte, à certaines productions dont l'exploitation constitue généralement une richesse importante.
  • « Passer du blanc au noir » changer d'avis
  • « Petit blanc » (dans les anciennes colonies) : individu de race blanche mais de condition modeste.
  • « Saigner à blanc » : se dit de quelqu'un à qui on prend tout son argent (contribuable).
  • « Se faire des cheveux blancs » : s'inquiéter, s'affoler, se faire de gros soucis.
  • « Tirer à blanc » : sans que le fusil soit chargé

Matériaux[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Blanc (matériau).

Êtres, choses et objets[modifier | modifier le code]

Aliments[modifier | modifier le code]

Beurre blanc, Bière blanche, Blanc de blanc, Blanc-manger, Blanc d'œuf, Blanquette, Blanquette de Limoux, Boudin blanc, Château Cheval Blanc, Chocolat blanc, crème chantilly, Farine blanche, fromage blanc, glaçon, Haricot blanc, Jambon blanc, Lait de coco, Martini blanc, Meringue, Pain blanc, Petit blanc, raisin blanc, Sel, Sucre blanc, Thé blanc, Viande blanche, Vin blanc, lait de vache

En Mongolie, pendant le Tsagaan Sar, le « mois blanc » on mange blanc. Dans tous les foyers un autel est confectionné à base de pain rassis, de gâteaux secs, de morceaux de sucre et de fromage séché, dans lequel on picore.

Animaux[modifier | modifier le code]

Plusieurs animaux peuvent avoir un plumage ou un pelage blanc :chat, chien, cheval, colombe, cygne, éléphant, loup, oie, ours, perdrix, tigre, tourterelle, alpaga.

Certains mammifères, tels l'hermine, le renard polaire, le lièvre variable, ont un pelage blanc seulement en hiver ; la même adaptation s'observe aussi chez des oiseaux comme le lagopède dont le plumage est totalement blanc en hiver et brunâtre en été.

Enfin d'autres, comme le rhinocéros blanc, n'ont de blanc que le qualificatif.

Codification[modifier | modifier le code]

Dans le code de couleurs des résistances électriques et des condensateurs, la couleur blanche correspond au chiffre 9 et à un coefficient de température de 1ppm. Dans la norme CEI 60757, on le nomme WT (abréviation de white).

Drapeaux et pavillons[modifier | modifier le code]

De nombreux pays ont un drapeau sur fond blanc, notamment Drapeau de la Biélorussie Biélorussie (1918 et 1991-1995), Drapeau de Chypre Chypre, Drapeau de l'Estonie Estonie, Drapeau des États-Unis États-Unis, Drapeau de la Géorgie Géorgie, Gibraltar Gibraltar, Drapeau de la Grèce Grèce, Groenland Groenland, Drapeau d’Israël Israël, Drapeau du Japon Japon, Drapeau de la Lettonie Lettonie, Saint-Marin Saint-Marin, Somalie Somalie, Drapeau de l'Uruguay Uruguay, Drapeau de l'Algérie Algérie, Tunisie Tunisie, Drapeau de la France France, Drapeau de la Turquie Turquie, Drapeau de la Palestine Palestine, Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite, Drapeau de l'Italie Italie, Drapeau de la Suisse Suisse ... etc.

Plusieurs corps de marine ont un pavillon sur fond blanc, notamment Naval Ensign of the United Kingdom.svg White Ensign (Pavillon blanc) de la marine britannique, Naval Ensign of Australia.svg White Ensign (Pavillon blanc) de la marine australienne, Naval Ensign of India.svg White Ensign (Pavillon blanc) de la marine indienne, Naval Ensign of South Africa.svg White Ensign (Pavillon blanc) de la marine sud-africaine.

Lieux[modifier | modifier le code]

Lac Blanc (il y en a plusieurs), Maison-Blanche, Mont Blanc, Salle blanche, Vallée blanche.

Minéraux[modifier | modifier le code]

Diamant, quartz, gypse, craie, calcaire, plâtre, marbre

Musique, cinéma et dessin animé[modifier | modifier le code]

Bleu blanc beur, Album blanc des Beatles, Regatta de Blanc, Trois Couleurs : Blanc, deuxième volet de la trilogie Bleu/Blanc/Rouge, Une saison blanche et sèche, White Stripes.

Romans et BD[modifier | modifier le code]

Adèle Blanc-Sec (héroïne de bande dessinée), Blanche-Neige, Croc-Blanc, Les femmes en blanc

Symboles[modifier | modifier le code]

Carré blanc, Drapeau blanc

Usages[modifier | modifier le code]

Blanc-seing, Blanchiment d'argent, Vote blanc, les blancs désignent les pièces blanches du jeu d'échecs ou du jeu de dames.

Végétaux[modifier | modifier le code]

De nombreuses plantes ont des fleurs blanches, comme les marguerites ou le lys, symbole de pureté. D'autres ont des fruits blancs, par exemple le gui, ou surmontés d'une aigrette blanche, comme le coton, ou encore des feuilles blanc argenté.

L'épithète « blanc(he) » est attribuée à de nombreuses espèces, notamment Bouillon-blanc, Nénuphar blanc, Peuplier blanc, Sapin blanc, Saule blanc, …

En parfumerie, fleur blanche est une famille olfactive constituée des fleurs ayant des pétales blancs.

Maladie du blanc (oïdium).

Autres[modifier | modifier le code]

Balle à blanc, Blanc cassé (couleur), Blanc-rouge, Blanche colombe, Blanche hermine, Blanchette, Les Blancs, épithète utilisé pendant la Révolution française, Blancs et noirs (faction rivales qui se formèrent en Italie à la fin du XIIIe siècle), Les Blancs Manteaux, Chevalier blanc, Col blanc, Costume blanc, Couverture blanche, Dîner blanc, Frères Blanc, Gros blanc (une monnaie du Moyen Âge), Livre blanc, Maillot blanc, Mains blanches, Montblanc, Noces blanches, Noir et blanc, Nuit blanche, Pages blanches, Pattes blanches, Petits lits blancs, Peur blanche, Plus blanc que blanc, Porcelaine blanche, Race blanche, Semaine du blanc, etc.

Galerie[modifier | modifier le code]

Dans la nature[modifier | modifier le code]

Aliments[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Annie Mollard-Desfour, Le Blanc. Dictionnaire de la couleur. Mots et expressions d'aujourd'hui (XXe-XXIe siècles), CNRS Éditions, CNRS Dictionnaires, 2008, 332 p., préface de Jean-Louis Étienne.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Olivier Mérijon : Les Whites