Fiat 508 Balilla

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Fiat 508 Balilla
Fiat 508 Balilla

Marque Fiat
Années de production 1932-1937
Production Italie : 170.176
Simca-Fiat 6cv : 26.472
Polski-Fiat 508 : n.c. exemplaires
Classe Gamme moyenne
Moteur et transmission
Moteur(s) Essence 4 cylindres 995/1089 cm3
Transmission Propulsion
Poids et performances
Poids à vide 685-710 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Berline - Limousine - Cabriolet
Dimensions
Longueur 3145 mm
Largeur 1400 mm
Hauteur 1530 mm
Chronologie des modèles
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La Fiat 508 Balilla est une automobile très réputée qui fut construite par le constructeur italien Fiat au cours des années 1930 qui contribua fortement à la motorisation des classes moyennes du pays. La Fiat Balilla a représenté, aux yeux des italiens de cette époque, un "objet de désir". Son succès est à attribuer à une décision très courageuse du constructeur italien de lancer cette voiture en une période peu faste et surtout à la qualité du travail de ses concepteurs, qui réalisèrent une automobile moyenne avec des prestations de classe supérieure et dont le coût d'utilisation était très modique.

Historique[modifier | modifier le code]

Le projet est l'œuvre de différentes figures illustres de ces années comme les ingénieurs : Nebbia, Fessia, Giacosa et Zerbi qui créèrent une voiture de classe mais avec des coûts raisonnables. Le nouveau modèle sera présenté à la Foire de Milan le 12 avril 1932 au cours du Salon de l'automobile.

La Fiat 508 Balilla, dans sa 1re version, se caractérisait par une boîte de vitesses à 3 rapports.

Elle était équipée d'un moteur monté à l'avant à quatre cylindres en ligne Fiat de 995 cm3 développant 20 ch à 3 500 tr/min, équipée de freins à tambour sur les 4 roues, elle dépassait 80 km/h en vitesse maximale.

Cette première version fut remplacée deux ans plus tard par la Fiat 508 Balilla seconde série, disposant d'une boîte à quatre vitesses et d'une nouvelle carrosserie plus aérodynamique à 2 ou 4 portes.

La production entre 1932 et 1937 atteint 170 176 exemplaires, un véritable exploit à cette époque.

Fiat 508 Balilla 2e série
Fiat 508 Balilla Coupé

L'origine du surnom Balilla[modifier | modifier le code]

Beaucoup croient que ce surnom lui a été attribué à cause du fascisme en Italie. Ce n'est pas exact. En effet, rares sont les personnes qui ont écrit sur ce surnom étrange. Le terme "Balilla" ne trouve pas son origine durant l'époque fasciste mais, au contraire, a été réutilisé durant cette période. En réalité "Balilla" était le surnom de Giovanni Battista Perasso qui, en 1746 à Gènes lança un caillou contre un officier autrichien pour se rebeller contre l'invasion autrichienne de la région.

La Fiat 508 n'a pas été le premier produit à porter ce surnom. Précédemment on compte un l'avion Fiat A1, un tracteur agricole Motomeccanica ainsi qu'une série de sous-marins de la marine du Roi d'Italie.

Fiat NSU 1000 Balilla

La voiture de Gaston[modifier | modifier le code]

La Fiat 508 version 1 a sans doute servi au dessinateur Franquin de modèle pour la voiture de son héros Gaston Lagaffe, dans une version imaginaire jaune à damiers noirs et blancs, voiture décrite comme un véritable tacot crachant et toujours en panne... Une polémique existe cependant, d'autres préférant voir dans la Fiat 509 l'inspiration de Franquin, les deux modèles étant il est vrai très proches.

Prix de vente[modifier | modifier le code]

Grâce à sa fabrication en grande série, le prix de vente de la voiture était très compétitif, seulement 10 800 £ire contre les 18 500 £ires de l'époque, pour la Fiat 509 qu'elle remplaçait. Le nombre d'exemplaires produits chaque jour par Fiat à Turin dans la nouvelle usine du Lingotto, sans compter les fabrications à l'étranger, était supérieur à la production des modèles étrangers concurrents par semaine.

Les deux séries et leurs versions[modifier | modifier le code]

La Balilla fut produite de 1932 à 1937 en deux séries :

  • la première disposait d'une carrosserie traditionnelle, dans la lignée de la Fiat 509 qu'elle remplaçait. Elle disposait d'une boîte de vitesses à 3 rapports, ce qui fut son appellation distinctive avec la seconde série.
  • la seconde série disposait d'une carrosserie plus aérodynamique et d'une boîte de vitesses à 4 rapports.

Les deux séries ont donné une large gamme qui comprenait les versions : berline, spider, torpédo, militaire coloniale, sport spider et berlinette Mille Miglia. De très nombreux carrossiers, comme c'était la grande mode à l'époque, habillèrent les châssis nus produits par l'usine à leur intention. On peut citer les principaux Garavini, Savio, Balbo, Bertone, Casaro et Ghia.

La Fiat 508 Balilla à l'étranger[modifier | modifier le code]

Au vu de la très forte demande, la Fiat 508 Balilla fut également fabriquée sous licence à l'étranger :

  • en Pologne sous le nom de Fiat Polski 508 sous 3 séries. La fabrication a été interrompue en 1939 par l'invasion nazie. Pas d'informations sur le nombre exact de voitures fabriquées mais il semble que ce soit de l'ordre de plusieurs milliers.
  • en Allemagne sous les noms de Fiat NSU 1000 entre 1934 et 1938 à environ 6 000 exemplaires et NSU-FIAT 1100 entre 1938 et 1941 à environ 5 000 exemplaires,
  • en France par SAFAF sous licence Fiat sous le label de Simca-Fiat 6cv FIII puissance fiscale 6 CV. Les archives confirment une production globale entre le 18 septembre 1932 et 1937 de 26 472 exemplaires.

Elle sera remplacée par la Fiat 1100 présentée en 1939 avec le code projet Fiat 508C.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Production globale[modifier | modifier le code]

  • En Italie :
    • 1re série à 3 vitesses : 41 395 exemplaires,
    • 2e série à 4 vitesses : 71 700 exemplaires,
    • 508C 1100 : 57 000 exemplaires,
    • 1100 de 1939 : 74 000 exemplaires,
    • 1100S : 401 exemplaires,
    • 1100 B/BL : 25 000 exemplaires,
    • 1100 E/EL/ELS : 58 000 exemplaires.
  • à l'étranger :
    • en France Fiat Simca 6 cv : 26 472 exemplaires,
    • en Pologne Fiat Polski 508 I/II/III : production exacte inconnue, entre 6 et 10 000 exemplaires,
    • en Allemagne Fiat-NSU, environ 11 000, chiffre exact non connu.
    • en Espagne Fiat Hispania : chiffre inconnu.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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