Fiat 500 (1957)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Fiat 500
Image illustrative de l'article Fiat 500 (1957)

Marque Drapeau : Italie Fiat
Années de production 1957-1975
Production 4 250 000 exemplaires
Classe Micro-citadine
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) 2 cylindres
Position du moteur arrière
Cylindrée 479 - 499,5 cm³ cm3
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses 4
Poids et performances
Poids à vide 470 kg
Vitesse maximale 95 km/h
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Berline 2 portes
Dimensions
Longueur 2 970 mm
Largeur 1 320 mm
Hauteur 1 320 mm
Chronologie des modèles
Précédent Fiat 500 Topolino Fiat 126 Suivant

La Fiat 500 (N à R) est un modèle d'automobile urbain fabriqué par le constructeur italien Fiat, en Italie entre 1957 et 1975. Elle fut inventée par Dante Giacosa. Elle porte le nom de code "110" pour la berline et "120" pour la version Giardiniera.

La Fiat 500, improprement surnommée « pot de yaourt » en français, alors que cette appellation désignait à l'époque l'Isetta, possède quatre « vraies » places. Elle porte le nom deFiat Nuova 500 pour la distinguer du modèle antérieur vendu de 1936 à 1955, lequel était plus connu sous son surnom de « Topolino » « petite souris » ( qui fut également fabriqué en France sous licence par la marque Simca, Simca 5 et 6) .La nuova 500 fut également fabriquée sous licence par Steyr sous le nom de Fiat Steyr 500 en Autriche, Polski Fiat en Pologne, Fiat Premier en Inde et Fiat-NSU en Allemagne.

En juillet 2007, Fiat a lancé un autre modèle sous le même nom, la nouvelle Fiat 500.

Histoire[modifier | modifier le code]

Après l'expérience acquise avec la précédente Fiat 500 Topolino, la plus petite voiture au monde de son époque, Fiat travaillait depuis 1947 à la mise au point de la mini voiture parfaite. Tous les projets présentés avaient été refusés par la direction et Dante Giacosa, qui avait terminé la mise au point de la Fiat 600 projet "100", se tourna vers le bureau d'études de la filiale allemande Fiat-NSU qui étudiait une micro voiture équipée d'un moteur de moto. En 1953, Dante Giacosa décida de lancer les études de conception d'une mini voiture, plus petite que la Fiat 600, à partir d'un nouveau moteur de moins de 500 cm³ refroidi par air, qu'il venait de valider. Il présentera à la direction turinoise deux maquettes de carrosseries, l'une directement dérivée de la Fiat 600 et l'autre beaucoup plus innovante. Le Professeur Vittorio Valletta, Directeur Général du constructeur italien choisit le premier projet. C'était le 18 octobre 1955, la Nuova 500 allait passer au stade industriel en même temps que sa sœur jumelle, l'Autobianchi Bianchina. Dante Giacosa recevra le Compas d'Or 1959 pour la réalisation de la Fiat 500.

Les différents modèles Fiat 500[modifier | modifier le code]

Fiat 500 Giardiniera
Fiat 500 Giardiniera vue de derrière
Une Fiat 500 L
Une Fiat 500 F
Une Fiat 500 F
Une Fiat 500 L
Une Fiat Steyr 500

La Fiat Nuova 500 1re série[modifier | modifier le code]

La toute première série de Fiat Nuova 500 est présentée à Turin le 4 juillet 1957. Elle était équipée d'un moteur bicylindre vertical refroidi par air de 479 cm³, disposé à l'arrière, délivrant 13 ch et autorisant une vitesse maximale de 85 km/h, avec une consommation de seulement 4,5 litres aux 100 km. 28 438 exemplaires seront produits la première année. Cette première version était très dépouillée selon la volonté de son créateur, voire trop. Elle ne rencontra pas le succès escompté. Elle n'offrait que deux places à l'avant et un grand coffre. L'objectif était, selon les mémoires de D. Giacosa, d'offrir une alternative aux scooters, très en vogue à cette époque en Italie.

Les 500 Économique et Normale[modifier | modifier le code]

Très rapidement, Fiat se rend compte que la puissance du petit moteur et le niveau d'équipement de la voiture sont insuffisants et présente lors du Salon de Turin en octobre 1957, soit à peine 3 mois après le premier lancement, deux versions Economique et Normale dont la puissance du moteur a été porté à 15 ch. L'Economique reprend globalement l'ancienne version de base tandis que la Normale voit sa finition nettement améliorée et son équipement complété. C'est la version A.

La 500 Sport[modifier | modifier le code]

L'année suivante, en 1958, pour profiter de la vague lancée par Abarth et Giannini Automobili avec les versions sportives dérivées de la Nuova 500, Fiat lance une version Sport équipée d'un moteur porté à 499,5 cm³ et développant 21 ch est présentée ; la version de base disparut. La version sport est la seule, de série, à ne pas recevoir de toit ouvrant en toile, mais un toit en tôle. C'est la version B.

La 500 Toit ouvrant[modifier | modifier le code]

L'année 1959 sera très importante pour la petite Fiat 500. En effet, dès le début de l'année, Fiat lance la version avec un toit ouvrant en toile. La puissance du moteur est portée à 16,5 ch et son prix sera réduit de 20 % par rapport à la première version de 1957. Cette même année, l'Italie adopta de nouvelles règles de sécurité sur les automobiles en imposant les feux de position et de direction séparés et les répétiteurs de direction sur les ailes. C'est la version C.

La 500 D[modifier | modifier le code]

En 1960, la 500 devient 500 D. Fiat lance en même temps la version fourgonnette, la Fiat 500 Giardiniera. Elle est nommée « D » simplement parce qu'elle correspond à la 4e version après la base, la Normale « A », la Sport « B » et la Tetto Apribile « C ». Elle garde la même carrosserie, légèrement retouchée, notamment au niveau des feux avant et arrière, pour se conformer aux évolutions de code de la route italien en la matière, et conserve le moteur de la version Sport dont la puissance a été ramenée à 17,5 ch. Elle pèse 500 kg et la capacité de son réservoir d'essence a été portée à 22 litres, sa vitesse maximum atteint 95 km/h. Elle vient remplacer la version Sport qui est abandonnée.

Cette version restera inchangée pendant cinq ans, d'octobre 1960 à mars 1965. Au total, 640 518 exemplaires de la version « D » seront produits.

La 500 Giardiniera[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Fiat 500 Giardiniera.

La 500 F[modifier | modifier le code]

C'est au Salon de Genève, en mars 1965 que Fiat dévoile la 500 F. « F » et non pas « E » car la version « E » correspond à une finition « America » de la 500 D. La version « F » a fait dire aux critiques automobiles italiens que la Fiat Nuova 500 était arrivée à maturité. Elle reçoit des portes ouvrant contre le vent, un pare-brise agrandi, et tout l'intérieur sera revu avec un niveau de finition de bonne facture. Son moteur gagnera 1/2 ch ce qui porte sa puissance à 18 ch.

Le succès de cette version convaincra Fiat à poursuivre la carrière de la 500 et à lancer, en 1968, un modèle de luxe, la fameuse version « L ».

La 500 L[modifier | modifier le code]

En août 1968, alors que personne ne s'attendait à la présentation d'une nouvelle Fiat 500, mais plutôt à sa remplaçante à l'automne, surtout en Italie en pleine période de vacances d'été, Fiat lance la version luxueuse de la 500, la « L ». À l'extérieur, seule une barre chromée cintrée double les pare-chocs avant et arrière, c'est l'intérieur qui est complètement modifié. La planche de bord, qui était en tôle de la teinte de la carrosserie est maintenant entièrement revêtue, le cadre des instruments rectangulaire, repris de la Fiat 850, comporte désormais tous les instruments, les sièges sont moelleux et le dossier est réglable au millimètre près. L'ancien logo Fiat est maintenant remplacé par le logo en losanges.

La 500 L connaîtra un succès commercial sans précédent ; ce sera le modèle le plus produit avec un pic de 407 365 exemplaires en 1970, dont plus de la moitié seront exportés.

La 500 R[modifier | modifier le code]

Alors que Fiat avait reporté le lancement de la Fiat 126 qui devait remplacer la 500, du fait de l'engouement prolongé de la clientèle, le constructeur décida de lancer une dernière version de la 500, la « R » (renouvelée) en même temps que la nouvelle 126. C'est ainsi qu'au Salon de Turin, début novembre 1972, les deux voitures se retrouvent côte à côte.

Le modèle « R » sera doté du même moteur que celui de la Fiat 126, un 594 cm³ mais développant 18 ch au lieu des 22 de la 126, et autorisant une vitesse maximale de 105 km/h. Ce modèle ne sera pas fabriqué sur les chaines turinoises mais en Sicile, à Termini Imerese et chez Autobianchi à Desio, près de Milan.

La 500 Gamine Vignale[modifier | modifier le code]

Ce petit cabriolet Fiat a été produit entre 1967 à 1970 sur la base de la Fiat 500. Elle fut destinée à la jeunesse petite-bourgeoisie italienne. Une seule motorisation était disponible : un 500 cm3 de 18 ch DIN à 4 000 tr/min. Elle emprunte à la 500, son châssis, son moteur, son compteur et quelques agréments de confort. Elle mesure 3,02 mètres de long pour 1,3 mètre de large et 1,19 de hauteur. La boîte de vitesses comporte quatre rapports non synchronisés. Son empattement est de 1,84 mètre. Son Cx est de 0,45. C'est une voiture atypique qui sur le marché de l'occasion se négocie entre 10 000 € (pour une voiture à restaurer) et 20 000 € (pour un modèle restauré). C'est un modèle peu connu et donc peu recherché sur le marché de l'occasion. Son avant atypique n'a pas su séduire à l'époque ce qui explique sa faible production.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La Fiat 500 est équipée d'un toit ouvrant en toile, et mesure 297 cm de long, et 132 cm de haut et de large. La Fiat 500 berline fut produite en Italie à 3 392 941 exemplaires auxquels s'ajoutent les 327 000 exemplaires de la Fiat 500 Giardiniera (Jardinière), un modèle avec un chargement arrière plus vaste proposé à partir de 1960.

La suspension est indépendante sur chaque roue. Un ressort à lames, transversal, relie les deux suspensions à l'avant. Les freins sont à tambour et à commande hydraulique.

La Fiat 500 servit de base pour d'innombrables dérivés signés Abarth, Bertone, Pininfarina, Zagato, Allemano, Autobianchi, Frua, Ghia, Giannini, Steyr-Puch et des dizaines d'autres.

Les Fiat 500 construites hors d'Italie[modifier | modifier le code]

Bien que la Fiat 500, dans l'esprit collectif, représente l'Italie des années 1950-1960, cette micro voiture a été aussi fabriquée en petite série dans deux autres pays plutôt habitués aux voitures de grosse cylindrée. Cela s'explique par les droits de douane importants en vigueur à l'époque. Aujourd'hui, ces marchés seraient alimentés par l'exportation.

  • Allemagne : Fiat Neckar a fabriqué entre 1959 et 1962 plus de 6 000 exemplaires d'un dérivé de la Fiat 500 Giardiniera, l'Autobianchi Panoramica ainsi qu'un coupé sur la base de la berline, appelé NSU-Fiat Neckar Weinsberg 500 à 6 118 exemplaires.
  • Autriche : Steyr-Puch utilisait des licences de fabrication Fiat depuis 1907 et assembla entre fin 1957 et 1972 exactement 57 834 exemplaires de la Fiat 500 berline avec un moteur Steyr spécifique, dérivé du moteur Fiat.

La production globale du modèle Fiat 500 a atteint les 3 800 000 exemplaires sans compter les modèles dérivés Abarth, Giannini etc.

Nouvelle 500[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Nouvelle Fiat 500.
La nouvelle Fiat 500

Pour les 50 ans de la Fiat 500, le 4 juillet 2007 à Turin, une nouvelle version de l'automobile est présentée, sous le même nom de nouvelle Fiat 500, au cours d'une immense fête sur les rives du Pô. D'abord commercialisée en Italie et en France, elle est depuis disponible dans le monde entier y compris aux États-Unis, au Canada et en Chine, marchés alimentés par l'usine mexicaine de Toluca. Produite à Tychy en Pologne, c'est un véritable succès commercial au-delà de toutes les espérances, plusieurs mois de délai pour pouvoir recevoir sa voiture malgré un régime de fabrication de 190 000 exemplaires par an. Elle a été élue « Voiture de l'année 2008 ».

Elle est dotée de deux moteurs essence :

  • 1.2 69 ch, 119 g de CO2
  • 1.4 100 ch, 149 g de CO2

Ainsi qu'un moteur diesel :

  • 1.3 75 ch, 110 g de CO2

Coffre: 185 dm³

Dimensions (L/l/h): 3,55/1,65/1,49 m

Empattement: 2,30 mètres

La 500, version « convertible » de la 500 a officiellement été présentée le 16 février 2009, elle est appelée 500C.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :